Gamed: come Valve sta cambiando silenziosamente il mondo

Steam raggiunge 7 milioni di utenti simultanei

Anche se non sei interessato ai giochi per PC, a Valve o alle prossime Steam Machines, è nell'interesse di ogni giocatore sperare che Valve abbia successo. E questo viene da un giocatore di console per tutta la vita.

Ho iniziato la mia ossessione per i giochi su un computer. Io e mio fratello avevamo un Atari su cui abbiamo trascorso molte ore, ma è stato su un computer dove ho imparato per la prima volta l'importanza di una sedia comoda dopo le ore trascorse a giocare alla maratona. 

Quando ha debuttato il NES, sono diventato un ragazzo da console, ma giocavo ancora su un computer. Giochi come Wing Commander e Gabriel Knight (che l'anno prossimo pubblicherà un'edizione per il 20 ° anniversario perché diavolo sì) erano tra i miei canti del cigno dei giochi per PC, per darti un lasso di tempo. Ci sono tornato un po 'di recente, ma rimango principalmente un giocatore per console.

vaporeIl mio percorso nella memoria non è solo per legare (anche se sarebbe carino se lo facessimo), ma piuttosto per dare un contesto al fatto che, sebbene io sia un giocatore di console in tutto e per tutto, sospetto che il Le mosse fatte da Valve negli ultimi mesi sono tra le più eccitanti e importanti per l'industria dei giochi da anni.

Da quando è stata fondata nel 1996, Valve ha avuto una lenta, ma costante inclinazione, consolidandosi come la principale piattaforma di distribuzione di giochi per PC. Quando Gabe Newell e Mike Harrington la fondarono, la compagnia era un attore minore. Ora, nel 2012, impiega oltre 400 persone, ha un valore stimato di 2,5 miliardi di dollari e ha una filiale in Lussemburgo. Sì, il Lussemburgo! (Per essere onesti, la maggior parte della mia esposizione in Lussemburgo proviene da un singolo episodio di Top Gear in cui l'hanno attraversato, ma sembrava molto bello.)

Ma negli ultimi mesi con la presentazione della Steam trifecta - SteamOS, Steam Machines e Steam Controller - Valve è diventata improvvisamente uno dei giocatori più importanti nel settore dei giochi, tanto che Sony e Microsoft dovrebbero iniziare a sudare . Anche Nintendo, ma se la Casa di Mario non sta già sudando per molte ragioni, potrebbe significare che l'approvvigionamento idrico nel suo quartier generale di Kyoto è intriso di valium.

Dispositivi SteamPer me e molti altri, ci sono state due barriere che mi hanno allontanato dai giochi per PC (e sì, sono d'accordo sul fatto che chiamarlo "gioco per PC" probabilmente non è tecnicamente accurato poiché PC generalmente significa Windows, ma è così - proprio come chiamarlo "PC" e significare Windows è un termine improprio, ma è quello che è). Il primo è la raffinatezza tecnica che devi avere rispetto alle console. Dopo anni passati a rompere i computer e ad essere costretto a imparare a ripararli da solo, mi va bene questo aspetto. In generale, però, alle persone piace la semplicità e le console sono molto più facili da imparare, specialmente se vuoi giocare sulla tua TV, come Dio voleva. Lo colleghi e lo accendi. Semplice e chiunque può farlo. 

La seconda e più importante barriera è il costo. L'acquisto di un buon PC può essere scoraggiante per le persone con un budget limitato, ovvero la maggior parte di noi. Alcuni dei migliori rig costano più della mia macchina. Diamine, costano il doppio della mia macchina, ma anche i sistemi di fascia bassa possono farti funzionare. Non c'è dubbio che ottieni quello per cui paghi, e la natura aggiornabile dei PC significa che potresti finire per trasformarlo in un valore - relativamente parlando - mentre spendi pochi dollari per aggiornare e rimanere all'avanguardia. Ma la conclusione è che è ancora più costoso. Aggiungi periferiche che possono costare cifre triple e ti rimane una piattaforma di gioco che fa appello solo ai più dedicati.

Steam ControllerLe Steam Machines hanno il potenziale per cambiare tutto questo. Ci sono molte domande a cui è necessario rispondere prima, incluso il loro costo (ci saranno diversi modelli di più produttori e dalla stessa Valve), quanto siano facili da aggiornare e quanto sia facile da usare SteamOS. Se supera questi ostacoli, tuttavia, potrebbe costringere Microsoft e Sony a ripensare al loro prossimo approccio di nuova generazione

La PS4 e Xbox One sono costruite come PC di medio livello con sistemi operativi personalizzati, il che non è molto lontano da ciò che Valve offre con le Steam Machines. Se segui i giochi, probabilmente conosci già una buona parte delle macchine di Valve. Ma per gli appassionati di giochi occasionali, le console Sony e Microsoft sono l'attrazione principale per ora. Valve è una grande azienda, ma non è niente in confronto a Sony. L'intero staff di Valve potrebbe lavorare fuori dalla mensa di Microsoft e avere spazio libero. Ma in 3-4 anni, le nuove console faranno i loro passi, mostrando allo stesso tempo i loro limiti. Le Steam Machines, d'altra parte, potrebbero essere un aggiornamento per non raggiungere un nuovo livello. Saranno sistemi di gioco modulari e aggiornabili per il soggiorno e i giocatori occasionali ne sentiranno parlare.

A quel punto, sia Sony che Microsoft dovrebbero iniziare a sudare. Valve potrebbe non ottenere esclusive come Halo o Uncharted, ma può offrire Half-Life 3 (in teoria), Portal 3 , un nuovo Counter-Strike e altro ancora. Sta inoltre introducendo contenuti multimediali aggiuntivi come i film e offrirà un mercato di rivendita digitale insieme alla condivisione di giochi.

Sony e Microsoft saranno costrette a riesaminare il loro hardware e iniziare a sviluppare PS5 e Xbox ... Due? ... pensando all'aggiornamento. Sembra inevitabile. La concorrenza è sempre una buona cosa, ma questo è un nuovo tipo di competizione. La storia ci ha dimostrato che una buona idea può causare un rapido cambiamento e le Steam Machines sono una buona idea. Non saranno solo due componenti hardware in qualche modo simili a lottare (tre se conti la Wii U), saranno due filosofie in lotta. E uno sarà altrettanto facile da usare, forse sarà più economico nel lungo periodo, avrà prestazioni migliori e sarà sviluppato con la comunità in prima linea. Sony e Microsoft dovranno cambiare le loro strategie per stare al passo, e i giocatori saranno quelli che ne trarranno vantaggio.

Immagina solo due dei più grandi e potenti produttori al mondo costretti a competere con un'azienda costruita sull'innovazione e sul coinvolgimento della comunità. Quello, amici miei, sarà un buon giorno per i giochi.

Caffè caldo e notizie

38 e Rhode Island vanno in tribunale

SchillingNell'edizione di questa settimana della notizia "povero Curt Schilling", il caso di 38 Studios contro Rhode Island è iniziato. Dopo il disastroso prestito dallo stato del Rhode Island ai 38 Studios di Schilling che ha portato alla chiusura dello studio, Schilling ha perso praticamente tutto e un'indagine della SEC, un tribunale deciderà ora se Schilling e 38 fossero colpevoli di illeciti. L'unico modo in cui questo può finire bene per Schilling è se pronuncia lui stesso le dichiarazioni finali con un calzino insanguinato e un sacco di buon umore.

Activision Blizzard sigla l'accordo

Migrazione hostNei giorni felici di luglio, Activision Blizzard ha annunciato che avrebbe lasciato il nido dei Vivendi e sarebbe volata via per diventare la sua piccola (massiccia multinazionale internazionale). Guidato dal CEO di Activision Blizzard Bobby Kotick, l'acquisizione da 8,2 miliardi di dollari è stata bloccata da un'ordinanza del tribunale del Delaware dopo che un azionista di Vivendi ha affermato che la potenziale società non ha chiesto adeguatamente l'approvazione per la vendita. Per dirla in termini di Call of Duty, sarebbe come dopo l'avvio di un host lento, il gioco si bloccasse durante la ricerca di un nuovo host. Per evitare che l'accordo vada in pezzi, Acti Blizz ha intentato una propria causa per consentirle di andare avanti, che è stato appena concesso. Ciò significa che Activision Blizzard, in precedenza uno dei più grandi editori al mondo, diventa Activision Blizzard, uno dei più grandi editori al mondo!

Dead Rising 3 non verrà rilasciato in Germania

Dead Rising 3Il rating board tedesco, Unterhaltungssoftware Selbstkontrolle, ha deciso che il titolo di lancio di Xbox One Dead Rising 3 non riceverà una valutazione, il che significa che non può essere rilasciato in Germania. Ciò rappresenta una perfetta tripletta per i titoli di Dead Rising: i giochi precedenti hanno ricevuto un simile rifiuto. Nessun motivo specifico è stato dato, ma sembra essere ancora un altro esempio di sistema di classificazione bizzarro della Germania, dove per qualche ragione insondabile che è non è ok per brutalmente tagliato aperto il cervello delle persone; ma, sorprendentemente, va bene mostrare un corpo umano parzialmente nudo in TV. Pazzo. (Nota a margine: abbiamo davvero bisogno di un consenso su come evidenziare il sarcasmo nel testo. Il segno ^, forse?)