Ho disattivato i tracker di annunci di Facebook e gli annunci sono stati solo più personalizzati

Mark Zuckerberg di Facebook |  Il futuro è privato Amy Osborne / Getty Images

Dopo aver disattivato tutte e sette le impostazioni di monitoraggio degli annunci e delle informazioni di Facebook, ho ripreso il mio scorrimento del feed di notizie aspettandomi di essere intrattenuto con annunci per carne secca e assicurazione auto. Invece, mi sono reso conto di quanto Facebook sa di me e ho fatto scorrere gli annunci pubblicitari che, invece di diventare meno rilevanti, sembravano solo più personalizzati.

Facebook sa che sono incinta. Facebook sa che sono un fotografo. Facebook sa anche che attualmente sto ristrutturando il mio bagno.

Ma il problema più grande non è ciò che Facebook sa, ma ciò che gli utenti di Facebook non sanno. Se uno scrittore di tecnologia non sa che la disattivazione delle impostazioni degli annunci di Facebook devia solo il tracciamento degli annunci verso il tracciamento dei dati che è impossibile, o almeno richiede tempo, disattivare, cosa capisce davvero il resto dei due miliardi di utenti della rete sta accadendo ai loro dati?

Se Bennett Cyphers, laureato al MIT in machine learning per la tutela della privacy e tecnologo del personale per la Electronic Frontier Foundation (EFF), definisce il tracciamento dei dati di Facebook "opaco e difficile da capire", come può l'utente medio capire cosa sta succedendo sul più grande social network?

Uno studio di ricerca PEW suggerisce che tre quarti degli utenti di Facebook non hanno idea di come Facebook determina quali annunci vedono. "Ci sono molte idee sbagliate sugli annunci di Facebook", ha detto Cyphers a Digital Trends. "Uno, che puoi disattivare gli annunci mirati. Due, che puoi disattivare per proteggere la tua privacy quando Facebook raccoglie ancora la stessa identica quantità di dati. "

Cosa regolano le impostazioni degli annunci di Facebook e cosa no

Gli inserzionisti hanno sempre mirato a raggiungere un pubblico specifico che potrebbe essere più ricettivo a un determinato messaggio: è per questo che vedi spot pubblicitari per avvocati disabili durante la televisione diurna e spot pubblicitari per giocattoli durante i cartoni animati. Con i cookie web e i social media, tuttavia, gli inserzionisti online hanno più opzioni per personalizzare quel messaggio che mai.

I controlli degli annunci di Facebook consentono agli utenti di disattivare i dati degli annunci in tre categorie, un semplice interruttore disponibile nella sezione degli annunci delle impostazioni. Il primo interruttore disattiva i dati in base all'attività dei partner su Facebook. Questo disattiva Facebook Pixel, un tracker di dati che i proprietari di siti web installano per tenere traccia dei dati dei visitatori. Facebook Pixel è la tecnologia che ti fa vedere un annuncio per lo stesso identico paio di scarpe che hai aggiunto al carrello in quel negozio online poche ore fa.

Ciò su cui fai clic, passi con il mouse o addirittura cerchi sul Marketplace di Facebook può essere utilizzato per indirizzare i tuoi annunci futuri.

Gli annunci di Facebook non esistono esclusivamente sulle piattaforme di proprietà di Facebook: il secondo interruttore revoca l'autorizzazione a consentire a Facebook di utilizzare i tuoi dati sugli annunci che vedi al di fuori di Facebook, che possono apparire ovunque, dai siti Web alle app. La società è responsabile di un numero sorprendente di annunci che esistono su Facebook e piattaforme di proprietà di Facebook come Instagram e WhatsApp.

L'ultimo interruttore nelle impostazioni dell'annuncio disattiva l'impostazione che informerebbe i tuoi amici che ti piace una determinata pagina quando visualizzi un annuncio per quella pagina.

Insieme a queste tre impostazioni, Facebook consente agli utenti di disattivare gli annunci in base alle informazioni nella sezione Informazioni, utilizzando la sezione "le tue informazioni" dei controlli degli annunci. Questa opzione disattiva gli annunci in base ai campi del profilo per stato sentimentale, datore di lavoro, titolo professionale e istruzione: è lì che vai se sei infastidito dal fatto che, non appena hai cambiato il tuo stato sentimentale in sposato, hai iniziato a ricevere annunci per pannolini e latte artificiale - prima ancora di tornare a casa dalla luna di miele.

Ma le impostazioni degli annunci di Facebook che puoi disattivare con un semplice interruttore sono solo una parte della complessa equazione che determina quali annunci vedi intessuti tra meme e immagini di ciò che il tuo migliore amico ha mangiato a pranzo. La sezione "I tuoi interessi" della pagina delle impostazioni tiene traccia di ciò che Facebook pensa che ti piaccia in base ai post che ti piacciono, ai link su cui fai clic o anche ai post su cui passi il mouse più a lungo del solito.

La sezione degli interessi è in gran parte il motivo per cui, dopo aver disattivato le impostazioni degli annunci attivate, i miei annunci di Facebook sembravano più personali, perché i post su cui tendo a fare clic dicono molto di più su di me rispetto al mio stato sentimentale o istruzione. Sebbene la sezione interessi non sia impossibile da disattivare, è dispendioso in termini di tempo disabilitare ogni singolo interesse uno per uno. Non c'è alcuna opzione per eliminare tutti gli interessi che Facebook ha raccolto su di te in una volta: devi fare clic sulla X ogni volta.

Ho contattato Facebook per vedere se potevano spiegare perché è così difficile disabilitare le preferenze degli annunci e perché non esiste un'opzione di eliminazione in batch, ma devono ancora rispondere.

Facebook raccoglie ancora la stessa quantità di dati con le impostazioni degli annunci disattivate: semplicemente non utilizza la maggior parte di quei dati.

Facebook afferma che, una volta rimosso un interesse, lo stesso interesse non verrà aggiunto di nuovo se continui a fare clic su post simili. Ma mentre la rete non aggiungerà di nuovo interessi identici, eliminarne uno non impedirà alla rete di aggiungere interessi simili. Ad esempio, posso eliminare l'interesse per la genitorialità, ma se faccio clic su un collegamento a Parenting Magazine, Parenting Magazine viene aggiunto ai miei interessi. Ciò su cui fai clic, passi con il mouse o addirittura cerchi sul Marketplace di Facebook può essere utilizzato per indirizzare i tuoi annunci futuri.

La seconda principale fonte di dati sugli annunci che gli utenti non possono semplicemente toccare su un interruttore per disattivare è quella che viene chiamata intermediazione di dati. Sebbene Facebook sappia molto di te, altre aziende potrebbero già avere alcune delle tue informazioni. Hulu, ad esempio, sa cosa ti piace guardare abbuffati e eBay sa cosa stai cercando di acquistare. Le aziende possono caricare elenchi di informazioni sui clienti su Facebook, utilizzando dati come il tuo indirizzo email o il numero di telefono per collegare tali informazioni al tuo profilo.

Insieme alle aziende che hanno la tua e-mail perché sei un abbonato, i data broker - aziende che esistono esclusivamente per tenere traccia delle informazioni per la pubblicità mirata - possono anche caricare elenchi con le tue informazioni e vendere tali informazioni agli inserzionisti. Questi elenchi possono essere utilizzati anche per targetizzare un annuncio di Facebook. Se ti iscrivi a newsletter via email per un blog sulla gravidanza o effettui un acquisto da un negozio di maternità online, la tua email potrebbe ora far parte di un elenco di dati che viene caricato su Facebook e venduto ad altre aziende, inviandoti annunci relativi alla gravidanza anche se non hai ancora cliccato su nulla di rivelatore su Facebook stesso.

Come con gli interessi, Facebook non offre un'impostazione di commutazione facile per disattivare quei dati. Gli inserzionisti che hanno utilizzato uno di questi elenchi di dati possono essere eliminati uno alla volta su Facebook all'interno della sezione "Inserzionisti e aziende" delle preferenze degli annunci facendo clic sulla X su ogni singola azienda con i tuoi dati. In alternativa, gli utenti possono rinunciare al broker di dati stesso, uno alla volta, da un elenco che contiene più di 50 broker di dati.

Pur comprendendo ciò che Facebook tiene traccia e le impostazioni limitate che disattivano parte di tale utilizzo dei dati è un inizio, gli utenti dovrebbero anche capire che la disattivazione di un'impostazione non fa nulla per impedire il tracciamento di tali dati: impedisce solo a Facebook di utilizzare tali informazioni per inviare mirati Annunci. Facebook raccoglie ancora la stessa quantità di dati con le impostazioni degli annunci disattivate: semplicemente non utilizza la maggior parte di quei dati.

Cosa vedono gli inserzionisti di me su Facebook?

Per essere chiari, nessuna delle informazioni che Facebook conosce su di me è esattamente un segreto, né mi aspettavo davvero che le informazioni rimanessero private una volta condivise online. Puoi scorrere la mia pagina Instagram pubblica e trovare un annuncio di gravidanza. Fai clic sulla biografia del mio scrittore e vedrai che sono un fotografo, trova lo stato in cui vivo e impara cosa mi piace fare nel tempo libero. Ma vedere annunci ultra personalizzati innervosisce molti utenti di Facebook e solleva la domanda, cosa sa esattamente Facebook di me e cosa sanno di me gli inserzionisti di Facebook?

Mark Zuckerberg Keynote Address Overview Facebook

Poiché possiedo anche una piccola attività di fotografia (un'altra cosa che Facebook sa di me), sono stato su entrambi i lati di un annuncio di Facebook. E mentre vedere annunci iper-personalizzati è snervante, so che Facebook non ha fornito un elenco di utenti con un interesse specifico che aveva il mio nome sopra a qualche inserzionista casuale.

Quando promuovo un post su Facebook, posso scegliere una regione geografica, età e sesso di chi verrà promosso quel post. Posso scegliere da un elenco di diversi interessi e informazioni sul profilo: ad esempio, posso promuovere un post sulla mia fotografia di matrimonio in modo specifico per gli utenti di Facebook che elencano impegnati come loro stato di relazione.

Non vedo mai un elenco di nomi o utenti. Posso immaginare che gli utenti a cui è piaciuto quel post possano aver fatto parte di quel pubblico, o potrebbero aver visto quel post attraverso una condivisione o un amico che ha apprezzato o commentato il post. Ma Facebook non dice esplicitamente agli inserzionisti chi fa parte di quel pubblico.

"Le persone ci dicono che vogliono vedere gli annunci che le interessano di più ..."

"Quando le persone indirizzano gli annunci su Facebook, Facebook non condivide alcun dato con loro. In un certo senso è vero, non vendono elenchi di dati ", ha detto Cyphers. "Ma le persone hanno dimostrato più volte che puoi utilizzare strumenti di targeting per estrarre dati sulle persone ... se scegli di indirizzare il tuo annuncio in un certo modo, puoi sapere che chiunque faccia clic su quell'annuncio fa parte di quel gruppo demografico mirato".

Facebook afferma di non vendere le informazioni sugli utenti e, sebbene la rete sia stata oggetto di controlli sempre più approfonditi da quando un'app di terze parti ha venduto i dati degli utenti nello scandalo di Cambridge Analytica, nessuno ha trovato nulla in contrario. Sebbene Facebook non abbia venduto maliziosamente i dati degli utenti, ciò non significa che la rete stia facendo tutto il possibile per proteggere i dati degli utenti. Anche lo stesso CEO Mark Zuckerberg ha ammesso che Facebook non "ha avuto una visione abbastanza ampia" delle proprie responsabilità e ha consentito controlli che davano accesso ad app di terze parti senza l'autorizzazione dell'utente. (Come con Cambridge Analytica, le app di terze parti potrebbero non rientrare nelle stesse restrizioni, in particolare quelle app di quiz che sono effettivamente progettate per raccogliere le tue informazioni quando fai clic per consentire l'accesso ai tuoi dati.)

Bryan Bedder / Getty Images

"Le persone ci dicono che vogliono vedere gli annunci che li interessano di più, motivo per cui incoraggiamo le persone a utilizzare gli strumenti disponibili per capire e controllare come le loro informazioni influenzano gli annunci che vedono", mi ha detto un rappresentante di Facebook. "Riteniamo che pubblicità e privacy pertinenti non siano in conflitto e ci impegniamo a fare entrambe le cose bene".

Facebook potrebbe sapere molto sui suoi due miliardi di utenti al fine di fornire agli inserzionisti un modo anonimo per raggiungere le persone che potrebbero essere effettivamente interessate a quell'annuncio, ma il problema con i dati degli annunci non è l'anonimato.

I maggiori problemi di privacy di Facebook

I problemi con i dati degli annunci di Facebook sono triplici: in primo luogo, la complessità che rende difficile la comprensione e la gestione di tali dati per l'utente medio, in secondo luogo, la possibilità di discriminazione nelle campagne pubblicitarie e, in terzo luogo, la capacità di pochi cattivi giocatori di utilizzare ciò uno strumento utile per le aziende per creare campagne mirate di disinformazione e propaganda. Facebook ha almeno intrapreso alcuni piccoli passi per affrontare ciascuno di essi - aggiungendo nuovi strumenti per aiutare gli utenti a comprendere gli annunci, limitando gli strumenti di targeting per gli annunci di alloggi e lavoro e aggiungendo nuove restrizioni per gli annunci politici - ma c'è probabilmente molto altro da fare.

Facebook ha guadagnato oltre $ 16 miliardi di entrate pubblicitarie per i primi tre mesi del 2019.

"Non credo che i dati anonimi siano il problema", ha detto Cyphers. “Prima di tutto, anonimo significa cose diverse per chiunque chieda. Ci sono modi in cui attori loschi possono usare tattiche per ottenere informazioni. Non credo sia questo il problema. Il problema è usarlo per discriminare. Ci sono molti modi in cui gli inserzionisti loschi possono usarlo ed è difficile da controllare ".

Facebook ha recentemente apportato una serie di modifiche dopo una causa dal Dipartimento per l'edilizia abitativa e lo sviluppo urbano sull'uso consentito della piattaforma di informazioni demografiche come la corsa agli annunci immobiliari. La rete ha affrontato critiche simili per gli annunci di lavoro.

Il modo in cui Facebook è impostato, ha aggiunto Cyphers, rende difficile controllare le campagne che possono essere discriminatorie o, di fatto, essere una disinformazione mirata. Per la maggior parte, spetta a Facebook controllare quelle campagne.

Josh Edelson / AFP / Getty Images

Gli stessi strumenti di targeting che possono aiutare le piccole imprese ad avere successo possono essere manipolati per indirizzare la disinformazione agli utenti che hanno maggiori probabilità di crederci, afferma Cyphers. Tra l'elenco degli interessi che Facebook tiene traccia, il social network utilizza etichette come l'appartenenza a partiti politici come opzioni che possono essere utilizzate per indirizzare gli annunci, ad esempio. La sezione di interesse comprende anche un'intera categoria di “notizie e intrattenimento” che contiene le pubblicazioni che un utente segue. Ciò consentirebbe teoricamente ai cattivi attori di indirizzare un post verso un liberale o conservatore che tende anche ad apprezzare i post di un punto vendita con un debole per le notizie false.

Cosa dovrebbero fare gli utenti di Facebook?

Gli annunci non stanno andando via: Facebook ha guadagnato più di 16 miliardi di dollari di entrate pubblicitarie per i primi tre mesi del 2019. E anche se potresti sempre lasciare Facebook, questa non è un'opzione per molte persone o molte aziende.

Eliminare completamente gli annunci bloccherebbe le aziende che si affidano alla pubblicità economica ma pertinente fornita da Facebook e punti vendita simili e, a sua volta, potrebbe influire sui lavori che l'azienda è in grado di offrire. E mentre Facebook è uno dei principali attori, il social network non è l'unico a utilizzare i dati degli utenti per vendere annunci online.

primo piano di qualcuno che cancella l'app di Facebook dal proprio iPhone Jaap Arriens / NurPhoto tramite Getty Images

Il problema, tuttavia, è più ampio di quello che i singoli utenti di Facebook possono affrontare da soli. La legislazione per rendere la privacy dei dati una priorità per il social network - e a sua volta semplificare le impostazioni sulla privacy - sarebbe un grande passo avanti, suggerisce Cyphers. Anche solo consentire di eliminare i tuoi interessi o i dati degli annunci in batch anziché uno alla volta potrebbe essere di grande aiuto.

Anche se gran parte della responsabilità ricade sull'azienda e sulle organizzazioni che lavorano per proteggere la privacy degli utenti, ciò non significa che gli utenti non debbano fare nulla. La disattivazione delle opzioni di monitoraggio degli annunci disponibili potrebbe non portare a annunci completamente irrilevanti, ma aiuta. E mentre l'eliminazione di tutti gli argomenti nella sezione interessi richiederebbe probabilmente qualche centinaio di clic, gli utenti possono disattivare gli interessi che hanno maggiori probabilità di essere oggetto di abuso in una campagna di disinformazione, come le etichette per le affiliazioni politiche e le pagine e le organizzazioni che potrebbero propendere per un punto di vista specifico. Il diligente può anche passare attraverso il processo di opt-out per ciascuno dei broker di dati che estrae i dati anche da Facebook.

Soprattutto, afferma Cyphers, gli utenti dovrebbero essere in sintonia con la probabilità di campagne di disinformazione e consapevoli dei propri pregiudizi. È molto più probabile che i messaggi che creano una grande risposta emotiva facciano parte di una campagna di disinformazione. "Educate voi stessi e pensate ai vostri pregiudizi", ha detto. "Quando vedi un annuncio che accende davvero i sensi o un messaggio che ti attrae davvero in modo emotivo, pensa a chi sta cercando di raggiungerti con quel messaggio e perché."