Facebook abbandona gli sforzi per costruire droni Internet

Facebook

Facebook sta abbandonando gli sforzi per costruire il proprio drone Internet.

La decisione di terminare i lavori sul suo aereo Aquila arriva dopo quattro anni di sviluppo. L'obiettivo era quello di utilizzare la macchina volante a energia solare per portare la connettività Internet a comunità in parti remote del mondo che non hanno alcuna infrastruttura Internet.

Ma in un messaggio pubblicato questa settimana, Facebook ha affermato che da quando ha iniziato a lavorare sul drone Aquila nel 2014, un certo numero di compagnie aerospaziali ha iniziato a sviluppare velivoli ad alta quota con obiettivi simili in mente.

"Alla luce di questi sviluppi, abbiamo deciso di non progettare o costruire più il nostro velivolo", ha scritto nel post Yael Maguire, direttore dell'ingegneria presso la società di social networking.

La società afferma che manterrà in vita il progetto Aquila collaborando con partner come Airbus e continuerà a lavorare su altre iniziative volte a portare più persone online.

Grandi speranze

Facebook una volta aveva grandi speranze per il suo drone a energia solare. Il piano era di distribuirne una flotta ad alta quota per un massimo di 90 giorni alla volta, fornendo decine di gigabit al secondo di larghezza di banda alle comunità sottostanti.

Ma progettare il drone Aquila, che a 42 metri presentava un'apertura alare più ampia di quella di un Boeing 737, è stata chiaramente una grande sfida. Il capo di Facebook Mark Zuckerberg lo ha chiarito abbondantemente in un post sul blog dell'estate 2016 in cui elencava numerosi ostacoli che dovevano essere superati.

Il team ha subito una battuta d'arresto alla fine dello stesso anno quando le condizioni ventose durante un volo di prova hanno causato lo schianto dell'aereo durante un tentativo di atterraggio, un incidente che ha spinto gli ingegneri a rivedere il suo design. Ha ottenuto un atterraggio pulito nel 2017, ma ci sono voluti sei mesi per raggiungere quel punto.

L'abbandono del lavoro sul drone comporterà la chiusura di una struttura Facebook a Bridgwater, in Inghilterra. Non è chiaro quanti lavori andranno persi o trasferiti di conseguenza.

"Connettività per tutti"

Maguire ha scritto che "la connettività per tutti, ovunque è una delle grandi sfide della nostra generazione", aggiungendo che Facebook ha già messo in contatto quasi 100 milioni di persone come risultato dei suoi vari sforzi.

Mentre la società ora guarda alle aziende aerospaziali per aiutarla un giorno a far volare un drone Internet, Maguire ha detto che Facebook sta continuando a investire nello sviluppo di tecnologie relative a Internet di nuova generazione "come Terragraph, lavorando con i partner su nuove infrastrutture costruite come il nostro progetto fibra in Uganda e il sostegno agli imprenditori in programmi come Express Wi-Fi, il tutto per aiutare a connettere i 4 miliardi di persone che ancora non hanno accesso a Internet ".

Il progetto dei droni di Facebook era in qualche misura in competizione con il Project Loon di Google, che utilizza enormi palloni ad alta quota invece di aerei senza pilota per trasportare l'attrezzatura necessaria per abilitare la connettività Internet.