Il costruttore di sistemi audiofili: altoparlanti alimentati e DAC USB

immagine tramite Audioengine

Scansiona gli scaffali della tua libreria locale e ti sarà difficile trovare molte pubblicazioni dedicate all'audio domestico. Potresti essere fortunato e scovare una copia corrente o due di  Sound & VisionStereophileWhat Hi * Fi? , ma non aspettarti di trovarne più di tre o quattro, e questo è un buon giorno.

Fortunatamente Internet è diventato un luogo di ritrovo attraente per gli appassionati di audio di tutti i tipi. Esistono dozzine di riviste online, forum e blog dedicati all'audio domestico. Ciò semplifica l'accesso alle informazioni, ma le informazioni sono davvero utili se non forniamo più di una recensione isolata che inserisce il prodotto in una qualche forma di quadro che abbia significato per te? Il modo in cui un componente specifico suona nel contesto del sistema di un revisore dovrebbe servire da guida generale, non da un'affermazione definitiva e assoluta sulle sue capacità - a meno che non ti capiti di possedere esattamente lo stesso sistema e la stessa stanza - non è dannatamente probabile. 

Dove abbiamo fallito nel corso degli anni come revisori audio è nei nostri sforzi per aiutare i consumatori a assemblare sistemi completi che si adattano a vari budget. Se deve esserci una futura generazione di amanti della musica che ascolta tramite qualcosa di diverso dalle cuffie o dai dock per altoparlanti, è necessario uno sforzo maggiore per aiutarti a montare grandi sistemi di suono a diversi prezzi; e anche scoraggiare comportamenti nevrotici che ti fanno desiderare di cambiare qualcosa senza una buona ragione quando potresti dirigere la maggior parte dei tuoi fondi disponibili sulla musica. Pensiamo che la creazione di un sistema non riceva abbastanza inchiostro e miriamo ad affrontare questo problema. 

Questa rubrica settimanale si concentrerà sulla creazione di sistemi completi che non ti faranno ottenere il massimo profitto, ma miglioreranno anche il tuo amore per la musica. Ogni settimana daremo un'occhiata a un diverso tipo di sistema e manterremo quel sistema entro una certa fascia di prezzo.

Questa settimana ci concentreremo sugli altoparlanti alimentati e sui DAC USB. Dal momento che il personal computer è diventato il nuovo rack per CD / custodia per cassette / scaffale per dischi, ha senso prendere in considerazione l'idea di mettere insieme una soluzione audio semplice e ad alte prestazioni in grado di estrarre tutta quella musica dalla memoria, ripulirla e rimetterla a posto. in bella mostra udibile nelle nostre case. Il nostro budget per questa rata: $ 1000.

Il Freddie Mercury

  • Altoparlante amplificato / DAC KEF X300A - $ 800,00 kef_x300A_1bx
  • Software di riproduzione Pure Music 1.88 per Mac - $ 130,00
  • Software di riproduzione JRiver Media Center per Windows - $ 50,00
  • Cavo USB AudioQuest Forest (1 metro) - $ 30,00
  • Dongle wireless KEF (valore $ 99, gratuito quando registri l'X300As)

Totale: $ 880 - $ 960 a seconda della piattaforma software

Il defunto frontman dei Queen aveva una voce e una portata come nessun altro nella storia del rock 'n roll, quindi il sistema n. 1 è basato su un altoparlante amplificato che in quel reparto è assolutamente schiacciante. Gli X300A sono un prodotto nuovo di zecca del produttore britannico e racchiudono molta tecnologia in un piccolo pacchetto. Per ulteriori informazioni tecniche, puoi dare un'occhiata al nostro primo sguardo all'X300A, ma la conclusione è che eccellono con la voce e possono riempire non solo il tuo desktop, ma un'intera stanza con il suono. Hanno una gamma media dal suono incisivo, un sacco di dettagli e una risposta dei bassi che elimina la necessità di un subwoofer. Puoi guidarli abbastanza duramente e ti ricompenseranno con una grande tonalità e risoluzione a livelli di ascolto elevati.

Software di riproduzione di terze parti come JRiver Media Center e Pure Music sono un must se vuoi scappare da Stalag 17 ... intendo iTunes. Pure Music funziona con iTunes, ma ti consente di migliorare in modo significativo la qualità del suono della tua raccolta musicale. Inoltre, fatti un favore e inizia ad allontanarti dagli MP3. Ascoltare quel tipo di file compresso e con perdita di dati significa vedere opere d'arte attraverso un paio di occhiali incrostati di fango. I file musicali che supportano frequenze di campionamento più elevate (24/96 o 24/192) come FLAC, AIFF e ALAC suonano esponenzialmente meglio, ma è necessario qualcosa di diverso da iTunes per ascoltarli. 

I cavi sono sempre stati la rovina del mondo audio, ma ammettiamo (per ora) che una modesta spesa per cavi per altoparlanti e interconnessioni migliori fornirà un miglioramento della qualità del suono. Nel caso di questo sistema, un cavo USB AudioQuest Forest da 1 metro (dal laptop o desktop agli altoparlanti) per soli $ 30 ha senso. Se vuoi posizionare questi altoparlanti più lontano dal computer, allora avrai bisogno di un cavo USB più lungo (tieni anche presente che sono alimentati e devono essere collegati alla presa a muro) ma 3-4 metri non ti rovineranno in questo caso. KEF ti invierà anche un dongle WiFi gratuito quando ti registri in modo che anche AirPlay diventi un'opzione.

La cosa grandiosa degli altoparlanti X300A è che dispongono anche di un jack di ingresso da 3,5 mm, il che significa che se si ottiene il bug analogico, è sempre possibile collegare un giradischi e uno stadio phono in un secondo momento. 

Il GilliganA5 + N frontale

  • Altoparlanti amplificati Audioengine A5 + N (bambù) - coppia $ 470,00
  • DAC USB AudioQuest DragonFly - $ 250 o DAC USB Schitt Audio BiFrost - $ 350 a $ 450 a seconda della connessione USB
  • Software di riproduzione JRiver Media Center per Windows - $ 50,00
  • Software di riproduzione Pure Music 1.88 per Mac - $ 130,00
  • Cavo USB AudioQuest Forest (1 metro) - $ 30,00 se si utilizza selezionare il DAC BiFrost con connessione USB
  • Cavo digitale ottico AudioQuest Forest Optilink (1 m) - $ 25,00 se si seleziona il DAC BiFrost senza una connessione USB
  • Interconnessione AudioQuest Evergreen (1 m con pin da 3,5 mm / RCA o RCA / RCA) - $ 30,00

Totale: $ 800 - $ 1,110 a seconda del DAC e dei cavi

Se il professore fosse stato in grado di ottenere un po 'di elettricità sull'isola (Gilligan che beve latte di cocco su un tapis roulant collegato a un'asta di conduzione potrebbe aver funzionato), i naufraghi avrebbero trovato un modo per costruire qualcosa come altoparlanti amplificati Audioengine A5 + N in bambù . Venduto direttamente online (zero tasse e spedizione via terra gratuita), l'A5 + N offre un'eccellente qualità del suono, flessibilità e un ottimo rapporto qualità-prezzo. Hanno un ingombro leggermente inferiore rispetto al KEF X300A, ma i loro woofer in Kevlar da 5 pollici e tweeter a cupola in seta da 3/4 pollici producono un equilibrio tonale dal suono ricco e piuttosto arioso. Non hanno un suono così coerente come i KEF, ma costano anche $ 330 in meno e funzionano bene con tutti i tipi di musica. Audioengine fornisce tutto ciò di cui hai bisogno all'interno, compresi i cavi, ma pensiamo che i soldi extra per i cavi AQ siano ben spesi.

Entrambe le opzioni USB DAC offriranno un enorme miglioramento della qualità del suono su un feed diretto dal tuo laptop o desktop, e non siamo convinti che tu debba seguire la strada USB con Schitt Bifrost. Se puoi, risparmia $ 100 e usa una connessione ottica tra il tuo computer e il DAC. Puoi quindi buttare i $ 100 su della nuova musica o sull'adattatore wireless per iPod / iPhone / iPad Audioengine W2 opzionale.

Seleziona il software di riproduzione appropriato e sei pronto per partire.

Il Brewmeister SmithPSB Alpha PS1

  •  Altoparlanti alimentati PSB Alpha PS1 - coppia da $ 300.oo
  • DAC USB AudioQuest DragonFly - $ 250,00 o DAC USB Schitt Audio Modi - $ 100,00
  • Amplificatore per cuffie Schitt Audio Magni - $ 100,00
  • Software di riproduzione JRiver Media Center per Windows - $ 50,00
  • Software di riproduzione Pure Music 1.88 per Mac - $ 130,00
  • Cavo USB AudioQuest Forest (1 metro) - $ 30,00
  • Interconnessione AudioQuest Evergreen (1 m con pin da 3,5 mm / RCA o RCA / RCA) - $ 30,00

Totale: $ 640 - $ 870 a seconda del DAC e dei cavi

Il produttore canadese di altoparlanti PSB ha una lunga esperienza nell'ottenere le cose per bene. Il capo progettista Paul Barton - che ha fondato PSB all'epoca della Super Series Canada-URSS nel 1972 - è uno dei progettisti di altoparlanti più rispettati al mondo, e non è uno che elabora i numeri. Gli altoparlanti di PSB misurano bene, suonano in modo fantastico e sono quasi sempre il miglior rapporto qualità-prezzo nelle rispettive categorie. Gli altoparlanti amplificati Alpha PS1 si inclinano verso l'estremità minuscola a 7 x 4 x 6 (AxLxP - in pollici), ma suonano tutt'altro che piccoli. La PS1 ha una presentazione dal suono molto bilanciata e getta un palcoscenico molto ampio che può essere apprezzato anche stando seduti a una scrivania. È possibile collegare un iPod a loro tramite un jack di ingresso da 3,5 mm, collegare un subwoofer grazie a un'uscita subwoofer inclusa e persino caricare un dispositivo USB.Da una prospettiva tonale, si inclinano più verso il neutro che il caldo, ma la tua scelta del DAC lo cambierà.

Entrambi i DAC AudioQuest e Schitt Audio funzionano bene con gli Alpha PS1, ma preferiremmo l'AQ se preferisci un bilanciamento tonale più caldo. L'amplificatore per cuffie Schitt Magni è troppo buono per $ 100 e guiderà anche le tue cuffie in-ear molto bene. Se vuoi passare al wireless, puoi connetterti ad Apple AirPlay con un modulo Airport Express. 

Ecco fatto: tre sistemi sonori molto diversi, ma tutti progettati per portare l'audio del computer al livello successivo. 

La prossima settimana alzeremo la soglia del budget a $ 2.500, faremo girare un po 'di vinile e costruiremo il tipo di sistema di soggiorno che hai sempre desiderato, ma che non pensavi di potertelo permettere.