L'attività di Twitter potrebbe essere utilizzata per mappare i danni causati dall'uragano

twitter si rivela accurato per lo stato dell'uragano mappyinf del web sandy flQuando devi controllare lo stato di una calamità naturale, dove prendi le ultime notizie? Il canale meteo? Trasmissioni di emergenza? Radio? Qualsiasi numero di app o siti Web di monitoraggio del tempo? Potresti essere sorpreso dal fatto che alcune delle migliori informazioni possano essere trovate sui social media. I ricercatori del National Information and Communications Technology Research Centre of Excellence australiano di Melbourne hanno deciso di studiare l'impatto delle app di social media come Twitter per la mappatura dei danni, secondo un post di Science Magazine.

Nell'ottobre 2012, l'uragano Sandy è stato classificato come un grande sistema a bassa pressione sulle acque meridionali di Cuba. Cinque giorni dopo, è stato registrato come uno dei più grandi uragani della storia, caricando la costa orientale degli Stati Uniti e lasciando le persone bloccate e senza energia. Il governo aveva difficoltà a decidere come inviare al meglio le sue squadre di pulizie: quali aree erano più bisognose? Chi ha richiesto forniture e servizi di emergenza?

La mappatura imprecisa durante la super tempesta Sandy e l'uragano Katrina ha ritardato la risposta all'uragano di settimane e mesi. La US Federal Emergency Management Agency (FEMA) osserva tipicamente la tempesta stessa, la geografia locale sul suo percorso e le infrastrutture per formare modelli. Quindi mette gli aerei in aria per aggiungere dettagli alle mappe. L'agenzia è stata criticata per la sua lenta risposta alle vittime di Katrina.

Yuru Kryvasheyeu, un fisico computazionale, ha guidato un team per studiare gli eventi in tempo reale tramite tweet e quindi creare una mappa. In primo luogo, il team ha dovuto acquisire i dati. Ciò si è rivelato complicato, poiché i ricercatori sono riluttanti ad avviare un'azione legale utilizzando dati di aziende come Twitter, che nel 2014 ha aperto il suo archivio completo agli accademici. Kryvasheyeu ha superato questo ostacolo acquistando solo un sottoinsieme di dati da una società di terze parti che raccoglie, elabora e rivende i dati da Twitter. Il team ha ristretto la sua ricerca su tutti i tweet del mondo tra il 15 ottobre e il 12 novembre 2012, compreso il tempo appena prima che l'uragano colpisse e alcuni giorni dopo che si era dissipato. È stato ottenuto un ulteriore perfezionamento impostando la ricerca su tweet che includessero parole come "uragano", "Sandy", "frankenstorm" e "allagamento".

Molti tweet includevano la posizione dell'utente, ma per quelli che non lo facevano, il team ha analizzato quegli account e i contenuti dei messaggi per ottenere le informazioni mancanti. I ricercatori hanno mappato quasi 10 milioni di tweet da oltre due milioni di account.

Si è scoperto che più le persone erano vicine all'uragano, più ne avevano twittato. Quindi, sebbene i risultati non fossero completamente casuali, devono anche essere presi con le pinze. Quanto si riflette il numero di tweet sull'effettiva distruzione dall'evento? I media locali prosperano instillando la paura nel suo piccolo pubblico, e questo potrebbe aver aggiunto all'aumento dell'attività sociale. Per mitigare questo problema, i ricercatori si sono rivolti alla FEMA e ai governi statali di New York e New Jersey per ottenere un riepilogo ufficiale dei danni.

Se confrontati, i risultati dello studio di Twitter hanno mostrato risultati promettenti. Maggiore è il danno effettivo subito da Sandy in un'area locale (misurato dal costo delle riparazioni), più i suoi residenti hanno twittato. Sorprendentemente, Twitter stesso è stato un po 'più accurato della FEMA quando si trattava di prevedere la posizione e il grado di danno dalla tempesta.

Dobbiamo ancora prestare attenzione, poiché i social media in generale hanno i propri limiti e problemi con dati accurati. I "Twitterbots" sono programmi che ripetono i tweet più popolari e rispondono a tweet legittimi, e questi devono essere presi in considerazione. Tuttavia, Urbano Franca, ricercatore sanitario presso la Harvard Medical School, afferma che i ricercatori qui "sembrano aver pensato alla maggior parte, se non a tutti, problemi e potenziali scappatoie". Suggerisce di studiare altre piattaforme di social media come Facebook, anche se arrivare a quei dati potrebbe non essere facile.