Cos'è il tracciamento dei contatti e può aiutare nella lotta al coronavirus?

I blocchi in tutto il mondo continuano nel tentativo di arginare la diffusione del COVID-19, comunemente indicato come coronavirus, ma ora Google e Apple stanno collaborando per cercare di contribuire a rendere più facile per noi interagire di nuovo senza così tanti rischi per la salute.

La nuova tecnologia di "tracciamento dei contatti" da implementare tramite un'app consentirà alle persone di vedere se sono state vicino a qualcuno infetto, ma il modo in cui funziona solleva problemi di privacy, accesso alla tecnologia e se questo potrebbe davvero alleviare le restrizioni ma ancora " appiattire la curva ”delle infezioni.

Cos'è il tracciamento dei contatti?

Secondo George Rutherford, professore di epidemiologia presso l'Università della California-San Francisco, il tracciamento dei contatti esiste dagli anni '30 come un modo per monitorare la diffusione delle malattie. Ha detto a Digital Trends che il metodo utilizza il lavoro di investigazione "vera pelle di scarpe".

Qualcuno infetto fornisce agli "investigatori" - che potrebbero essere medici, infermieri, volontari o studenti di medicina e infermieristica - un elenco di persone con cui sono stati in contatto per un determinato periodo di tempo, di solito circa una finestra di otto giorni prima e dopo quando hanno iniziato a mostrare sintomi. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) definiscono il "contatto" in questo caso come avvenuto a una distanza di sei piedi o meno, per 10 o più minuti.

Gli investigatori chiamano o inviano un messaggio all'elenco per informarli della possibile esposizione, consigliarli di auto-quarantena e raccomandare cure mediche di follow-up se sono a rischio o iniziano a manifestare sintomi. La persona infetta rimane quindi in quarantena per 14 giorni, sia a casa che in ospedale.

Se una delle persone contattate mostra sintomi di coronavirus, gli investigatori chiedono loro un elenco di persone con cui sono state in contatto e il processo continua.

In altri casi, ad esempio se una persona infetta entra in un negozio di alimentari e vi trascorre circa un'ora, il negozio potrebbe essere contattato e gli sarebbe stato consigliato di avvisare i clienti che erano nel negozio nello stesso momento della persona infetta di contattare gli investigatori.

Normalmente, ha detto il dottor Rutherford, il tracciamento dei contatti viene utilizzato per monitorare le malattie a trasmissione sessuale, quindi l'utilizzo del tracciamento dei contatti per il coronavirus non sarebbe una procedura insolita per i funzionari della sanità pubblica.

In che modo potrebbe essere utile il tracciamento dei contatti?

Il dottor Rutherford ha spiegato che se mai volessimo tornare alla nostra vita normale, il tracciamento dei contatti può essere uno dei modi per assicurarci di farlo in modo sicuro limitando la nostra esposizione alle persone infette. Isolando le sacche di infezione, gli operatori sanitari pubblici possono aiutare a contenere la diffusione della malattia altamente infettiva.

Ma il processo non è infallibile; richiede che le persone seguano le raccomandazioni sull'auto-quarantena e l'allontanamento sociale, ha detto Rutherford. Tuttavia, è una delle migliori opzioni, ha continuato.

La ricerca dei contatti è già in corso in alcune parti della California e in stati meno popolati come lo Utah, dove le distanze sociali sono semplicemente molto più facili da mantenere. Tuttavia, i funzionari della sanità pubblica nell'epicentro dell'epidemia a New York City non stanno realmente facendo alcun tipo di tracciamento dei contatti.

La nuova tecnologia di Apple e Google potrebbe aiutare in questo ed eliminare uno dei problemi più grandi con il tracciamento manuale dei contatti: gli investigatori sono in grado di raggiungere le persone.

Come funzioneranno le app di Google e Apple?

Le autorità sanitarie potrebbero utilizzare le API di Google e Apple, o interfacce di programmazione delle applicazioni, nelle app della loro agenzia quando le aziende le implementeranno a metà maggio. Gli utenti dovrebbero quindi scaricare, ad esempio, l'app CDC affinché sia ​​efficace. Le società "lavoreranno sulla creazione di funzionalità di tracciamento nel sistema operativo sottostante" dopo il rilascio delle API.

La tecnologia non funziona come il GPS, che traccia le posizioni esatte, ma fondamentalmente condivide i segnali Bluetooth circostanti in modo anonimo. Sia Apple che Google hanno affermato che l'app è opt-in e che nessuna "informazione di identificazione personale" sarebbe stata raccolta o archiviata. Ma il problema dell'essere monitorati da un'app per la salute pubblica ha preoccupato alcuni sostenitori della privacy. Le autorità sanitarie pubbliche avrebbero accesso ad alcuni dati.

Né Google né Apple hanno confermato con Digital Trends quali autorità sanitarie pubbliche avranno accesso alle informazioni o se i dati condivisi con loro contengono identificatori. Le società inoltre non hanno confermato se un utente deve abilitare il Bluetooth affinché l'app di tracciamento dei contatti funzioni.

Apple abiliterà i nuovi strumenti di tracciamento in un prossimo aggiornamento, mentre Google utilizzerà i suoi Google Play Services per rilasciare il suo aggiornamento, secondo CNET.com.

Quali sono i limiti del tracciamento dei contatti?

Per essere efficace, la ricerca dei contatti richiede la disponibilità di test diffusi per identificare coloro che sono infetti. Ma gli Stati Uniti sono in grado di testare solo circa 8.000 persone per milione al momento, la metà del tasso di altri hotspot come la Corea del Sud e l'Italia.

Sebbene il tracciamento dei contatti basato sulla tecnologia come Google e le API di Apple sia utile, il dottor Rutherford ha notato che esiste un altro grosso problema. I tassi di infezione stanno crescendo tra i lavoratori dei servizi e le popolazioni povere di minoranze che potrebbero non avere smartphone, piani dati illimitati o essere in grado di lavorare da remoto a causa del loro lavoro o della mancanza di accesso a banda larga, ha affermato.

"L'assunto di fondo secondo cui tutti hanno accesso alla tecnologia è la vita o la morte del" divario digitale ", scritto in grande", ha detto.