Mitsubishi ha utilizzato il "test di decelerazione ad alta velocità" per imbrogliare

Mitsubishi eK WagonLa scorsa settimana Mitsubishi ha annunciato di aver sovrastimato il risparmio di carburante su 620.000 piccole auto vendute in Giappone. La società ha detto che questo inganno era "intenzionale", ma non ha elaborato in quel momento. Ora, dice che l'inganno può essere fatto risalire alle regole di test giapponesi istituite nel 1991.

Fu allora che il governo giapponese emanò le regole per un "test per inerzia" per determinare la resistenza dell'aria di un veicolo. Questo è importante perché i test sul risparmio di carburante si svolgono in un laboratorio, con le auto legate a un dispositivo chiamato dinamometro che consente loro di guidare sul posto. Una cifra calcolata per la resistenza dell'aria deve essere presa in considerazione e Mitsubishi ora afferma di aver utilizzato un metodo alternativo per determinare quella cifra piuttosto che quella richiesta nelle regole.

È stato sviluppato un "test per inerzia ad alta velocità" che alla fine ha portato a risultati di risparmio di carburante più elevati rispetto al metodo stabilito dal governo, afferma una dichiarazione di Mitsubishi. L'azienda osserva che un confronto tra i due metodi del gennaio 2001 ha rilevato che la differenza non ha mai superato il 2,3 percento. Ma l'esagerazione del risparmio di carburante è stata segnalata tra il 5 e il 10 percento.

Il "test di inerzia ad alta velocità" è stato utilizzato fino a febbraio 2007, quando Mitsubishi ha iniziato a istruire i dipendenti sull'uso del metodo approvato dal governo. Tuttavia, i dipendenti hanno continuato a utilizzare comunque la procedura di test illegale, afferma la società. Le aziende automobilistiche conducono regolarmente i propri test sul risparmio di carburante, poiché le agenzie governative nella maggior parte dei paesi non hanno i fondi per testare da soli ogni nuova auto.

Le discrepanze in termini di risparmio di carburante sono state infine scoperte da Nissan, che ha venduto 468.000 delle auto implicate nell'attuale scandalo con il proprio marchio. I modelli interessati includono Mitsubishi eK Wagon ed eK Space, e Nissan Dayz e Dayz Roox. Sono tutte minuscole auto "kei" progettate specificamente per il mercato giapponese. Finora nessuna auto venduta negli Stati Uniti è stata coinvolta.

I dirigenti di Mitsubishi possono già sentire le viti che si stringono. Il prezzo delle sue azioni è sceso del 15% poco dopo che la società ha rivelato il suo inganno e gli ordini giapponesi sarebbero stati ora dimezzati. La scorsa settimana anche la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) ha richiesto informazioni sui modelli americani di Mitsubishi.