Tutto ciò che devi sapere sui pregiudizi negli argomenti di tendenza

facebook attiva rapidamente i controlli di sicurezza a seguito di un bombardamento mortale in nigeria mark zuckerberg ceo a 2Un altro anno, un'altra polemica su Facebook. L'azienda è ancora una volta sotto i riflettori, ma questa volta non ha nulla a che fare con la raccolta dei dati degli utenti o l'esecuzione di test sugli utenti a loro insaputa: questa volta ha a che fare con Facebook come servizio di notizie.

Secondo le recenti accuse, Facebook ha soppresso argomenti di notizie conservatrici dalle sue sezioni Argomenti di tendenza, mostrando pregiudizi su un servizio di notizie a cui molte persone si rivolgono specificamente per evitare pregiudizi. Ma cosa significa? E perché è così importante? Ecco tutto ciò che devi sapere sugli argomenti di tendenza e sul dibattito al riguardo.

Cosa sono gli argomenti di tendenza?

Argomenti di tendenza Argomenti di tendenza

Se sei un utente regolare di Facebook, probabilmente hai visto argomenti di tendenza sulla tua home page, indipendentemente dal fatto che tu la utilizzi come fonte di notizie o meno. La sezione si trova nell'angolo in alto a destra della home page e mostra le notizie più popolari in quel momento. Le storie potrebbero essere correlate a celebrità, eventi attuali o qualsiasi altra cosa degna di nota.

La sezione è davvero un ottimo modo per dare una rapida occhiata alle notizie del giorno, soprattutto se stai cercando principalmente notizie che potrebbero interessarti. Questa è una delle aree principali in cui Trending Topics differisce da una notizia tradizionale outlet: gli argomenti sono su misura per te.

Una storia attraversa una serie di fasi prima di diventare un argomento di tendenza. In primo luogo, le potenziali storie vengono trovate da un algoritmo, che identifica le storie su Facebook in base alle menzioni sulla rete per periodi di tempo. L'algoritmo utilizza anche un lettore RSS per identificare le ultime notizie.

Successivamente, quelle storie vengono riviste da un team editoriale, che conferma che l'argomento è degno di nota, scrive una descrizione per l'argomento, gli assegna una categoria (sport, scienza, ecc.) E controlla se la storia è nazionale o notizie internazionali, dandogli un livello di importanza basato su ciò che trovano.

Per una panoramica approfondita di come funzionano gli argomenti di tendenza, dai un'occhiata a questo post del blog, dallo stesso Facebook.

Di cosa è esattamente accusato Facebook e perché è un grosso problema?

Come puoi vedere, c'è molto più intervento umano negli argomenti di tendenza di quanto potresti altrimenti pensare. Questo è il problema. Secondo un rapporto di Gizmodo, ai dipendenti di Facebook è stato regolarmente detto di sopprimere le notizie che avrebbero potuto interessare i lettori conservatori, invece di fornire altre storie ai loro feed di notizie, mostrando così un pregiudizio nel modo in cui Facebook presenta le notizie.

"Abbiamo una serie di controlli ed equilibri in atto per aiutare a far emergere le storie popolari più importanti."

Secondo una fonte anonima per l'articolo di Gizmodo, ai lavoratori veniva regolarmente detto di "iniettare" artificialmente storie in argomenti di tendenza, anche se quelle storie non erano abbastanza popolari, o in alcuni casi per niente di tendenza.

Secondo i documenti trapelati ottenuti da The Guardian, in molti casi l'intervento della piccola redazione è ciò che determina se un argomento è o meno "di tendenza", non che l'argomento sia effettivamente popolare. Non solo, ma i documenti dicono che la società ha un elenco preferito di organi di stampa per controllare le notizie - tra cui BBC, CNN, New York Times e Fox News.

Perchè importa?

“Un notiziario che mostra pregiudizi? È inaudito! " So quello che stai dicendo, probabilmente ogni agenzia di notizie del pianeta ha  una sorta di pregiudizio, che sia conservatore, liberale o altro. Il problema, tuttavia, è questo: Facebook è cresciuto fino a diventare uno dei più grandi organi di informazione al mondo e le persone si rivolgono ad esso per le notizie a causa della sua neutralità percepita.

Il punto è che la rete dei social media si adatta ai singoli utenti, siano essi conservatori o liberali. Pertanto, accuse come queste minacciano di alienare una parte significativa degli 1,65 miliardi di utenti di Facebook (oltre 160 milioni dei quali risiedono negli Stati Uniti). In particolare, è il momento della controversia che può essere il più dannoso, in quanto si trova nel bel mezzo di un ciclo di notizie importanti, vale a dire la corsa alle elezioni presidenziali.

Potrebbe anche portare ad accuse più ampie di politicizzazione di un cosiddetto social network imparziale. A tal proposito, le ruote potrebbero essere già state messe in moto. Diversi organi di informazione conservatori hanno dichiarato di ritenere che questa sia la prova che Facebook li sta "inserendo nella lista nera". A prova del suo presunto pregiudizio, hanno indicato i sentimenti anti-Trump del CEO Mark Zuckerberg alla F8 Developer Conference dell'azienda e le minacce fatte dai dipendenti di Facebook, sostenendo che avrebbero potuto far deragliare la campagna di Trump, che ne è seguita.

È importante notare, tuttavia, che Facebook afferma che le accuse sono false e che non sopprime le notizie conservatrici. Diverse dichiarazioni pubbliche sono state condivise su Facebook da vari rappresentanti, la più recente da Zuckerberg. Il fatto che siano stati rilasciati numerosi chiarimenti testimonia la crescente levatura del dibattito.

Anche il Senato americano ne ha preso atto, sollecitando il social network a una maggiore trasparenza quando si tratta di argomenti di tendenza. In una lettera a Facebook, John Thune, RS.D, presidente del Comitato del Commercio del Senato degli Stati Uniti, scrive: “Quante storie hanno escluso i curatori che rappresentassero punti di vista conservatori o argomenti di interesse per i conservatori? Quante storie hanno inserito i curatori che non erano, in effetti, di tendenza? "

Facebook ha risposto a queste domande e rimane fermamente convinto che nessuna decisione manageriale imponga la posizione editoriale dei suoi curatori a contratto.

Perché Facebook ha assunto curatori umani in primo luogo?

Articoli istantanei di Facebook

Ci sono una serie di ragioni per cui gli esseri umani devono far parte del processo, almeno per ora. Gli umani scrivono cose come descrizioni per gli argomenti di tendenza e sopprimono argomenti che non fanno notizia, qualcosa che apparentemente non può essere lasciato alle macchine in questo momento.

Questa è la procedura standard quando si tratta di AI o di un algoritmo. Il sistema deve ricevere molti dati prima di poter funzionare in isolamento. Nella sua infanzia, gli esseri umani sono tenuti a controllare i dati che riceve e i risultati che emergono da essi. Recentemente, nel marzo di quest'anno, ci è stato ricordato i pericoli di consentire a un'intelligenza artificiale di operare liberamente su un forum pubblico quando il bot Tay di Microsoft, che emulava modalità di espressione millenarie, si è impazzito su Twitter.

Possiamo solo immaginare la quantità infinita di dati che passa attraverso una rete globale come Facebook. Pertanto, come spiegato sopra, è fondamentale avere moderatori umani che sovrintendono ai risultati che emergono dal suo algoritmo al fine di separare le notizie degne di nota da quelle personali.

Ciò che è stato generalmente escluso dal dibattito in corso, è il processo di assunzione di Facebook quando si tratta del suo team editoriale e le pratiche di lavoro in atto presso l'azienda. Questo è importante se vogliamo ottenere una migliore comprensione di ciò che è andato storto internamente.

Il primo rapporto di Gizmodo riguardava un ambiente di esclusione per i giornalisti, molti dei quali erano neolaureati, con poca o nessuna esperienza nelle sale stampa o all'interno delle principali organizzazioni dei media. Le fonti anonime citate nell'articolo si sentivano come se non facessero parte dello spazio di lavoro più ampio e della comunità di Facebook. Nel complesso, il rapporto si presenta come un racconto pungente della vita come appaltatore di Facebook, e si limita a sfiorare la superficie per quanto riguarda le presunte linee guida editoriali, che sono state successivamente ampliate e hanno finito per diventare il problema "reale".

Soprattutto, all'inizio, i giornalisti assunti da Facebook affermano di aver lavorato in modo indipendente, con pochissima supervisione. Si descrivono come "schiavi" di un algoritmo che un giorno veniva preparato per sostituirli del tutto. Nel nostro panorama mediatico attuale, dove la minaccia dai social media alle redazioni tradizionali e digitali è reale, questo ha generato un'atmosfera di risentimento, secondo i lavoratori intervistati nel rapporto. Ciò significa che il lato umano dell'avventura su argomenti di tendenza è stato impantanato in controversie e contraddizioni sin dall'inizio.

Cosa ha da dire Facebook al riguardo?

Facebook ha negato le affermazioni di mostrare intenzionalmente pregiudizi nella sezione Argomenti di tendenza, affermando che ci sono "linee guida rigorose in atto per il team di revisione per garantire coerenza e neutralità". La società ha anche pubblicato un post sul blog su come funzionano gli argomenti di tendenza, aggiungendo successivamente una sezione delle domande frequenti al post del blog.

"Finora non abbiamo trovato prove che gli argomenti di tendenza siano stati manipolati con successo."

"Abbiamo una serie di controlli ed equilibri in atto per aiutare a far emergere le storie popolari più importanti, indipendentemente da dove rientrano nello spettro ideologico, nonché per eliminare il rumore che non si riferisce a un evento attuale degno di nota ma che altrimenti potrebbe emergere attraverso il nostro algoritmo ", ha detto l'azienda nel suo post. "Facebook non consente o consiglia ai nostri revisori di discriminare le fonti di qualsiasi origine politica, punto."

Facebook ha anche detto che non ha permesso per la soppressione di particolari prospettive politiche, tuttavia  non permette il rifiuto di argomenti costituisce come “rumore”, o le parole utilizzate spesso per una varietà di diverse discussioni. Ad esempio, la parola "pranzo" appare tutti i giorni, ma Facebook non la promuove come argomento di tendenza.

Ultimo ma non meno importante, la società ha detto che stava indagando sulle affermazioni fatte nella storia di Gizmodo.

"Finora non abbiamo trovato prove che gli argomenti di tendenza siano stati manipolati con successo, ma continueremo la revisione di tutte le nostre pratiche", ha continuato.

Anche lo stesso Mark Zuckerberg ha pesato sulla discussione, ribadendo sostanzialmente quanto già detto nel post del blog, dicendo che la società ha preso sul serio le segnalazioni e che stava indagando sulla questione. Ha anche detto che avrebbe invitato i principali conservatori a partecipare alla discussione.

I pregiudizi non sono inevitabili e cosa succede ora?

Argomenti di tendenza di Facebook

Probabilmente sì. I critici suggeriscono che anche se Trending Topics fosse interamente basato su algoritmi, sarebbe comunque di parte perché quegli algoritmi sarebbero stati costruiti dagli esseri umani. Tuttavia, c'è un modo per ridurre il più possibile i pregiudizi, e sopprimere argomenti specifici non è vero.

Se guardiamo altrove, possiamo vedere che gli algoritmi dei social media dedicati alle tendenze che coinvolgono metodi alternativi di gestione producono risultati diversi. Sebbene non ci sia stato un approfondimento nell'approccio di Twitter alle tendenze sulla sua piattaforma, il suo feed diversificato è evidentemente sede di una vasta gamma di argomenti. Twitter, che ha praticamente dato vita al feed di tendenza nel 2010, spesso contiene quelli che possono essere visti come argomenti e hashtag conservatori. A volte, il feed può persino far emergere visioni di estrema destra sotto le spoglie di hashtag - come è avvenuto per la recente elezione di Sadiq Khan a sindaco di Londra, ad esempio - affinché tutti possano vederlo, partecipare o contrastare.

Cosa succederà dopo?

A meno che qualcos'altro non trapeli o più persone si facciano avanti sostenendo un gioco scorretto da parte di Facebook, è probabile che la controversia sia più o meno finita. Lo stesso Mark Zuckerberg afferma che la società inviterà conservatori rispettati e organi di stampa conservatori a valutare l'argomento. Si spera che iniziative come questa contribuiscano a eliminare qualsiasi pregiudizio esistente.

A lungo termine, è improbabile che ciò abbia gravi implicazioni per Facebook come fonte di notizie. La maggior parte delle persone che attualmente utilizzano gli argomenti di tendenza come un modo per ottenere le loro notizie continueranno a farlo semplicemente perché è una funzionalità su Facebook.

Facebook ha una serie di media partner per cose come gli articoli istantanei, che sono articoli ospitati sui server di Facebook a cui gli utenti possono accedere rapidamente e facilmente. Facebook vuole che ci siano più articoli istantanei perché garantiscono che gli utenti rimangano sul sito Web di Facebook, dove possono essere pubblicizzati. Se i problemi che circondano il palloncino di pregiudizi, è molto probabile che i media conservatori ritirino gli accordi con Facebook: è davvero nell'interesse di Facebook assicurarsi che non ci  siano pregiudizi per questo motivo.

Per quanto riguarda il feed Argomenti di tendenza, è improbabile che vedremo cambiamenti enormi nel modo in cui funziona in superficie, ma idealmente continuerà a offrire storie che gli utenti desiderano, senza mostrare alcun pregiudizio, che lo faccia ora o no.

Abbiamo contattato Facebook per commenti sulla storia e aggiorneremo questo articolo se ci sentiamo di nuovo.