Come i set-top box come Roku e Apple TV hanno cambiato la TV per sempre

Roku-Apps

Solo sei mesi fa, gli analisti del settore stavano già pronosticando la fine del set-top box over-the-top (OTT) (se non hai familiarità, quella ridicola nomenclatura si riferisce a piccole scatole aggiuntive come Roku e Apple TV che distribuiscono film, TV e musica disponibili tramite Internet ai nostri sistemi di home entertainment). Ma sembrerebbe che gli analisti abbiano capito male. Sia i consumatori che i produttori stanno adottando le scatole OTT ei numeri dipingono un quadro interessante di come potrebbe essere il futuro della TV.

In effetti, si prevede che il mercato dei video OTT vedrà una crescita drammatica nei prossimi anni. Il problema è che i modelli di business delle trasmissioni e della distribuzione di contenuti di lunga data si frappongono, quindi l'immagine del futuro della TV rimane un po 'confusa.

Sebbene metriche come le entrate OTT possano significare poco per gli spettatori nel grande schema, sono un segno di quanto possano essere potenti le tendenze dei consumatori. In poche parole, le entrate OTT sono costituite da tutti gli abbonamenti che i consumatori pagano per guardare qualsiasi cosa da Netflix, Hulu Plus, Amazon Prime, iTunes, CinemaNow e così via, oltre ai dollari pubblicitari che attirano.

Un rapporto di ABI Research ha rilevato che le entrate video OTT hanno superato gli 8 miliardi di dollari nel 2012, il 57% dei quali proveniva dal Nord America. Prevedono che le entrate raggiungeranno almeno $ 20 miliardi entro il 2015, anche se non è chiaro se la quota nordamericana aumenterà o diminuirà effettivamente entro quel momento. Ciò che è chiaro è che c'è stata una crescita di oltre il 50% negli Stati Uniti e in Canada negli ultimi due anni e sembra che continui.

Il motivo è perché i modelli di abbonamento, come Netflix e Hulu Plus, ad esempio, stanno guadagnando popolarità in grande stile, afferma Michael Inouye, analista senior di ABI Research, che ha contribuito all'autore del rapporto. ABI definisce i contenuti OTT come video di forma medio-lunga, il che esclude gran parte delle cose generate dagli utenti che si trovano tipicamente su YouTube, Vimeo e altri siti o servizi simili. Elimina anche i video personali che i consumatori creano e visualizzano a casa.

Netflix rappresenta circa il 33% di tutto il traffico Web negli Stati Uniti, con YouTube che guadagna terreno al 17%.

I principali fattori alla base di questo sono il numero crescente di dispositivi collegati - lettori multimediali, lettori Blu-ray, smart TV, streaming box, smartphone, tablet - insieme a tassi di penetrazione della banda larga più elevati, poiché i consumatori apparentemente chiedono a gran voce velocità Internet più elevate. Modem e router migliori in grado di gestire la larghezza di banda aggiuntiva e distribuire più flussi video in HD stanno contribuendo a creare esperienze di visione più fluide, rendendo possibile guardare video in streaming su richiesta in full HD 1080p.

Ma non è iniziato proprio così. Netflix e Hulu non erano nomi familiari fino a poco tempo fa, e la Apple TV era davvero solo un "hobby", anche se offriva uno sguardo promettente su come potevano essere i contenuti online on-demand. Il problema era il contenuto, che mancava, e quindi la curva di apprendimento associata al raggiungimento di esso.

"Inizialmente, i servizi erano limitati e l'esperienza utente era variabile, specialmente alcune delle piattaforme precedenti che erano lente e lente", afferma Inouye in un'intervista. “Molti consumatori non sapevano cosa aspettarsi o cosa potevano fare con questi dispositivi connessi. (Smartphone e tablet), in particolare, hanno contribuito a rendere mainstream l'app e l'esperienza connessa ".

Potrebbe essere un eufemismo. Sandvine, una società che monitora e misura l'utilizzo della larghezza di banda, ha pubblicato questo mese il suo "Global Internet Phenomena Report", notando che Netflix rappresenta circa il 33% di tutto il traffico Web negli Stati Uniti, con YouTube che guadagna terreno al secondo posto al 17%. Hulu Plus deve ancora recuperare, raccogliendo solo il 3%. Anche se ciò non significa necessariamente che il 50% di tutti i navigatori Web stia trasmettendo video in streaming, indica che un numero enorme di persone sta guardando molti video online, il che richiede molta più larghezza di banda rispetto a musica, foto o eBook.

Per aiutare a mettere le cose in prospettiva, considera che un film di due ore potrebbe avere una dimensione di 4 GB, approssimativamente equivalente a 1.000 brani in formati compressi (MP3, AAC), 2.000 foto scattate a 8 megapixel o oltre 3.000 eBook. Secondo quanto riferito, Netflix ha un catalogo di 13.000 film e programmi TV diversi, ma non un singolo megabyte di questi è effettivamente memorizzato sui dispositivi che utilizzi per visualizzarli. Invece, i dati non vengono misurati in base alla posizione in cui è archiviato il contenuto, ma piuttosto alla quantità di dati che vanno avanti e indietro per trasmetterli a quei dispositivi.

Jailbreak XBMC di Apple TVL'impatto sull'utilizzo complessivo della larghezza di banda è sbalorditivo e con la società che ha aggiunto due milioni di nuovi abbonati nel quarto trimestre dello scorso anno, la continua crescita di Netflix alimenterà solo la domanda di ancora di più. Gli spettatori ora hanno molte opzioni su dove e quando possono guardare programmi TV o film dal servizio, aggiungendo un livello di comodità che la TV tradizionale non ha eguagliato.

Eppure, pur crescendo rapidamente, tutto questo contenuto OTT è ancora solo una goccia nel secchio del business mondiale della pay-TV. Nel 2012, le entrate totali della pay-TV hanno raggiunto i 238 miliardi di dollari a livello globale, rendendo chiaro che i soldi sono ancora nei media tradizionali perché gli inserzionisti non spenderanno neanche lontanamente tanto per i video online, nonostante quanti bulbi oculari stiano già guardando.

Parte del motivo potrebbe essere dovuto alle valutazioni. I dirigenti dei media si sono recentemente lamentati di essere riluttanti a offrire più programmi live online perché Nielsen non misura le valutazioni del Web come fa il pubblico televisivo tradizionale. Il pubblico è in calo e alcuni nel settore ritengono che sia in parte perché si stanno sintonizzando online.

"I proprietari di contenuti e i fornitori di servizi di pay-TV stanno assicurando che i contenuti premium rimangano il più possibile dietro barriere predefinite", afferma Inouye. "Vogliono garantire che il mercato si muova e si evolva a un ritmo e con le modalità che desiderano evitare che si ripetano le crescenti difficoltà che l'industria musicale ha dovuto affrontare quando i consumatori migravano dai CD ai file e ai servizi audio digitali".

I servizi di streaming come Netflix sono l'opposto perché agiscono più come utilità; si paga un canone mensile per accedere quanto si vuole in un'interfaccia a buffet

In altre parole, il cambiamento potrebbe avvenire troppo rapidamente per i loro gusti e gli inserzionisti sono stati reticenti a pagare di più per gli annunci online. Ma probabilmente non durerà a lungo. Il rapporto dell'ABI rileva che le entrate correnti dai servizi in abbonamento si attestano al 58% in Nord America, ma scenderanno a meno del 32% entro il 2018. La chiave di questa statistica è che il calo rappresenterebbe una diminuzione della quota di entrate e non un allontanamento di massa da servizi di streaming video. Più annunci probabilmente farebbero la differenza, portando potenzialmente a un numero sempre maggiore di contenuti pubblicati online.

"Netflix è attualmente una presenza enorme nello spazio OTT e nel tempo, poiché sempre più consumatori abbracciano i canali di distribuzione digitale, ci aspettiamo che gli altri canali di distribuzione, come la TV on-demand, il sell-through elettronico e la pubblicità abbiano tassi di crescita più elevati", afferma Inouye.

Il sell-through elettronico (EST) descrive come acquistare una copia di un file multimediale da archiviare sul proprio disco rigido. Ciò può includere restrizioni su come può essere riprodotto, come il Digital Rights Management (DRM) che Apple e altri usano per i video, ma da allora hanno abbandonato per la musica. ITunes Store di Apple, in particolare per programmi TV e film, si adatta perfettamente a quel profilo. I servizi di streaming come Netflix sono l'opposto perché agiscono più come utilità; si paga un canone mensile per accedere quanto si vuole in un'interfaccia a buffet.

Alcune startup fiutano un'opportunità lì. Aereo è stato una forza dirompente perché è accusato di aver rubato i segnali over-the-air gratuiti delle emittenti e di rivenderli ai consumatori, che possono trasmetterli in streaming dal vivo su browser Web e dispositivi mobili. Il servizio in abbonamento non paga alcuna commissione per ritrasmettere il contenuto e le reti sostengono che non ha nemmeno il diritto o l'autorizzazione per trasmetterli in streaming. Aereo si è già espanso dalla sua base di New York, prima a Boston e vicino all'area di Atlanta il 17 giugno. Si prevede che altri 20 mercati seguiranno in tutto il paese entro la fine dell'anno. L'obiettivo non ufficiale dell'azienda è quello di attirare 20 milioni di abbonati, il che lo metterebbe in linea con gli altri grandi giocatori di streaming.

La nuova società ha vinto la prima salva di quella che sembra essere una lunga battaglia in tribunale e potrebbe costringere le emittenti tradizionali a raggiungere il pubblico online sui dispositivi che utilizzano di più. ABC ha recentemente annunciato che trasmetterà in streaming contenuti live su iPad come parte di un progetto pilota a New York e Philadelphia.

App per iPad AereoLe emittenti potrebbero essere così ferme perché, se Aereo rimane in attività e attira milioni di abbonati, le grandi reti potrebbero non vedere un solo centesimo da quel successo, costringendole ad abbracciare il cambiamento per cui non sono pronte.

"Aereo in sé non è ancora una vera minaccia, è il modello di business che preoccupa i possessori di contenuti", afferma Inouye. "Non stiamo necessariamente anticipando (operatori di pay-TV) l'adozione della stessa tecnologia di array di micro antenne come Aereo, ma potrebbe influire sui negoziati al tavolo delle trattative, il che potrebbe limitare le commissioni di ritrasmissione".

Aereo non è il primo a scontrarsi con le emittenti o i possessori di contenuti, e probabilmente non sarà l'ultimo. Aziende come Ivi TV (ritrasmissioni via etere) e Zediva (servizio di noleggio di DVD in cui i consumatori "noleggiavano" un lettore) ci hanno già provato, ma entrambe hanno perso e continuano a litigare in tribunale.

La CBS e la Fox hanno minacciato con rabbia di ritirare le trasmissioni via etere e passare a un modello di TV a pagamento o limitare sport e nuovi spettacoli agli operatori di TV a pagamento, tagliando così fuori le famiglie che si affidano a quelle trasmissioni gratuite.

Mentre i dispositivi mobili sono al centro di ciò che sta facendo Aereo, i produttori di TV e streaming box stanno cercando di trovare la formula giusta per il tuo soggiorno. Uno studio "Connected Home" condotto da NPD Group ha rilevato che quasi la metà dei dispositivi per l'intrattenimento domestico negli Stati Uniti è collegata a Internet, ma che molti non utilizzano realmente queste funzionalità.

Il cambiamento principale è stato l'esodo gocciolante da desktop e laptop a tablet per guardare video.

I televisori abilitati a Internet, comprese le smart TV, sono collegati solo il 30% delle volte per l'accesso online, secondo NPD. I lettori Blu-ray non vanno molto meglio al 32%. Nonostante siano in inferiorità numerica, i lettori Blu-ray saranno superati da streaming box come Apple TV e Roku il prossimo anno, sulla base delle proiezioni di NPD.

Con Amazon e Microsoft si vocifera che entreranno entrambi nello spazio dell'hardware di streaming, è un mercato che potrebbe surriscaldarsi ulteriormente.

“I consumatori hanno acquistato lettori Blu-ray in parte per le app di video in streaming come Netflix. Molti di questi dispositivi hanno un set di applicazioni relativamente fisso, mentre al contrario, le interfacce utente dei lettori multimediali in streaming sono state sviluppate per offrire un ecosistema di contenuti in espansione. Anche i televisori collegati generalmente forniscono la stessa cosa ", afferma John Buffone, direttore dei dispositivi presso il servizio Connected Intelligence di NPD.

Anche se le console di gioco hanno molte funzionalità di streaming e lettore multimediale, non hanno aumentato il numero di spettatori di film o TV in streaming, aggiunge. Il cambiamento principale è stato l'esodo gocciolante da desktop e laptop a tablet per guardare video.

Buffone tocca anche l'attuale dominio di Netflix, citando la strategia dell'azienda di evitare la propria scatola di streaming diffondendo il suo servizio su quasi tutti i dispositivi di intrattenimento domestico e mobile disponibili. "Abbiamo scoperto che il 40% delle TV connesse, da sole o tramite altri dispositivi, sta guardando Netflix, seguito da YouTube e Hulu Plus", afferma Buffone.

Sviluppo arrestato

Questo crescerà e anche la recente propensione di Netflix per i contenuti esclusivi potrebbe avere un impatto. Non ci sono ancora dati per dimostrarlo, ma Netflix ha visto un aumento di altri due milioni di abbonati solo nel primo trimestre, in coincidenza con il lancio del ben accolto dramma governativo House of Cards , con Kevin Spacey. Il CEO di Netflix Reed Hastings ha già detto che altri contenuti esclusivi stanno arrivando, con i fan di Arrested Development in attesa che il revival dello show arrivi al servizio di streaming il 26 maggio.

"Vediamo altri fornitori di streaming in abbonamento seguire l'esempio di Hulu Plus sulla stragrande maggioranza dei dispositivi collegabili e Amazon si concentra anche sulla programmazione originale per fornire ai consumatori un motivo valido per avere un altro abbonamento", afferma Buffone.

Questa sperimentazione potrebbe avere delle implicazioni su come guardi ciò che vuoi. Con tutti i discorsi sul "taglio del cavo" per sostituire gli abbonamenti alla pay-TV con i servizi di streaming, Inouye suggerisce che i due si completano a vicenda. Il motivo è perché i canali di distribuzione tradizionali hanno ancora limitazioni di visualizzazioni e licenze che favoriscono le cose che possiedono e trasmettono.

La programmazione sportiva è un buon esempio, dal momento che gli operatori di pay-TV hanno un controllo su questo. Ma anche se lo sport e altri contenuti fossero offerti in uno scenario OTT a la carte, i proprietari di contenuti odieranno regalare qualcosa gratuitamente. Aggiungi una manciata di abbonamenti a diversi servizi o canali che coprono quel contenuto e il costo potrebbe non essere lontano da quello che è oggi la pay-TV.

"OTT non è l'unico aspetto in evoluzione, dal momento che gli operatori via cavo ei loro servizi" TV Everywhere "inizieranno a estendersi oltre la casa", afferma Inouye. "In effetti, gli operatori di pay TV stanno iniziando ad aggiungere più servizi" OTT-like ", il che suggerisce la domanda che dovremmo porci: a che punto OTT diventa semplicemente pay TV?"