Come il neurogaming migliorerà i videogiochi

Cuffie per neurogamingHai mai giocato a un gioco e hai pensato a te stesso: "Sai cosa renderebbe migliore questo gioco? Se sapessi che odore ha il mio avatar. " Probabilmente no, perché sarebbe strano. Ma non solo si sta lavorando attivamente, le possibilità sono molto, molto interessanti.

L'inclusione dell'output olfattivo in un gioco è solo un possibile livello di immersione che viene bandito durante le discussioni sul futuro del gioco sotto il termine "neurogaming". Anche se potrebbe non essere così allettante essere in grado di annusare profondamente il tuo personaggio che ha corso e combattuto per giorni alla volta, ci sono alcuni elementi di gioco che trarrebbero vantaggio da questa tecnologia in modi incredibili e unici.

Sì, la grafica è buona, ma che profumo ha? Sì, la grafica è buona, ma che profumo ha?

Immagina di giocare a un gioco nei panni di Wolverine, un personaggio che ha abilità selvagge e può annusare i profumi. Abbiamo visto questo gioco nei film, incluso il primo film degli X-Men in cui Wolvie sentiva che Mystique stava impersonando Jean Gray. E se stessi giocando e percepissi un profumo che era sbagliato per la persona, qualcosa di distintivo e unico come la polvere da sparo invece del previsto profumo di fiori? Anche i personaggi senza poteri speciali potrebbero usare gli odori come indizio. Forse ti sei perso in una prigione quando senti l'odore di aria fresca che indica l'uscita, o prendi un odore di gas e sai di uscire rapidamente da lì. Le possibilità sono limitate solo dall'immaginazione.

L'olfatto è stato collegato alla memoria, quindi potrebbe essere utilizzato anche per enigmi e per associare concetti. Potrebbe anche andare oltre il gioco in cose come la pubblicità. Un giorno potresti accendere la tua futuristica TV dotata di uscita olfattiva e si accenderà la pubblicità di un ristorante accompagnato dal profumo del cibo in cottura.

Questo livello di tecnologia esiste già in modo primitivo ed è stato persino utilizzato prima. Alcune sale cinematografiche hanno provato a pompare l'odore di popcorn in un teatro per far venire la gente abbastanza affamata da andare a comprare cibo agli stand dei concessionari. All'inizio ha funzionato, ma alla fine ha fallito quando i teatri non sono stati in grado di dissipare l'odore abbastanza velocemente e ha iniziato a far venire la nausea. Un piccolo dettaglio.

Possibilità olfattive a parte, scherzare con il cervello per migliorare la tua esperienza di gioco è qualcosa su cui le persone stanno lavorando ora. Attualmente le cuffie da neurogame più comuni monitorano gli EEG. Questa è una tecnologia impressionante, ma i risultati sono limitati. Fondamentalmente sta leggendo un segnale dal tuo cervello, che si traduce in un pulsante che viene premuto. Non è così impressionante da solo, ma è un passo verso molto di più.

Immagina di utilizzare un monitor EEG associato a sensori in grado di leggere il livello di pH nella tua pelle e reagire alle tue risposte emotive. Diciamo che sei in uno sparatutto e stai cercando di cecchinare. I tiratori spesso introducono una meccanica di cecchino in cui tieni premuto un pulsante per stabilizzare brevemente la tua mira, e alcuni giochi hanno persino oggetti che puoi prendere che sono come il valium digitale, che ti consente di stabilizzare momentaneamente la mano. Questi sono tutti trucchi, progettati per connetterti ulteriormente a una meccanica di gioco. Ma cosa succederebbe se il gioco potesse effettivamente percepire il tuo livello di agitazione e reagire di conseguenza? Più eri agitato, più il mirino tremava, incoraggiandoti a calmarti o magari a cercare un luogo migliore.

CoD snipingStai calmo. STAI CALMO!!

Potrebbe anche essere usato in modo opposto. Se sei troppo rilassato, il gioco potrebbe aumentare il livello di difficoltà e lanciarti più sfide. Un gioco survival horror potrebbe scegliere il tuo momento più calmo per cercare di spaventarti, oppure un gioco d'azione potrebbe inviarti automaticamente squaddies se il tuo battito cardiaco aumentasse dopo un'imboscata. Potresti trovarti in una fase di sfida in cui hai un limite di tempo per sconfiggere un certo numero di nemici e il trucco sarebbe mantenere la calma. 

Le applicazioni di questa tecnologia vanno oltre i giochi. Potresti giocare a giochi progettati per cercare di stressarti e dopo abbastanza ripetizioni che potrebbero aiutarti nel mondo reale ad affrontare situazioni stressanti. Il contesto non deve essere nemmeno la violenza; potresti giocare a Tetris e man mano che i blocchi cadono più velocemente ricevi bonus per mantenerti calmo.

Queste sono solo alcune delle possibilità che il neurogaming può offrire. Possono sembrare fantascienza, ma in molti casi la tecnologia necessaria per realizzarli è solo un'evoluzione di ciò che già abbiamo. Considera l'audio da gioco; 20 anni fa, era essenzialmente solo rumore di fondo. Oggi, con un buon auricolare, puoi effettivamente sentire cose come i passi nei giochi di combattimento multiplayer, il che aumenta il tuo livello di immersione e aggiunge livelli al gioco. 

Salti tecnici come questo spesso richiedono solo una buona esecuzione di qualcosa che prima era solo teorico. La realtà virtuale è stata discussa per anni, ma ora Oculus Rift sta rubando i titoli e altri stanno attivamente cercando di emularli. In pochi anni, la realtà virtuale potrebbe essere ovunque.

Tra vent'anni, i giochi potrebbero essere tanto lontani dai giochi di oggi quanto i televisori 4K lo sono dalla radio. È più di un'evoluzione, è un cambio di paradigma