Sinatra di ProPublica, analizza le foto di Instagram per data e posizione

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Instagram non è più solo un'app per condividere foto spontanee e ha capito il suo potere come fonte di notizie dell'ultima ora. Reporter professionisti e giornalisti cittadini hanno utilizzato Instagram per coprire eventi come gli attentati della maratona di Boston e il Sandy Hurricane, così come il Super Bowl e le elezioni presidenziali. Anche se lo stiamo utilizzando sempre di più per questi scopi, Instagram non ha ancora introdotto una funzione per la ricerca specifica oltre al suo hashtag solo per dispositivi mobili e alla scheda di scoperta degli utenti. Esistono strumenti Web di terze parti per aiutare a trovare le foto per hashtag o utente, ma nulla che integri il suo utilizzo come fonte di notizie. 

Fortunatamente, lo sviluppatore di app di notizie di ProPublica Al Shaw ha fatto il duro lavoro per noi. Si è reso conto che l'API di Instagram ha qualcosa chiamato "Media Search" che supporta le ricerche per il tempo e la distanza di dove è stata scattata una foto di Instagram. Ha finito per hackerare un'app open source chiamata Sinatra, che utilizza indirizzi e tempo end-to-end per cercare tra le foto di Instagram.

Shaw prende nota delle inadeguatezze dell'app, dicendo che ci sono limitazioni a ciò che puoi fare con l'API di Instagram. "Non c'è modo di cercare testo o hashtag (i tag hanno il proprio endpoint che non consente la geolocalizzazione), non c'è impaginazione dei risultati e i risultati risalgono solo a pochi mesi fa", spiega.

Lo strumento si rivolge principalmente ai giornalisti, quindi per ora ProPublica ha utilizzato l'app internamente. Shaw sottolinea diversi casi in cui Sinatra è stato utilizzato per scoprire notizie "dell'ultima ora": Utilizzando Sinatra, lo scrittore di ProPublica Justin Elliot ha scoperto le discutibili "attività ricreative" del presidente del Comitato per i servizi finanziari della Camera, rappresentante Jeb Hensarling, che fraternizzava con i banchieri durante una vacanza sugli sci a Park Città, Utah. 

Altre scoperte degne di nota includono le foto del traguardo della maratona di Boston otto minuti prima dell'esplosione della bomba e Newt Gingrich che stava partecipando alla cena dei corrispondenti della Casa Bianca in posa a Washington DC

Grazie all'eccessiva condivisione e alla natura espressiva della nostra società sociale e digitale, app come Sinatra sono una miniera di informazioni per i giornalisti.

Se vuoi controllare cosa ha costruito Shaw e usarlo tu stesso, dovrai conoscere un po 'di codice Ruby. Sfortunatamente una GUI pubblica (interfaccia utente grafica) dell'app non è disponibile, ma è open source, quindi puoi eseguirne il fork da GitHub.