Com'è essere un estraneo invitato nella cerchia Elite di Yelp

evento guaitoE se ti dicessi che nella tua città - nelle città di tutto il mondo - esiste un gruppo speciale di persone che partecipa gratuitamente a eventi esclusivi? E che a questi eventi ci sono bevande gratuite e cibo gratis e una quantità abbondante di altre cose gratuite? Bene, caro lettore, permettimi di assicurarti che tutto questo non è frutto della mia immaginazione, perché ho visto e sperimentato uno dei vantaggi che deriva dall'essere un Elite Yelper: un evento esclusivo di Yelp.

Il programma Elite Yelp esiste dal 2005 e mentre l'idea di premiare qualcuno - qualcuno, intendiamoci, che è un consumatore più impegnato che esperto di qualsiasi cosa - per aver scritto recensioni su attività commerciali locali affiora numerosi argomenti etici, lascia che te lo dica ... è fantastico.

Ho la fortuna di essere amico di un paio di Yelpers Elite che hanno ricevuto alcuni inviti da estendere a noi utenti regolari di Yelp (o come nel mio caso, non utenti).

Ed è così che mi sono ritrovato a sorseggiare champagne gratis mentre ricevevo un massaggio gratuito; tra gli altri vantaggi (gratuiti).

Lascia che te lo dica, è tutto un po 'surreale. C'è una riga in cui effettui il check-in, documento d'identità in mano, e ti viene dato un cartellino con il nome da indossare. Dopo aver superato questo controllo molto rilassato, non resta altro da fare che festeggiare. Permettimi di impostare la scena:

L'evento si svolge in una sala da ballo alla moda nella parte cool della città per bambini. Al centro della sala ci sono circa cinque tavoli con ristoranti locali che distribuiscono gratuitamente piatti del loro cibo. Ci sono tamales, gelati gourmet, panini, sformati, budino di pane, un uovo alla diavola con salsiccia e qualche altro piatto di antipasti.

E poi - e poi! - c'è il bar. Ci sono quattro o cinque cocktail speciali per l'evento, e dato che vivo a Portland, Oregon, ci sono circa sei birre alla spina. È anche presente uno spumante di una cantina locale. Ne provo molti; le file non diventano mai troppo lunghe, i baristi sempre allegri, l'alcol scorre continuamente. Fidati di noi: l'élite di Yelp sa come bere.

Ovviamente sei incoraggiato a dare la mancia ai baristi e ai camerieri. I miei miseri cinque non vanno molto lontano e un viaggio al bancomat è una necessità. Tuttavia, ho decisamente costato l'evento più dei 10 dollari dispari che ho finito per dare la mancia.

Adesso andiamo di sopra. C'è una fila di tavoli che distribuiscono campioni: ancora più vino, oltre alla vodka. Sì, "campionare" la vodka è solo leggermente meno universitario che fare un bicchierino. Sì, sono fondamentalmente la stessa cosa. Alla fine della fila, una linea si sta formando in un'altra stanza per massaggi gratuiti di 10 minuti. Un'altra stazione è un barbiere locale che offre rasature al collo a rasoio e massaggi alle mani. C'è un'area fotografica in cui c'è uno sfondo, illuminazione professionale e oggetti di scena per le foto ufficiali degli eventi di Yelp. I tavoli ovunque sono coperti di gadget gratuiti da portare con te: apribottiglie di Yelp, guanti senza dita di Yelp, fan di Yelp.

C'è un tema: è "Negozio dell'usato" ... che si è semplicemente sciolto in "Ho comprato questi vestiti a Goodwill" per tutti i presenti.

Sento gli Yelpers d'élite parlare tra loro come fanboy e fangirl di Internet: “Ciao, Sarah M.! Ho letto così tante delle tue recensioni: è fantastico conoscerti di persona! " Molto strano. Molto meta.

C'è sicuramente qualcosa di un po '"insider" nell'intera idea, ma non ha niente a che fare con il quadro cultuale che è stato dipinto della "mafia di Yelp". Nessuno mi ha chiesto se ho scritto recensioni su Yelp o parlato del programma Elite in generale. Le storie di tali eventi che si dissolvono in un gioco di ruolo sembrano del tutto come incidenti singolari. Sì, c'erano le linee per il cibo ... forse rese più odiose dal caldo e dalle persone che non capiscono il concetto di linea. A un certo punto ho effettivamente introdotto fisicamente le persone in una linea retta contro le sciocchezze che stavano cercando di tirare - non volevo nemmeno nella linea! Non potevo sopportare la loro inadeguatezza. Ma per il resto, normale comportamento da festa tutt'intorno. Ben fatto, umani!

Ovviamente non potevo evitare di sentirmi come se avessi approfittato del sistema. Non ho mai contribuito a un'attività locale con una recensione (almeno non una che ricordo) o ho fatto un punto per gridare la mia fedeltà al fornitore su Internet - eppure ero lì, indulgendo senza preoccupazioni nel mondo e senza molto suggerendo di dare la mancia. Se sei un estraneo a un evento come questo, probabilmente finirai per sembrare un bambino orfano rabbioso e affamato che è stato lasciato nei boschi e non ha visto la civiltà da anni. Sei Nell ... sei fondamentalmente Nell. Gli Yelper esperti vagheranno casualmente da un tavolo all'altro e da un bar all'altro, e ti arrampicherai in fretta per assicurarti di aver preso l'inventario di tutto ciò che è disponibile. Non ti fa sentire molto bene con te stesso, ma lo farai. È come raccogliere quel biglietto da un dollaro da una pozzanghera anche se le persone possono vederti:Non sei orgoglioso, ma cosa dovresti fare?Non raccogliere i soldi !? Per favore.

E c'è qualcosa di rinfrescante circa l'idea di essere ricompensati per aver contribuito a questo progetto di massa chiamata Internet. Di solito i nostri post, aggiornamenti e commenti vengono inseriti nella macchina e non abbiamo nulla da mostrare. Quindi almeno ho ottenuto un pasto gratuito dagli sforzi collettivi dell'Elite di Yelp, giusto? Il gioco è il gioco.