Anteprima di Dota 2: come Valve sta costruendo il suo primo RTS da zero

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Valve ha celebrato il suo ultimo videogioco, Dota 2 , in grande stile alla Gamescom 2011. Il produttore del gioco ha assegnato al Team Na'Vi dall'Ucraina $ 1 milione per aver vinto il torneo inaugurale di videogiochi Dota 2 Invitational, che si è svolto presso il suo stand sopra il corso di cinque giorni a Colonia, in Germania. Erik Johnson, product manager di Dota 2 presso Valve, parla del nuovo gioco e del motivo per cui è un punto di partenza per i creatori di franchise di successo come Half-Life, Left 4 Dead e Portal.

Cambio di marcia

"Dota 2 è un punto di partenza per Valve in quanto è il nostro primo gioco che non è uno sparatutto in prima persona", ha spiegato Johnson. "Abbiamo dovuto sviluppare tutta la tecnologia richiesta dai tradizionali giochi di strategia in tempo reale (RTS). È anche il nostro primo gioco fantasy, che richiedeva anche una tecnologia completamente nuova ".

Per chi non ha familiarità con il franchise di Dota, il gioco è nato come una mod di Warcraft III, Defense of the Ancients. È passato per le mani di diversi sviluppatori, ma uno di nome IceFrog alla fine ha finito per perfezionare il gioco in quello che è oggi: un gioco multiplayer online battle arena (MOBA) che attualmente ha circa 20 milioni di utenti registrati, circa la metà dei che provengono dalla Cina.

"Il modo migliore per descriverlo è un'azione RTS in cui ogni giocatore di una squadra di cinque controlla un singolo eroe", ha detto Johnson. “All'interno del gioco c'è un'esperienza mini-RPG che inizia con te come eroe di livello uno senza abilità o oggetti reali. E man mano che il gioco procede, finisci per diventare davvero potente con molti oggetti e abilità diversi ".

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Dota 2, che arriverà sugli scaffali questo autunno, introdurrà 105 diversi eroi nell'universo di gioco. Ognuno di questi personaggi ha abilità e abilità diverse, che sono utili in modi diversi. Questo crea una vera strategia per la squadra per scegliere i personaggi appropriati per abbinare i loro oggetti e giocare secondo i loro punti di forza.

Di umili origini

"Per noi, l'intero progetto è iniziato perché eravamo grandi fan di Dota - al punto in cui alcuni membri del nostro team stavano registrando abbastanza ore da danneggiare alcuni matrimoni in ufficio", ha detto Johnson. "Abbiamo osservato come lo sviluppatore eseguisse alcuni cicli di aggiornamenti a quel prodotto. In molti modi, faceva cose simili a noi. Ha sperimentato il gioco all'aperto nel tempo. Lo abbiamo contattato e portato in ufficio ed è stato subito chiaro per noi che era qualcuno con cui volevamo lavorare. Abbiamo discusso con lui di come sarebbe stato un sequel e abbiamo iniziato a sviluppare il titolo ".

Dota 2 è una rivisitazione del set originale in un nuovo mondo. Con il pieno supporto del team e delle risorse di Valve, il gioco è stato migliorato a tutti i livelli. Valve si è anche preso il tempo per risolvere alcuni dei problemi di cui i giocatori di Dota si sono lamentati, come entrare in una partita con i loro amici o essere un nuovo giocatore lanciato in un mondo di gioco complesso pieno di giocatori esperti.

"Innanzitutto, il [problema] principale che volevamo correggere era assicurarci che i giocatori con abilità leggere potessero partecipare alle partite", ha detto Johnson. "Abbiamo portato 16 delle migliori squadre di Dota al mondo alla Gamescom, e questi ragazzi non dovrebbero giocare con persone che prendono il gioco per la prima volta. È un gioco di squadra, quindi vuoi davvero avere un set di abilità simile. Le persone potranno praticare Dota 2 offline in un ambiente più informale. Ci sarà anche una nuova funzione di coaching, in cui un giocatore esperto può insegnare a un nuovo giocatore nel gioco i meccanismi del gioco. Pensiamo che questo si adatti molto bene a Dota, perché tutti in questa community vogliono che i loro amici giochino con loro. Ora abbiamo un modo per insegnare loro i dettagli del gameplay. "

Gira una storia

Valve, che ha molta esperienza nel raccontare storie interattive, sta scolpendo un universo molto ricco attorno a questo franchise di giochi. Ogni personaggio ha una storia passata e il mondo di gioco si espanderà in fumetti e cortometraggi online in modo che i giocatori possano raccogliere più informazioni ed esplorare la nuova mitologia ancora più a fondo.

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"C'è tutto questo mondo che si svolge su un'unica mappa, e il nostro trailer tocca dove volevamo iniziare a raccontare quella storia", ha detto Johnson. “In questo momento siamo davvero concentrati nel portare l'esperienza multiplayer di Dota 2 davanti ai clienti, ma non abbiamo mai avuto un gioco in cui abbiamo creato tanti personaggi diversi contemporaneamente. Le persone stanno decisamente cercando di vedere in quali altri modi possiamo espandere questo mondo e creare diversi tipi di esperienze con esso. Non abbiamo ancora chiarito nulla, ma sicuramente ci saranno molte cose aggiunte in futuro ".

Il prossimo blockbuster di Valve?

Poiché Dota 2 è un gioco in cui tutti vogliono sempre trovare nuovi modi per migliorare e utilizzare nuove strategie, Valve ha già annunciato un secondo Invitational con un altro premio di $ 1 milione per il prossimo anno. Johnson ha affermato che queste competizioni consentono ai fan di ottenere informazioni su ciò che funziona meglio per i professionisti sul più grande palcoscenico del mondo.

Quando si tratta dei 105 eroi disponibili nel gioco, Johnson ha uno dei preferiti: Earth Shaper.

"Earth Shaker viene effettivamente scelto molto per i tornei ed è semplicemente fantastico vedere quei ragazzi giocare con questi eroi molto stabili e controllati dalla folla", ha detto Johnson. "Può iniziare i combattimenti molto bene. Ha il potere di alterare la Terra, creando barriere che nessuno può oltrepassare. È un incantesimo davvero versatile per intrappolare gli avversari o dividere il campo di battaglia a metà. "

I giocatori potranno mettere le mani su Dota 2 ufficialmente il prossimo anno, ma il titolo sarà giocabile al PAX Prime il prossimo fine settimana. Dopo aver fatto un debutto memorabile alla Gamescom, è ovvio che questo titolo sarà un altro grande successo per Valve.