Facebook è stato citato in giudizio da Profile Technology sui dati degli utenti dal 2008

Nel 2008, Facebook stava appena iniziando a consolidarsi come il social network dei nostri tempi. Microsoft aveva appena collaborato con il sito, eravamo tutti estremamente preoccupati per lo stato di Scrabulous (ricordate l'angoscia per aver perso quella partita ?!), la pagina del profilo subì il suo primo grande restyling (la linea temporale del suo tempo) e fu lanciato Facebook Connect per conquistare Internet.

Allo stesso tempo, dietro le quinte stavano avvenendo cambiamenti più inquietanti. Facebook ha collaborato con una società chiamata Profile Technology che ha creato applicazioni per i social network e una di queste applicazioni era Profile Engine del crawler di dati. È un motore di ricerca di persone lanciato nel 2007, affermando di essere "il primo motore di ricerca dedicato al mondo per Facebook". Profile Technology è stata meno disponibile con il proprio modello di business, che si presume coinvolga l'intermediazione di dati.

"Il Profile Engine ha reso molto più facile trovare i tuoi amici su Facebook e ha fornito nuovi potenti strumenti di ricerca per incontrare nuove persone, fare amicizia e uscire insieme", afferma il suo sito. "Più di 10 milioni di persone hanno creato profili ricercabili dettagliati sul Profile Engine in modo che altri possano trovarli più facilmente. Ha reso più facile trovare vecchi amici e farne di nuovi. "

Secondo Profile Technology, un accordo stipulato con Facebook nel 2008 ha consentito alla piattaforma di avere accesso tramite scansione ai dati di Facebook. L'accordo è esistito fino al 2010, quando Facebook avrebbe interrotto l'accesso senza preavviso. E ora, Profile Technology ha citato in giudizio Facebook.

"All'improvviso Facebook ha interferito con l'accesso del crawler e ha detto di punto in bianco a Profile Engine che non erano autorizzati", mi dice Ira P. Rothken, avvocato di Profile Technology. "Ci sono state discussioni in corso per un lungo periodo di tempo e la presentazione di questa causa non è stata fatta alla leggera, è stata l'ultima risorsa". Oltre a togliere la capacità di Profile Engine di indicizzare i suoi contenuti, Facebook ha anche disattivato le app Facebook dell'azienda, "essenzialmente distruggendo il loro flusso di entrate", afferma Rothken.

Allora perché Facebook ha fatto questo? "Questo sarà qualcosa che discuteremo in tribunale", dice Rothken. "Certamente pensiamo, come affermiamo nella denuncia, che Facebook abbia agito in malafede interferendo con l'accesso del crawler e vendicandosi".

Mentre Profile Technology sta combattendo Facebook per aver ritirato un accordo e aver danneggiato il suo nome e quindi le relazioni commerciali, non c'è davvero alcun dubbio qui sul perché Facebook abbia interrotto il suo accesso: perché stava raschiando i profili e indicizzandoli nel proprio sito, creando così altri profili che le persone non sapevano nemmeno esistessero, rendendo anche estremamente difficile eliminare quelle informazioni dal database di Profile Engine. Una rapida ricerca di "Profile Engine" non porta altro che reclami:

"Profile Engine ha rubato tutte le mie informazioni e quelle dei miei amici. L'ho usato per creare un mio profilo che non posso rivendicare. Zero risposta su richiesta. Sono sicuro che sia un sito falso. Tutti i miei amici, interessi e posizioni sono visibili ". [attraverso]

“Ho cancellato il mio account Facebook mesi fa eppure questa mattina ho trovato il profilo che avevo cancellato su un sito web di cui non avevo mai sentito parlare chiamato Profile Engine! Ho provato a eliminare questo account ... ma non me lo ha permesso. Questo è quello che dice sulla loro pagina di "aiuto": "Probabilmente non vuoi davvero eliminare il tuo profilo. È molto meglio rimuovere le informazioni indesiderate dal tuo profilo utilizzando la pagina Impostazioni ... o lasciando i gruppi che non si applicano più a te. "" [Via]

“'Anche se avevo cancellato il mio account Facebook, le mie informazioni sono ancora lì, grazie a [Profile Engine]. E ho ancora un'impronta Web che non posso cancellare. Chiunque digiti il ​​mio nome vede i miei amici e la mia famiglia. " [attraverso]

reclamo del motore di profiloQuesta critica è tutta meritata. Siti come Profile Engine sono essenzialmente accumulatori di dati personali che raccolgono ciò che possono da Facebook e quindi ti rendono estremamente difficile liberarti di quelle informazioni. Anche se elimini completamente tutte le tue foto o amici di Facebook o il tuo account, rimarrà tutto seduto su Profile Engine.

Ovviamente, Profile Engine ha solo questi dati in primo luogo perché ha pagato Facebook per questo. "Per diversi anni, il motore di ricerca Profile Technology è stato molto popolare", si legge nel reclamo. “Sono stati aggregati oltre 400 milioni di profili, insieme a 15 miliardi di connessioni di 'amicizia' tra persone e tre miliardi di 'Mi piace' e appartenenze a gruppi. Le richieste di acquisto da parte di terzi hanno mostrato un valore di mercato di diversi milioni di dollari ".

L'opinione sul fatto che Profile Technology abbia un caso è divisa. "Non credo che Profile Technology abbia un forte motivo qui perché i Termini di Facebook governano", afferma Sarah Downey, analista e avvocato della privacy di Abine. "Se a [Facebook] non piace il modo in cui una terza parte come Profile Technology utilizza la sua piattaforma, può cacciarla via."

Sottolinea che le affermazioni di diffamazione di Profile Technology potrebbero avere qualche merito. "Dire che un prodotto contiene spam o non è sicuro, soprattutto quando si ha il potere e la visibilità di Facebook, può benissimo causare gravi danni alla reputazione di un'azienda".

Downey e l'avvocato di startup Randolph Adler sottolineano entrambi che l'intera denuncia può essere fatta risalire a un accordo stipulato tra Profile Technology e un singolo dipendente di Facebook. "Se questo caso ha delle gambe qui dipende dal contratto stesso, e il reclamo dice che è stato parzialmente scritto e in parte implicito attraverso la condotta", mi dice Adler. "Sarebbe anche importante se l'unico rappresentante di Facebook avesse l'autorità effettiva per stipulare un contratto".

“Quello che le persone non capiscono è che un contratto può essere verbale o creato tramite e-mail. È questa la migliore pratica? Assolutamente no."

Andrew Noyes, responsabile delle politiche pubbliche e delle comunicazioni di Facebook, mi dice: "Riteniamo che la causa sia senza merito e ci difenderemo con forza", ma ha rifiutato di parlare in modo specifico dell'accordo tra Facebook e Profile Technology.

Ma sappiamo questo: intorno al 2009, Facebook ha smesso di consentire a Google di indicizzare i suoi contenuti, poiché voleva competere con il motore di ricerca. Già nel 2007, Facebook ha implementato gli elenchi di ricerca pubblici, quindi il suo periodo di tempo in cui è stato ottimizzato per i motori di ricerca è stato abbastanza breve.

Anche così, sembra che quella piccola finestra stia tornando a perseguitare Facebook, anche se solo per ricordarci che per un po 'Facebook non ha fatto ossa a svendere le nostre informazioni. Anche se il social network non è ritenuto colpevole su tutti i fronti, potrebbe benissimo dover fare qualche ricorso a Profile Technology per aver interrotto un contatto senza il dovuto preavviso tra i due. Se le affermazioni di Facebook secondo cui Profile Engine è "contenente spam" e "non sicuro" sono corrette, gli utenti dovrebbero essere sollevati dal fatto che Facebook abbia interrotto il suo accesso, ma è tutt'altro che rassicurante che una rete che contiene quantità crescenti dei tuoi dati (ora inclusa la cronologia degli acquisti informazioni) è stato coinvolto nella vendita meno di cinque anni fa.

[Immagine per gentile concessione di AHMAD FAIZAL YAHYA / Shutterstock.com]

Questo articolo è stato aggiornato per riflettere le seguenti modifiche: Profile Technology contesta l'affermazione di essere una mediazione di dati.