Come e perché Google ha creato il Pixelbook

I laptop sembrano tutti uguali. Sì, alcuni sono neri e alcuni sono argento, alcuni sono in alluminio e altri sono in finto alluminio, lasciando solo il logo sul retro per distinguerli l'uno dall'altro.

Tuttavia, la prima volta che ho visto il Pixelbook, ho capito che c'era qualcosa di diverso al riguardo. Non era come gli altri laptop, o anche i precedenti laptop Google. Sembrava progettato in un modo in cui il mare di cloni argentati di MacBook che inondano gli scaffali dei negozi non fa.

La storia non raccontata del prodotto più ambizioso di Google è una storia di meticolosa attenzione ai dettagli e una visione senza compromessi su come un laptop dovrebbe essere utilizzato. Per impararlo, ci siamo seduti con il team di progettazione per andare dietro le quinte di come e perché il Pixelbook è stato portato in vita.

La rottura materiale

Il lead designer del Pixelbook - e dei telefoni Pixel prima di esso - è Alberto Villareal. Ha descritto i contorni e le caratteristiche del design del Pixelbook più come uno scultore e meno come un produttore di laptop. Originario di Città del Messico e che studiava design in Svezia, l'approccio di Villareal era quello di adattare il Pixelbook al mondo che ci circonda.

"Abbiamo preso le influenze dal design degli interni, dalla moda o dai mobili - le stiamo applicando all'intero portafoglio di colori del prodotto", ha detto Villareal, tenendo il laptop in mano. "Volevamo intenzionalmente qualcosa che fosse luminoso e leggero in termini di colore, in modo da avere una visione più positiva e felice quando apri il laptop e guardi la tastiera e il trackpad."

Nulla è più evidente dell'iconica "rottura materiale", come la chiama Villareal, che è diventata un indicatore visivo distintivo dell'intero portafoglio di nuovi prodotti Google.

"Volevamo intenzionalmente qualcosa che fosse luminoso e leggero in termini di colore, in modo da avere una visione positiva e felice quando apri il laptop."

"È un gesto audace riconoscibile a distanza", ha detto a Digital Trends. “Avremmo potuto prendere l'intero prodotto nello stesso tipo di grigio e alluminio. Ma volevamo renderlo in un modo più visivo, in modo che quando vedi questo prodotto da una certa distanza, puoi immediatamente capire di quale prodotto si tratta ".

Non è difficile indovinare da dove provenissero le sue influenze. Vedrai linee pulite e colori bicolori che scompongono tutti i corridoi di Ikea o sugli scaffali di vestiti Cos di fabbricazione svedese.

È il disegno più semplice che si possa immaginare: una linea orizzontale, che separa il retro del prodotto in due con colore, materiale o entrambi. È diventato un'icona dell'intera famiglia di prodotti Google, sia che si parli del telefono Pixel, del Pixelbook o degli altoparlanti intelligenti di Google.

La rottura materiale non è solo superficiale. Una volta aperto il Pixelbook, la separazione del materiale e del colore bicolore continua sulle aree della tastiera e del poggiapolsi. È sottile, ma è ancora una volta un significativo allontanamento da quello che troverai su altri laptop.

Alberto Villareal, lead designer di Google Pixelbook e telefoni Pixel.

"Volevamo anche adottare un approccio che dicesse semanticamente all'utente quali aree sono per quali funzioni", ha affermato Villareal. "L'interruzione del colore che è molto intenzionale - la parte bianca sulla parte anteriore e i tasti grigio alluminio - servono a separare visivamente e guidare l'utente verso quali aree sono per la digitazione e quali sono per il trackpad e il riposo."

Ovviamente, la storia del design non riguarda solo l'estetica. Allo stesso modo in cui una sedia ben progettata deve reggere comodamente il tuo peso, anche il linguaggio di design dietro il Pixelbook doveva essere collegato, a livello di cerniera, alla sua funzione di laptop e tablet.

Un prodotto, due scopi

Il Pixelbook è un 2-in-1, il che significa che può essere utilizzato come un laptop tradizionale o piegato in un tablet. Non sono stato sorpreso di sentire che la scelta di passare a una cerniera 360 non è stata una decisione arbitraria per Google.

"Facciamo molte ricerche", ha detto Villareal. “Guardiamo come i modelli di comportamento di alcune persone sono cambiati nel tempo. Abbiamo esaminato il modo in cui le persone utilizzano questi prodotti non solo sulla scrivania o in ufficio, ma anche lavorando in un contesto mobile. A volte non si desidera dover estrarre il telefono per aprire determinate applicazioni, quindi unendo gli sforzi dei nostri team software e hardware. Vogliamo davvero riunirli ".

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Pensala come una sedia completamente reclinabile che deve essere comoda sia seduta che sdraiata. Invece di lanciare una cerniera a 360 ° sul design di un laptop tradizionale, Villareal e il suo team hanno intrapreso la missione di far funzionare ogni protuberanza, spigolo, pezzo di materiale e design in più modi di uno solo.

"A volte, quando progettiamo un laptop che non è 360, potresti pensare a un modulo che abbia un bell'aspetto quando è chiuso e abbia un bell'aspetto da una certa angolazione", ha detto Villareal. “Ma questi dovevano funzionare su tutti e quattro gli orientamenti. Quella era una sfida. Mentre stavamo negoziando alcuni degli spessori con l'ingegneria e guardando quei dettagli, è lì che abbiamo trovato quelle soluzioni ".

Villareal e il suo team si sono imbarcati […] per far sì che ogni bernoccolo, spigolo e design funzionasse in più di un modo.

Le soluzioni sono arrivate nel trovare modi per integrare cose come le antenne nella rottura materiale del dispositivo, sia in alto che in basso. La maggior parte del prodotto è in alluminio, che fornisce integrità strutturale e peso. Ma dove le antenne sono posizionate lungo la rottura del materiale, passa al vetro ai fini della trasparenza dell'antenna. Dopotutto, le antenne devono ancora funzionare quando l'hai capovolta in modalità tablet.

Poi ci sono i morbidi cuscinetti in silicone attorno al touchpad, che fanno gli straordinari. Fungono da poggiapolsi durante la digitazione, da piedi in modalità tenda e da supporto rialzato per evitare che i tasti tocchino il tavolo in modalità tablet. Anche il microfono integrato ha una doppia funzione come foro attraverso il quale brilla il LED di alimentazione.

Per realizzare la funzionalità a doppio scopo di ogni aspetto del Pixelbook, Villareal ha affermato che i team hardware e software dovevano essere uniti nei loro sforzi. "È un processo molto, molto collaborativo", ha osservato. “Il punto in cui pensiamo di realizzare il prodotto e riunire tutte queste aree è molto organico. Queste industrie si stanno muovendo così velocemente e ci sono sviluppi tecnologici così rapidi che non possiamo permetterci di passare prima tre mesi a progettarlo e poi passarlo al team di ingegneri per progettarlo. Fondamentalmente dobbiamo lavorare insieme sin dal primo giorno ".

Progettare Pixelbook Extrawide

Unione di Chrome e Android

Sebbene l'hardware sia importante, il sistema operativo, Chrome OS, doveva garantire che tutto funzionasse all'unisono, sia in modalità laptop che tablet. Trond Wuellner, Product Team Lead, ritiene che questo sia ciò che distingue il Pixelbook dalla concorrenza.

"Se guardi sia Apple che Microsoft, nessuno dei due ha una manifestazione convincente di un ecosistema mobile nei loro dispositivi", ha detto Wuellner. "Questo è qualcosa che sarà davvero difficile da fare in modo efficace per entrambi i concorrenti."

"Se guardi Apple e Microsoft, nessuno dei due ha una manifestazione convincente di un ecosistema mobile nei loro dispositivi."

Mentre Apple è stata timida riguardo ai suoi piani per portare le app iOS sul Mac, Google è intervenuta con tutta la forza. Con la recente integrazione delle app Android sui Chromebook, Wuellner sostiene che Google ora ha una piattaforma per connettere il mondo dei dispositivi mobili e dei desktop in modo significativo. "Devi portare alle persone le applicazioni che conoscono e amano", ha detto. "Questo è stato il punto centrale di come abbiamo iniziato a pensare a cosa volevamo iniziare a fare in modo diverso con l'hardware stesso."

Wuellner ha affermato che una collaborazione così profonda è stata possibile solo dopo un cambiamento nell'organizzazione dietro le quinte di Google. Prima degli ultimi anni, Chrome e Android non erano integrati come lo sono oggi.

"Il DNA del team della piattaforma è più unito e più unito di quanto non lo sia mai stato in passato", ha osservato. “Tutti, dai team di progettazione ai team di prodotto, e persino la leadership dell'ingegneria e dell'organizzazione complessiva della piattaforma, sono i team più strettamente collegati che abbiamo mai avuto a lavorare su questi diversi approcci. È stata una pietra miliare davvero importante nel portare un'esperienza unificata ai nostri utenti ".

Tuttavia, Wuellner ammette che l'uso di Chrome OS da parte di Google come sistema operativo touch non è perfetto. Gli sviluppatori devono ancora essere incoraggiati a rendere le app più fluide e il sistema operativo stesso deve continuare a evolversi per rendere le interfacce mobile e desktop più unificate. Il Pixelbook deve essere l'inizio del viaggio, non la destinazione.

"Abbiamo lavorato molto con il team di Chrome OS per iterare il sistema operativo in modo che sia più tangibile di quanto non sia mai stato prima", ha detto Wuellner. "È ancora un lavoro in corso, ma aspiriamo davvero a renderne le radici un sistema operativo incentrato sulla produttività, con obiettivi tattili che funzionino meglio".

Il Pixelbook potrebbe non avere ancora l'intera immagine dipinta, ma una cosa è chiara: Google intende risolvere il problema attraverso un design attento e concentrato.