La scienza può prevedere il prossimo grande meme?

esempio di meme di gattoImmagina di poter costruire un algoritmo per prevedere il prossimo Grumpy Cat o impostare una formula per determinare se un cucciolo di animale vestito in modo sartoriale se la caverà meglio come immagine virale. Beh, non siamo ancora arrivati ​​a questo punto, ma un nuovo studio ci avvicina alla comprensione di come la ricerca possa aiutare a prevedere la prossima mania del Web.

Di recente abbiamo esaminato l'ascesa e la caduta di alcuni meme famosi, ma una nuova ricerca del collega di Harvard Michele Coscia ha portato l'idea di tracciare i meme a un livello completamente nuovo, utilizzando calcoli scientifici per capire i fattori che entrano in un meme di successo.

Lo studio utilizza il sito di aggregazione di meme Quickmeme come punto di riferimento, analizzando solo i meme ivi registrati. Da quando Quickmeme è iniziato come un progetto secondario di Reddit, molti dei meme popolari che hanno avuto origine su Reddit sono stati considerati, come Scumbag Steve e First World Problems, insieme a Socially Awkward Penguin e Philosoraptor.  Screenshot 2013-04-11 alle 12.49.19 PM

Qual è la misura di un meme?

Coscia spiega come i meme non esistono nel vuoto: il loro successo dipende da come si comportano gli altri meme. “In Quickmeme, l'evoluzione della popolarità di un meme non dipende solo dal meme stesso, ma è influenzata dagli altri meme. L'influenza può avvenire in due modi diversi: per mezzo della concorrenza e per mezzo della collaborazione. "

Ciò significa che guardare a come i meme salgono alle stelle per la fama o si deteriorano nelle viscere di Internet funziona meglio se guardi gli altri meme che attirano l'attenzione allo stesso tempo.

Quindi quali meme competono e quali meme collaborano? È difficile dire quali si completano a vicenda e quali puntano i riflettori. Ad esempio, in uno dei grafici forniti, Coscia mostra alcuni dei meme più collaborativi e competitivi. L'unico problema nell'usare queste informazioni? Entrambi i gruppi di memi sono correlati.Schermata 11-04-2013 alle 13.00.26

Il set di meme "College Freshman" è principalmente incentrato sul prendere in giro le persone che sono meno competenti di quanto immaginano, con il valore anomalo "All The Things", che non è così indicato come gli altri ma presenta comunque qualcuno che fa affermazioni iperboliche .

I meme competitivi hanno circa la stessa quantità di coerenza tematica, dal momento che si concentrano principalmente sul richiamo di persone volgari / pigre / pretenziose.

Coscia ha scoperto che la collaborazione è più comune della concorrenza, probabilmente perché puoi apprezzare molti meme contemporaneamente senza diminuire la popolarità degli altri.

Non puoi essere la prossima grande cosa se hai già raggiunto il picco

Non tutti i meme hanno la stessa durata. Alcuni hanno un picco facilmente rintracciabile: il momento in cui sono più popolari che mai. Alcuni non hanno un picco notevole ma continuano a pervadere la cultura a un livello inferiore più a lungo. Coscia ha esaminato tre meme per illustrare le diverse traiettorie: Bad Luck Brian ha un picco definito ma un graduale assottigliamento (le persone lo usano ancora), mentre Ridiculously Photogenic Guy ha avuto un breve momento di rilevanza prima di svanire nell'oscurità. D'altra parte, Futurama Fry non ha mai goduto delle vette del successo come Ridiculously Photogenic Guy, ma sta ancora dando dei calci.Screenshot 2013-04-11 alle 1.11.36 PM

Tanto altro da imparare

Coscia ci mostra che non vuoi molta concorrenza se sei un meme tipo flash-in-the-pan, ma che puoi fare bene in collaborazione se sei un meme con le gambe. È utile sapere se stai cercando di creare un meme basato su un evento attuale: deve distinguersi dalla massa, poiché le persone lo abbandoneranno spietatamente se arriva qualcosa di meglio.

Ma lo studio esclude un elemento cruciale per capire come creare un meme dinamite. Lo studio di Coscia si è concentrato esclusivamente sui meme e sulle loro relazioni con altri memi, e non sui mezzi con cui sono stati diffusi, quindi mentre lo studio mostra come i meme si comportano in collaborazione e competizione tra loro, non mostra gli strumenti sociali che le persone usano per inviarli in giro per il Web.

Per capire veramente come creare il prossimo grande meme, è utile conoscere le piattaforme e le relazioni tra le persone che ne hanno accelerato la diffusione. Condividiamo più spesso i meme pubblicati da amici intimi o estranei? Se pubblichi qualcosa per la prima volta su Reddit, hai molte più possibilità di raggiungere altezze virali rispetto a se lo twittassi?

Quindi, sfortunatamente, non siamo stati in grado di creare un Frankenmeme messo insieme secondo formule scientifiche, ma non è certamente per mancanza di impegno. Nel frattempo, puoi utilizzare lo studio per capire se il tuo meme affonderà o nuoterà tra foto con didascalie simili.