Come Internet e i social media stanno cambiando l'assistenza sanitaria

tastiera drTi svegli sentendo un leggero solletico in gola. Prova a scrollartelo di dosso e bevi molta acqua. Dopo poche ore è ancora lì. Invece di chiamare tua madre o fissare un appuntamento dal medico, vai su Internet. Oggi, chiunque abbia un computer e una connessione può collegarsi online e trovare una varietà di risultati, che vanno dal semplice mal di gola a quelli più gravi, come la bronchite e l'asma.

Ma solo perché possiamo non significa che dovremmo. In un mondo in cui quasi tutti sono online e possono facilmente trovare e fornire conforto medico, è davvero una buona idea considerare i social media e il Web una fonte affidabile di assistenza sanitaria?

Medici e ospedali sono sul carro dei social media

Oggi, sempre più membri della professione medica stanno adottando i social media per condividere utili informazioni mediche e fornire assistenza ai pazienti. Un sondaggio condotto da Pricewaterhouse Cooper ha chiesto a oltre un migliaio di pazienti e oltre un centinaio di dirigenti sanitari cosa pensassero del modo in cui molte aziende sanitarie utilizzano i social media e il Web, ei risultati mostrano che le risorse online più affidabili sono quelle pubblicate dai medici (60%) , seguito da infermieri (56%) e ospedali (55%).

le bonheur fb pageI social media stanno diventando sempre più utilizzati da ospedali e professionisti medici come mezzo per trasmettere informazioni sanitarie generali, a volte anche un aiuto personalizzato. Amanda Mauck, specialista di marketing interattivo per l'ospedale pediatrico Le Bonheur, ritiene che interagire con i pazienti tramite i social media sia un ottimo modo per entrare in empatia con coloro che hanno bisogno di conforto, non solo fornire notizie rilevanti sulla salute. A parte le ultime notizie sull'ospedale, la pagina Facebook di Le Bonheur contiene per lo più storie di famiglia relazionabili e consigli sui genitori. "I nostri utenti adorano le foto e le storie [di successo], [specialmente quelle] che mostrano la compassione e la capacità del nostro team di andare oltre per una famiglia", afferma Mauck. L'ospedale riceve messaggi privati ​​che chiedono informazioni su condizioni mediche specifiche, ma non si rivolgono mai pubblicamente alla loro pagina Facebook,di solito raccomandano ai pazienti di indirizzare le loro domande al modulo di contatto generale dell'ospedale o di contattarli per telefono. “Quando una famiglia pubblica un commento su un problema medico, ci piace incoraggiare la famiglia a inviare un'e-mail al nostro account generale. Lo facciamo per un paio di motivi: uno, per proteggere la privacy di quel paziente, e secondo, è più facile mettere la famiglia in contatto con la persona giusta del nostro team per chiedere aiuto ", spiega Mauck.

Kevin Pho, MD, medico di medicina interna e fondatore di KevinMD.com, tuttavia, osserva che il potenziale di disinformazione su Internet è alto. "Il problema è che non puoi fidarti di tutto ciò che leggi online", dice Pho. "Ad esempio, si consideri che meno della metà dei siti Web ha offerto dati precisi sulla sicurezza del sonno per i neonati o che i siti Web pro-anoressia sono stati condivisi più frequentemente su YouTube". Secondo Pho, gli operatori sanitari hanno bisogno di una forte presenza sui social media per affermarsi come fonti affidabili e per indirizzare adeguatamente i pazienti verso siti legittimi da utilizzare come fonti secondarie.

Mentre Pho usa Facebook più per motivi personali, usa Twitter professionalmente su base giornaliera per ritwittare opinioni provocatorie sulla salute e notizie, oltre a curare informazioni rilevanti per la sua professione. “La riforma sanitaria tende a guidare molte delle opinioni sulla salute sul web. Per sistemare veramente l'assistenza sanitaria, credo che abbiamo bisogno di soluzioni da entrambi gli estremi dello spettro politico, quindi evito di condividere pezzi di opinione che siano eccessivamente di parte o dogmatici ", dice Pho. Il suo "elenco essenziale" include una varietà di parti interessate del settore sanitario, inclusi medici, esperti di social media e analisti politici. 

Facebook e Twitter non solo offrono ai professionisti medici una piattaforma per connettersi con i pazienti, ma anche con altri medici. Doximity è come Facebook per i medici, dove i medici generici possono facilmente consultare gli specialisti per i casi per i quali hanno bisogno di assistenza. 

Le sfide per l'assistenza sanitaria in Internet

Ovviamente c'è uno svantaggio nel fatto che i medici diventano troppo disponibili online. Internet è quasi sempre l'opposto del privato: argomenti sensibili come disturbi fisici e mentali possono essere facilmente rivelati dalla persona che ne soffre o dal medico che li cura attraverso un tweet o un commento. Anche le relazioni sociali tra medico e paziente possono essere facilmente confuse; molte istituzioni sanitarie scoraggiano il personale dal "fare amicizia" con i pazienti su Facebook e altre piattaforme di social media con il rischio di mettere a repentaglio il trattamento e la reputazione.

Il Wall Street Journal cita un sondaggio pubblicato nel Journal of General Internal Medicine nel 2011 che ha rivelato che il 35% degli intervistati che praticano medici ha ricevuto richieste di amicizia da pazienti sui propri account di social network e il 58% di loro le rifiuta sempre.

"Vedo Twitter come un ambiente ad alto rischio, in quanto è fondamentalmente un forum aperto."

Thomas Lee, MD del Orthopaedic Foot & Ankle Center di Westerville, Ohio, solleva un punto valido: i social media sono un mezzo difficile per un medico a causa dell'HIPAA, l'Health Insurance Portability and Accountability Act. "È molto difficile parlare di assistenza medica senza personalizzare il contenuto e non è possibile personalizzare il contenuto senza violare l'HIPAA", spiega Lee. “Inoltre, la pratica della medicina richiede una storia completa delle condizioni attuali del paziente e un esame fisico approfondito prima di poter fornire una diagnosi e un piano di trattamento. Una persona con un forte mal di testa per diversi mesi può variare da un semplice mal di testa a emicranie a una reazione allergica a un tumore al cervello in pericolo di vita.Come farebbe un medico - o un programma per computer - a distinguere tra queste diagnosi senza parlare e toccare fisicamente il paziente? Senza l'opportunità di parlare direttamente con un paziente ed esaminarlo, la nostra capacità di essere precisi è notevolmente attenuata. "

Lee evita di distribuire consigli professionali e medici sui suoi account Twitter e Facebook, ma ammette che entrambi aiutano a farsi apparire più accessibile ai suoi pazienti e al personale. Sebbene pubblichi spesso, è insolito per lui impegnarsi in una conversazione dinamica online.

"Vedo Twitter come un ambiente ad alto rischio, in quanto è fondamentalmente un forum aperto", dice il dott. Rob Lamberts del suo uso minimo del sito di microblogging per la sua pratica; lo utilizza solo occasionalmente per sollevare una questione medica ai suoi colleghi. In passato ha usato Facebook per consigliare le persone in merito a uno studio su Zithromax, ma a parte questo, Lamberts crede che i siti di social networking siano più per il marketing e la comunicazione generale che per applicazioni mediche.

Scott Linabarger, Senior Director of Multichannel Content Marketing per la Cleveland Clinic, ritiene che niente dovrebbe sostituire una conversazione con il proprio medico. “Non possiamo fornire consigli specifici, né possiamo diagnosticare gli utenti tramite i social media. Le nostre informazioni sono generali e intendono fornire una guida. I nostri post riguardano gli utenti, non la Cleveland Clinic ", spiega Linabarger. Secondo gli oltre 450mila follower di Facebook della Cleveland Clinic, vogliono consigli su salute e benessere, informazioni su malattie e condizioni e notizie sulle ultime innovazioni mediche dalla pagina Facebook dell'ospedale. Le informazioni generali vengono solitamente presentate dalla Cleveland Clinic tramite immagini, un modo che hanno dimostrato di ottenere un tasso di risposta più elevato rispetto al contenuto puramente testuale.

Che dire della terapia online e di pratiche simili che conducono sessioni virtuali? Uno studio condotto dai ricercatori dell'Università di Sydney sull'efficacia della terapia cognitiva comportamentale (iCBT) fornita da Internet ha esaminato e-couch, un programma online gratuito che offre vari moduli che forniscono assistenza per ansia e depressione. I risultati rivelano che il programma è più efficace nell'alleviare la depressione da lieve a moderata e disturbi cardiovascolari, nonché problemi di salute fisica rispetto ad altri metodi di ricerca di consigli sulla salute online.

e divano"In sostanza, la terapia online aiuterà a servire le quasi 3 persone su 4 che hanno problemi di salute mentale ma che attualmente non ricevono alcun tipo di aiuto", afferma Lawrence Shapiro, Ph.D., Presidente di Talk to An Expert, Inc., una società di e-terapia conforme a HIPAA lanciata abbastanza di recente. “È particolarmente importante per le persone che non possono recarsi in un ufficio per chiedere aiuto convenzionale perché costrette a casa, in aree remote, disabili fisiche e così via. La terapia online abbassa gli standard per le persone che hanno bisogno di aiuto. "

"Ci sono alcuni studi che sono stati condotti suggerendo che la terapia online è altrettanto efficace della terapia in ufficio", continua Shapiro. “Secondo l'American Psychological Association, quasi il 25% delle persone con problemi di salute mentale non ottiene l'aiuto di cui ha bisogno con l'attuale sistema di gestione della salute mentale. La terapia online estende la portata e riduce il costo dei servizi terapeutici ". Con l'emergere e l'accettazione dell'e-terapia come forma legittima di assistenza sanitaria, qualsiasi paziente che non può permettersi di programmare appuntamenti durante l'orario d'ufficio o sta affrontando un problema in un luogo pubblico (pensa a qualcuno con un'intensa paura di volare fuori di testa al aeroporto, o qualcuno ferito e traumatizzato in un luogo disastroso) possono ricevere servizi psicologici istantanei.

Dr. Internet, al tuo servizio

Secondo un rapporto compilato dall'Internet & American Life Project del Pew Research Center, un adulto americano su tre ha utilizzato il Web per risolvere un problema medico. Di tutti quegli utenti che speravano di trovare soluzioni online, il 46% pensava di dover cercare assistenza medica professionale per essere certi, il 38% credeva di poter gestire i propri disturbi nella privacy e nel comfort della propria casa e l'11% ha finito per fare entrambe le cose o qualcosa in mezzo. L'accuratezza delle informazioni a cui si accede online è una questione diversa nel complesso: il 41% di coloro che hanno cercato un parere medico ha ottenuto la conferma diagnostica da medici effettivi e un ulteriore due% ha ottenuto solo una conferma parziale. Il 18% ha riscontrato disaccordo o una diagnosi diversa, mentre l'1% ha avuto una reazione incerta.

Come paziente esperto di Internet, è sempre bene essere preparati o cercare prima metodi alternativi, rapidi e facili (e privi di rischi) per affrontare un problema medico meno serio prima di impegnare denaro e tempo per una consulenza medica e farmaci. Facebook è una ricca fonte di pagine incentrate sul fitness che ispirano gli utenti ad adottare stili di vita più sani. In un clic puoi diventare un membro di una comunità che ti aiuterà con qualsiasi domanda relativa al fitness o alla salute attraverso le loro esperienze personali.

“Faccio del mio meglio per non lamentarmi molto a casa. Invece, utilizzo siti di social media come Twitter e Tumblr per esprimere come mi sento senza dover appesantire i miei cari.

Anche molti pazienti che soffrono di disturbi gravi si rivolgono a Facebook per ricevere supporto. Dana Baker, una sopravvissuta al cancro alla tiroide, soffre da molto tempo di una lunga lista di disturbi, tra cui sindrome da stanchezza cronica, fibromialgia, ansia e depressione. È membro di vari gruppi di supporto su Facebook e li usa per simpatizzare con altre persone che soffrono di condizioni simili. “Quando sei malato cronico, ti prosciuga emotivamente non solo su te stesso ma anche sui tuoi amici e sulla tua famiglia. Diventa molto difficile per i tuoi cari, perché devono vederti soffrire e la maggior parte delle volte non possono fare nulla per aiutarti ", dice Baker. “Faccio del mio meglio per non lamentarmi molto a casa. Invece, utilizzo siti di social media come Twitter e Tumblr per esprimere come mi sento senza dover appesantire i miei cari.Uso i gruppi di supporto su Facebook per parlare con altre persone, condividere le nostre esperienze con medici, farmaci e trattamenti alternativi. Condividiamo anche strategie di coping. "

Oltre a utilizzare i siti di social networking per tenersi in contatto con altri pazienti, Baker utilizza Google anche per cercare potenziali medici, siti come WebMD per cercare farmaci su prescrizione, nonché siti specifici per condizioni come migraine.com e thyca.org ( per il cancro alla tiroide). Utilizza anche un'app per iPhone che le consente di rimanere in contatto con i suoi medici tramite messaggio diretto e di solito rispondono in giornata.

Internet può anche portare i rimedi casalinghi del mondo sul tuo desktop. Affidarsi al Web per prescrivere una miscela fatta in casa potrebbe sembrare impreciso, ma utilizzando le giuste parole chiave e impiegando una navigazione Internet responsabile, è possibile trovare soluzioni legittime "completamente naturali" per disturbi lievi comuni. Siti come Home Remedies Web incoraggiano l'assistenza sanitaria a casa: il loro elenco di cure naturali affronta una vasta gamma di problemi comuni, dal reflusso acido alle infezioni da lieviti. Contiene anche commenti di persone che hanno provato i rimedi in modo da avere un'idea di cosa ti stai cacciando.

Sulla base dei risultati del Pew Research Center, una grande percentuale di persone online preferisce prendere in mano la situazione, pensando che sia sufficiente essere armati con abbastanza capacità di ricerca sul Web per sconfiggere qualsiasi malattia. Il problema è che la ricchezza di informazioni lascia troppo spazio per indovinare: i pazienti possono facilmente sottovalutare una condizione medica e troppo spesso si inclinano verso dati imprecisi e spaventosi. Ciò è confermato da una ricerca condotta dalla Hong Kong University of Science and Technology, che rivela che meno hai familiarità con il paziente e la condizione (ovvero essere diagnosticato da qualcuno oltre a un motore di ricerca e alle tue domande), maggiori sono le possibilità devi scoprire cosa c'è veramente che non va.

“Incoraggio i pazienti ad andare online e ad informarsi sulle loro condizioni mediche. I pazienti meritano di essere ben informati e la trasparenza di Internet consente loro di accedere a informazioni che un tempo erano controllate da un provider ", secondo Pho. “Il problema, come accennato in precedenza, è la qualità delle informazioni sul Web. Sono disponibili troppe informazioni. I medici devono agire come curatori di tali informazioni e aiutare i pazienti a individuare cosa è utile e cosa no ".  

La via di mezzo e la linea di fondo: i social media e l'assistenza sanitaria possono andare di pari passo

“I social media non sono sempre un forum sicuro; non c'è modo di confermare se la persona dall'altra parte è un paziente o un medico legittimo ", dice Pho. La maggior parte degli ospedali e delle istituzioni mediche fornisce politiche sanitarie sui social media per i propri medici e personale e, fintanto che queste linee guida vengono rispettate, i social media sono un ottimo strumento per riunire pazienti e medici. 

Il problema sorge quando i pazienti tendono a credere di avere la diagnosi peggiore tra le tante possibilità e creano ansia inutile dentro di loro ".

Anche i pazienti dovrebbero usare questa stessa politica compromettente. "Non mi importa affatto di pazienti informati e ben istruiti", afferma il dott. Amit Malhotra, MD di Smart Health Technology. “Il problema sorge [quando] i pazienti tendono a credere di avere la diagnosi peggiore tra le tante possibilità e creano ansia inutile dentro di loro. È importante istruirti e poi avere una buona conversazione sul tuo problema con il tuo medico [in modo che possa] guidarti attraverso il tuo problema e affrontare le tue preoccupazioni ". Invece di cercare diagnosi, i pazienti possono utilizzare Internet come una risorsa positiva per i modi per rimanere in buona salute e per cercare siti che forniscono contenuti sanitari credibili. “I pazienti dovrebbero chiedere, 'chi lo finanzia? Chi scrive queste informazioni? Esistono rapporti commerciali? C'è un ordine del giorno? Come regola generale,Raccomando informazioni sulla salute da siti web ".gov", come Medline Plus, o siti web ".org" che appartengono a ospedali o centri medici, come la Mayo Clinic ", suggerisce Pho.

Secondo Lee Aase, direttore dei social media della Mayo Clinic, oltre a pubblicare informazioni generali sulla salute, è anche importante offrire contenuti che invitano il coinvolgimento dei pazienti. "Ogni settimana, in relazione al nostro programma radiofonico del sabato, pubblichiamo un servizio" Mito o questione di fatto "in cui pubblichiamo un detto sentito di frequente su una malattia o condizione, quindi invitiamo gli utenti a dire se pensano che l'affermazione sia vera è un mito. Riveliamo la risposta sulla pagina dopo la messa in onda del programma radiofonico ", afferma Aase.

Il mondo di oggi è guidato dalla tecnologia ed è nel nostro migliore interesse, che tu sia un medico che soddisfa le domande dei tuoi pazienti o un individuo alla ricerca di cure mediche adeguate, stare al passo con questi progressi, soprattutto quando si tratta di accedere all'assistenza sanitaria. Ma anche Internet va preso con le pinze e, nel caso dell'assistenza sanitaria, è nell'interesse di tutti procedere con cautela e scetticismo. 

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