Come la tecnologia ha aiutato 3 bambini a vedere papà vivo il giorno di Natale

come la tecnologia mi ha salvato su Christmas Heart Valve KpKevin Parrish / Digital Trends Gadgets ci offre un modo più semplice per trovare ricette, scherzare con gli amici e ammazzare il tempo in metropolitana, ma possono anche avere un impatto molto più grande sulle nostre vite. Durante le festività natalizie, facciamo un passo indietro per apprezzare quei momenti. Nella nostra serie in corso, Tech That Changed Us, gli scrittori di DT condivideranno storie personali di come la tecnologia abbia davvero rimodellato le loro vite in meglio. Speriamo che lo sia anche per te.

Sono grato per la tecnologia perché mi ha salvato la vita.

L'anno era il 2001. Ero un padre single di due figli. Vivevamo con la mia ragazza e sua figlia in quel momento (che alla fine divenne mia moglie e mia figliastra) quando la vita iniziò improvvisamente a diventare molto lenta per me. Non in un certo senso, ma il movimento quotidiano è diventato un compito difficile. Dopo un certo numero di giorni lenti, ho visitato il medico che mi ha indirizzato a un cardiologo. Era quasi Natale quando mi dissero che avevo un anno da vivere. Il mio unico colpo era una nuova pericolosa procedura high-tech.

Mentre mi portavano in sala parto, i miei figli scrivevano lettere a Babbo Natale. "Voglio che lasci che mio padre torni a casa il giorno di Natale", si legge in una lettera a Babbo Natale. "Il mio ultimo e speciale desiderio è che tu lasci che Kevin (che è in ospedale) torni a casa per Natale", ha detto un altro. Il mio unico figlio all'epoca disse semplicemente "Ti amo Babbo Natale!" scritto da The Boy. Troppo divertente.

Dove tutto ha avuto inizio

Vedi, sono nato con la stenosi aortica. È un difetto della valvola cardiaca aortica che ne impedisce la corretta apertura. Quando avevo cinque anni, fu sistemato al Children's Hospital di Chapel Hill, nel North Carolina, in modo che potessi sopravvivere fino a quando non fossi diventato più grande. Nonostante la soluzione, avevo ancora problemi quando si trattava di stress fisico e di come si manifestava nel cuore, quindi cose come lo sport e le lezioni di educazione fisica erano vietate. Dal punto di vista sociale, è stato difficile perché i bambini a scuola possono essere insensibili a chi ha problemi fisici.

Sono andato sotto i ferri il 17 dicembre, e poi mezza giornata dopo, ero in ripresa con il nuovo “kit” installato. È stato allora che sono andato in arresto cardiaco.

Quando ho compiuto 12 anni, i chirurghi di Chapel Hill hanno sostituito la mia valvola difettosa nativa con una di metallo. È stato un evento che mi ha cambiato la vita, poiché ho dovuto abituarmi a un "ticchettio" simile a un orologio nel petto e nella testa. Ma grazie alla tecnologia, ero in qualche modo "fissato" a dove avrei potuto vivere fino a quando non avevo almeno 18 anni. Non potevo ancora fare nulla di stressante dato che il metallo era cucito nella mia carne. Ho anche dovuto iniziare a prendere un anticoagulante per evitare che il sangue si coagulasse attorno al metallo.

Mezzo decennio dopo avevo 17 anni e frequentavo le superiori quando improvvisamente caddi a terra per il dolore durante le prove della band dopo la scuola. Sono stato portato al pronto soccorso e poi rispedito a Chapel Hill per verificare la causa del dolore. La diagnosi finale è stata che soffrivo di pleurite, ma il cateterismo cardiaco ha confermato che non c'era nulla di sbagliato in relazione alla valvola. Tuttavia, ha scoperto un nuovo problema: avevo un piccolo aneurisma nell'aorta che si collegava alla valvola di metallo.

Un'ultima possibilità

Non ho sentito nient'altro su quell'aneurismo fino a quando nel 2001 mi è stato detto che mi avrebbe ucciso in un anno. Inoltre, la mia lentezza derivava dal fatto che il mio cuore non era in grado di pompare il sangue correttamente perché era troppo grande per l'impianto della valvola. Per risolvere l'intero problema, i medici dovrebbero installare un "kit" composto da una valvola metallica più grande e una nuova porzione per sostituire l'arteria aorta difettosa. Questa sarebbe stata la mia terza operazione a cuore aperto in 33 anni, ed ero terrorizzata.

Sono andata in ospedale non molto tempo dopo. I chirurghi mi hanno avvertito della potenziale percentuale di morte come fanno sempre con gli interventi chirurgici maggiori, e sono ricoverata in ospedale, terrorizzata a non finire che avrei lasciato i miei due figli senza un padre. Nella migliore delle ipotesi, avrei trascorso il Natale in convalescenza, quindi la mia ragazza di allora avrebbe dovuto gestire il Natale con i tre bambini. Sono andato sotto i ferri il 17 dicembre, e poi mezza giornata dopo, ero in recupero con il nuovo “kit” installato. È stato allora che sono andato in arresto cardiaco.

I bambini non hanno realizzato esattamente il loro desiderio, ma grazie alla tecnologia abbiamo fatto una piccola festa il giorno di Natale in ospedale. Ero vivo

Dato che sto scrivendo questo, sai che sono sopravvissuto. I chirurghi mi hanno riportato in vita e poi mi hanno riaperto per vedere se i coaguli di sangue hanno causato il problema. Alla fine, hanno stabilito che dopo aver pulito tutto il tessuto cicatriziale pesante dalla superficie del mio cuore per installare il kit, il sistema elettrico del mio cuore era danneggiato. Ciò ha portato i medici a installare un pacemaker per farmi battere il cuore in caso di guasto dell'impianto elettrico.

Alla fine, i bambini non hanno realizzato esattamente il loro desiderio, ma grazie alla tecnologia, abbiamo avuto una piccola festa il giorno di Natale in ospedale. Ero vivo e sono tornato a casa pochi giorni dopo. Guardando indietro, sono infinitamente grato per la tecnologia che mi ha salvato, ed è la tecnologia che mi fa andare avanti durante le festività natalizie. E questo prima che guardo i ragazzi che abbiamo avuto da allora e mi rendo conto che è stata la tecnologia (e la biologia) a permettere loro di entrare nel mondo e di arricchire anche le nostre vite.