VoIP e servizi di telefonia Internet a confronto

Cos'è il VoIP

VoIP è uno di quei misteriosi acronimi che ormai quasi tutti hanno visto. Se hai letto o guardato annunci TV per Vonage o uno qualsiasi degli altri servizi telefonici a banda larga in rapida espansione, o hai letto sull'acquisizione di Skype da parte di eBay, lo conosci. Potresti averlo sperimentato senza nemmeno saperlo.

VoIP è l'acronimo di Voice over Internet Protocol, un modo per avere una conversazione telefonica su Internet inviando pacchetti di dati piuttosto che impulsi, rendendolo molto diverso dal metodo telefonico tradizionale. È diventato possibile con l'avvento delle connessioni a banda larga ad alta velocità, e al giorno d'oggi è praticamente un dato di fatto, che può e farà abbassare significativamente le bollette del telefono.

Servizi VoIP

Ne avevo letto, ma mi sono reso conto delle possibilità circa 18 mesi fa quando ho visto un annuncio per una nuova azienda, Lingo. Offrivano chiamate illimitate in tutti gli Stati Uniti e nell'Europa occidentale per $ 19,99 al mese: un affare infernale per qualcuno che spendeva molto per le chiamate internazionali, soprattutto considerando che il primo mese era gratuito.

Il servizio sembrava avere molti vantaggi. Potevo mantenere il mio numero, usare il mio normale telefono e avere l'avviso di chiamata, l'inoltro di chiamata e tutti gli altri servizi che mi piacevano. Li ho chiamati (per ironia, forse, chiamando una compagnia telefonica a banda larga invece di ordinare online) e ho ricevuto il loro router.

Fu lì che le cose iniziarono ad andare storte. Installazione secondo le loro istruzioni, non funzionerebbe. Una chiamata al supporto tecnico non è stata esattamente fruttuosa (a quanto pare, il supporto tecnico era stato esternalizzato in India). La persona all'altro capo della linea non aveva familiarità con il mio modem DSL e ogni suggerimento che offriva non funzionava. Ho riattaccato dopo un'ora frustrante e ho continuato a lavorare da solo, ma senza successo.

Il giorno successivo ho chiamato e cancellato, solo per essere informato che avrei dovuto parlare con un livello superiore di supporto tecnico. Ora, mi chiedevo, quando la prima persona con cui ho parlato non poteva aiutarmi, non avrei dovuto essere automaticamente trasferita a qualcuno più esperto? Un altro punto contro il servizio, e ho deciso che lasciarli andare era una buona idea.

Può darsi che fossero troppo ambiziosi troppo presto e non avessero una linea di fondo adeguatamente impostata. Offrono ancora lo stesso servizio allo stesso prezzo. Ma sembra che abbiano ridimensionato i loro annunci e forse le loro ambizioni.

Non così con Vonage, che ha iniziato con una piccola campagna, poi è diventata molto più grande. È interessante notare che tendono a de-enfatizzare l'aspetto VoIP, presentandosi più come una compagnia telefonica che come una società Internet e sottolineando la riduzione delle bollette a lunga distanza piuttosto che il fatto che usano il VoIP; forse questo fa sentire le persone più a loro agio. Offrono chiamate illimitate negli Stati Uniti, Canada e Porto Rico per $ 24,99 al mese, con molte funzionalità extra e alcune tariffe internazionali abbastanza competitive (possono anche fornire un servizio ai residenti in Canada e nel Regno Unito, sebbene i loro prezzi nel Regno Unito siano in realtà più alti di molti altri fornitori di telefonia). Sono riusciti a posizionarsi come leader americani nel VoIP abbastanza presto. Puoi controllare la recensione di Digital Trends di Vonage qui. Assicurati di leggere le recensioni degli utenti,come sono stati meno che stellari. Vonage InboxInvia la tua casella vocale al PC Vonage ModemIl modem VoIP Vonage Eppure c'è molta concorrenza e ancora più opzioni. Quello che viene spinto di più, collega il tuo normale telefono di casa alla tua connessione a banda larga. È abbastanza comprensibile, poiché mantiene tutto familiare; questo è ciò che fa VoicePulse, offrendo praticamente gli stessi servizi allo stesso prezzo. Puoi leggere la recensione di Digital Trends di VoicePulse qui. Alcuni lo stanno portando in quella che potrebbe essere considerata l'era spaziale. Packet 8 offre un videotelefono in base a uno dei loro piani (devi acquistare il telefono per $ 99, e ovviamente funzionerà solo se anche la persona che chiami ne ha uno). E ce ne sono molti altri là fuori, desiderosi di affari. Anche i giganti come AT&T stanno entrando in scena; AT&T ha il servizio CallVantage, anche se i loro speciali $ 29,95 al mese sono più alti dei servizi giovani '.Comcast prevede di offrire ai propri clienti VoIP entro la fine dell'anno. VoicePulse SoftPhoneSoftphone VoicePulseIl SoftPhone VoicePulse ti consente di chiamare dal tuo PC. A destra: il modem VoIP Packet9 Video PhoneVoicePulse Il video telefono Packet8

I servizi sono tutti relativamente economici, grazie al fatto che non sono gravati da tasse. E offrono numeri di telefono virtuali: puoi avere un numero in un altro stato (o anche paese) che le persone possono chiamare e che squilla direttamente sulla tua linea. Tuttavia, a causa della natura della bestia, non è possibile chiamare i servizi di emergenza locale (anche se sarà risolto molto presto). E, a differenza di una normale linea telefonica, se la tua alimentazione è spenta (o la tua banda larga si interrompe), lo stesso vale per il tuo servizio telefonico.

Al di là del conto, la domanda più grande per la maggior parte delle persone riguarda la qualità del suono. La risposta è che ha fatto molta strada. Il VoIP era graffiante, dissolvenza in entrata e in uscita. In questi giorni, è buono come una normale linea telefonica. Ecco perché viene pubblicizzato dalle aziende desiderose di ridurre i costi, in quanto può essere utilizzato con un PBX. E il mercato aziendale è potenzialmente enorme, come dimostra il recente annuncio di Qwest e Microsoft che lanceranno una suite di servizi che combinano VoIP, posta elettronica, accesso a Internet, collaborazione, messaggistica istantanea e servizi desktop, praticamente tutto l'azienda potrebbe desiderare in un unico pacchetto. È un segno di quanto sia arrivato il VoIP che ora è preso sul serio come parte del business.

Servizi vocali Internet

Quello che potrebbe essere considerato il mercato della telefonia è dove si trovano i grandi guadagni, ma diversi servizi vedono i soldi da guadagnare usando il tuo computer come telefono, che era considerata la vera idea del VoIP solo pochi anni fa. Il tanto pubblicizzato Skype è stato il leader lì, ma non è certo l'unico gioco in città. Chiamare da PC a PC ha un enorme vantaggio rispetto ai telefoni: è assolutamente gratuito e, con la crescente ubiquità dei computer, alcuni prevedono un futuro in cui le telefonate sono in gran parte gratuite. Devi solo assicurarti che l'altra parte abbia lo stesso software e una connessione a banda larga e sia online allo stesso tempo. Puoi persino chiamare dal tuo PC a un normale telefono a un piccolo prezzo. È possibile utilizzare un microfono e gli altoparlanti del computer, ma la vita è molto più semplice se si dispone di un auricolare, sia esso analogico o digitale (ad esempio, collegare l'altoparlante e le prese del microfono o USB).Se hai un auricolare wireless, ancora meglio; è come avere un telefono cordless. Chiamata in conferenza SkypeScreenshot di Skype in azione. A sinistra: elenco contatti A destra: chiamata in conferenza

Skype è facile da configurare, un download veloce e abbastanza intuitivo per aggiungere persone e chiamarle. È anche semplice aggiungere denaro ai tuoi conti (che è fatto in euro) per chiamare le persone a casa o sul cellulare. Sia nel prossimo stato che in un altro paese, la qualità delle chiamate è generalmente alta (anche se ne ho riscontrate alcune con un'eco profonda) e il costo per chiamata, soprattutto per le chiamate internazionali, è notevolmente basso: un affare migliore rispetto a qualsiasi interurbana servizio. Puoi anche acquistare telefoni speciali da collegare al computer da utilizzare con Skype.

I Connect mantiene i piedi in entrambi i mercati con la telefonia a banda larga e le chiamate da PC a telefono (puoi persino ottenere numeri virtuali in diversi paesi per farti chiamare). PeerMe sta perseguendo il mercato puramente PC con un download gratuito per chiamate da PC a PC e (da cui il nome, si presume) condivisione di file, mentre FWD abbraccia anche le chiamate da PC a PC. Ma consentono a qualcuno di chiamarti sul tuo computer da un normale telefono (i perché e i percome sono un po 'complicati, ma non è per niente che il loro slogan del sito è "Communication for Geeks by Geeks!") E porta IM e trasmissione tramite webcam (e ricezione). In altre parole, mette insieme le strutture di comunicazione web. Puoi anche effettuare chiamate illimitate verso telefoni in circa 30 paesi per una tariffa fissa di $ 24,99 al mese. Per qualcuno che vive sul proprio computer,e chi ha la pazienza di gestire il proprio sito, è un'ottima idea. Tuttavia, altri potrebbero trovare il fatto che riunisca tutto un po 'invadente.

Quelli non sono la somma totale dei servizi che forniscono telefonia a banda larga o chiamate da PC. Gli elenchi per entrambi stanno aumentando rapidamente mentre le persone salgono sul carro (ampio). Ma vale anche la pena menzionare i servizi di messaggistica istantanea, che hanno tutti un vasto pubblico (l'unione di Yahoo e MSN Messenger avrà un pubblico di circa 375 milioni, difficilmente una goccia nel mare).

Yahoo ha strombazzato le sue chiamate da PC a PC Messenger (che sembra differire molto poco dalla vecchia voce su Messenger, semplicemente riconfezionata per una nuova era). Funziona bene come Skype su questo punto, anche se le connessioni a volte sono un po 'deboli, specialmente con la connessione remota. Ma questo è un grande punto a suo favore, in quanto funziona con il dial-up. Tuttavia, scaricarlo non è sempre facile; il download negli Stati Uniti procede abbastanza senza intoppi, ma gli inglesi (che aggiunge British Telecom Connect) si sono bloccati due volte di seguito prima che mi arrendessi. MSN Messenger e AOL Messenger consentono anche la chat vocale (in effetti, la maggior parte dei servizi di messaggistica istantanea l'hanno fornita da molto tempo, anche se con vari gradi di fedeltà).

Il semplice fatto è che viviamo in un'epoca in cui la comunicazione è un dato di fatto. Ci piace poter entrare in contatto con le persone sempre e ovunque. VoIP, telefonia Internet o qualunque cosa tu scelga di chiamarla è semplicemente una conseguenza di tutto ciò. È il futuro. E sebbene i prezzi offerti siano ragionevoli, è probabile che diminuiranno drasticamente man mano che sempre più persone passano a utilizzare i loro computer come telefoni e la tecnologia per rendere il computer in grado di ricevere chiamate migliora. Il computer ha rivoluzionato le nostre vite in ogni modo e le possibilità sono davvero solo all'inizio.