Come gli innovatori tecnologici possono eliminare i knockoff

come gli innovatori tecnologici possono eliminare le imitazioni con una ruota 34Future Motion Onewheel L'annuale Consumer Electronics Show di Las Vegas è noto per i suoi primi: il primo videoregistratore, il primo camcorder portatile e persino i primi televisori ad alta definizione. L'anno scorso, al CES 2016, ho guidato un altro primato: il primo raid basato sui brevetti dei marescialli statunitensi nello show floor.

Sono un avvocato. Il mio cliente, Future Motion Inc., produce e vende lo skateboard elettrico autobilanciante Onewheel che ha debuttato al CES 2015 con recensioni entusiastiche, anche da Digital Trends. Ma nel dicembre di quell'anno, appena un mese prima del CES 2016, la società venne a sapere che un'azienda cinese stava progettando di esporre quello che sembrava essere una copia, il "Surfing Electric Scooter".

Anche le immagini dalle istruzioni per l'uso dell'azienda cinese sembravano essere state strappate dal manuale di istruzioni di Future Motion, con un po 'di colore in più per buona misura.

come gli innovatori tecnologici possono eliminare le imitazioni con una ruotacome gli innovatori tecnologici possono mettere fuori gioco le imitazioni che navigano nel manuale dello scooter elettrico Le istruzioni per l'originale OneWheel, a sinistra, sono quasi identiche a quelle per il Surfing Electric Scooter, a destra.

Quindi abbiamo fatto qualcosa al riguardo.

Il 7 gennaio 2016, ho condotto una coppia di marescialli degli Stati Uniti sul pavimento del CES, dove abbiamo notificato documenti del tribunale e sequestrato i prodotti e il materiale pubblicitario accusati, chiudendo di fatto lo stand dell'imputato. Questo non solo ha fermato l'esposizione del knock-off, ma ha anche inviato un messaggio forte ad altri aspiranti imitatori.

Avevamo già cercato di coinvolgere l'azienda cinese in una discussione. Quando ciò non è andato a buon fine, abbiamo presentato un reclamo per violazione di brevetto presso il tribunale federale degli Stati Uniti, insieme a una richiesta di un ordine restrittivo temporaneo e un ordine di sequestro. Poiché Future Motion possedeva brevetti di design e utilità statunitensi strettamente focalizzati su Onewheel, la mozione è stata rapidamente concessa, portando a un sequestro sbalorditivo e altamente pubblico.

Sfortunatamente, da allora il problema è solo peggiorato.

Le guerre dei cloni

"L'imitazione è la forma più sincera di adulazione", secondo un proverbio del XIX secolo. Dopo aver investito nello sviluppo di un nuovo prodotto innovativo, solo per vedere imitazioni a buon mercato inondare rapidamente il mercato, un'azienda tecnologica potrebbe non essere d'accordo.

La maggior parte delle aziende è ben consapevole della possibilità che imitazioni economiche seguiranno rapidamente il lancio di un prodotto o di un marchio di successo. Nel 2015, le agenzie doganali federali hanno riferito di aver sequestrato un totale di 28.865 spedizioni contenenti prodotti che violavano i diritti di proprietà intellettuale.

Mentre i produttori contestano i loro diritti di brevetto, le imitazioni di bassa qualità continuano a capitalizzare sulla domanda del mercato.

Il valore al dettaglio stimato dei prodotti sequestrati, se fossero stati legittimi, superava gli 1,35 miliardi di dollari. Circa la metà dei prodotti contraffatti è stata rintracciata in Cina, dove un'industria manifatturiera centralizzata facilita la rapida replica della nuova tecnologia. Più di un terzo è stato rintracciato a Hong Kong.

Aggiungi solide piattaforme di shopping online che offrono ai produttori l'accesso diretto ai consumatori negli Stati Uniti e in tutto il mondo - come Amazon, eBay e Alibaba - e gli acquirenti vengono accolti con una serie di prodotti che sembrano stranamente simili, ad eccezione dei cartellini dei prezzi . I marchi legittimi generalmente mantengono prezzi costanti e gli imitatori in genere riducono significativamente tali prezzi. Naturalmente, la qualità delle imitazioni è spesso bassa quanto il prezzo.

Apple ha recentemente intentato una causa contro Mobile Star LLC, per presunta vendita di cavi e alimentatori contraffatti su Amazon. Apple afferma che i caricabatterie e i cavi erano etichettati come prodotti Apple originali, ma il 90% di quelli acquistati da Apple tramite Amazon si è rivelato contraffatto e - nel caso di una recensione che cita il fuoco - pericoloso. I consumatori inconsapevoli che cercano di risparmiare un po 'di denaro potrebbero non essere in grado di distinguere tra reale e falso, mettendo a rischio i loro dispositivi e persino il loro benessere.

OnewheelScooter elettrico da surf Grazie ai brevetti di Future Motion, piccole differenze estetiche tra l'originale OneWheel (a sinistra) e Surfing Electric Scooter (a destra) non hanno impedito alle autorità di arrestare l'imitatore.

Le battaglie sui diritti dei brevetti sono scoppiate anche nello spazio dell'hoverboard, dove le celebrità che abbracciavano i trasportatori personali high-tech hanno stimolato una frenesia della domanda riempita con troppa entusiasmo da imitatori. In un rapporto della fine del 2015, il team di sicurezza degli standard commerciali nazionali del Regno Unito in Scozia ha valutato l'88% dei 17.000 hoverboard ispezionati come non sicuri e le storie di questi dispositivi che hanno preso fuoco erano molto diffuse.

Gioco di brevetti

Gli innovatori della tecnologia originale non hanno preso alla leggera le imitazioni. Shane Chen di Inventist, Inc., che afferma di essere l'inventore originale dell'hoverboard di tipo Hovertrax, detiene un brevetto di utilità degli Stati Uniti per un "veicolo a due ruote autobilanciato". L'anno scorso ha citato in giudizio la Soibatian Corporation, che vendeva un prodotto simile chiamato IO Hawk, per violazione di brevetto. Le due società si sono scontrate per la prima volta - aspettatelo - al CES 2015 di Las Vegas.

Brevetti di utilità più ampi e ambiziosi rivendicano gli aspetti fondamentali della tecnologia di un'azienda.

Va meglio. Ninebot (una società cinese che ha acquisito Segway) si è unita alla mischia più tardi nel 2015, sostenendo di detenere i brevetti sottostanti per i trasportatori autobilanciati personali. Ninebot alla fine ha citato in giudizio Hangzhou Chic, Inventist e il licenziatario di Inventist Razor USA per violazione di brevetto in base alle loro vendite dei prodotti IO Hawk e Hovertrax. Nel frattempo Inventist ha citato in giudizio Ninebot per la vendita di un prodotto autobilanciato di tipo monociclo. Sia Inventist che Ninebot hanno presentato reclami per violazione di brevetto dinanzi alla Commissione per il commercio internazionale degli Stati Uniti, sperando di bloccare le importazioni straniere di prodotti di tipo Hovertrax.

Cosa deve fare un consumatore? Mentre i produttori contestano i loro diritti di brevetto, le imitazioni di bassa qualità continuano a capitalizzare sulla domanda del mercato. Vogliamo solo i nostri giocattoli.

Questa imitazione può essere fermata? Sì, ma gli innovatori devono fare la loro parte ottenendo diritti di proprietà intellettuale sui loro nuovi prodotti e il governo deve aiutare a far rispettare tali diritti. Come abbiamo visto quando i marescialli federali statunitensi hanno portato via le schede Onewheel contraffatte al CES 2015, le aziende che lo fanno nel modo giusto possiedono strumenti potenti.

Proteggi il tuo prato

Per scoraggiare le imitazioni e creare opzioni di applicazione, inclusa la possibilità di un rimedio drammatico come il sequestro di una fiera, le aziende devono garantire la giusta protezione della proprietà intellettuale (PI) fin dall'inizio.

Un po 'controintuitivamente, i diritti di PI su misura possono essere più efficaci per fermare le imitazioni rispetto ai diritti più ampi. Pensa a registrazioni di marchi e copyright, brevetti di design e brevetti di utilità ben mirati. Sono veloci e relativamente economici da ottenere, ma possono avere un grande potenziale di applicazione contro i prodotti di imitazione. Nel caso di Future Motion, il suo brevetto di design e il brevetto di utilità strettamente focalizzato hanno illustrato in modo efficace le somiglianze dei due prodotti e il potenziale di confusione agli occhi dei consumatori.

Brevetti di utilità più ampi e ambiziosi rivendicano gli aspetti fondamentali della tecnologia di un'azienda. Sono strumenti potenti per preservare i massimi diritti dell'azienda su un'invenzione e possono essere utilizzati per scoraggiare una concorrenza più legittima rispetto ai semplici imitazioni. Tuttavia, a causa della maggiore complessità, l'ottenimento di un'ampia protezione brevettuale può richiedere più tempo e può essere più difficile, dispendioso in termini di tempo e costoso da applicare. Basta chiedere a Ninebot o Inventist.

E la battaglia non finisce mai. Le aziende innovative devono investire continuamente nell'espansione dei propri diritti. Nonostante abbia introdotto il suo prodotto Onewheel solo all'inizio del 2015, Future Motion ha ottenuto tre brevetti di utilità negli Stati Uniti, due brevetti di design negli Stati Uniti, brevetti di utilità in Cina, Taiwan e Germania e più di 20 registrazioni di marchi in almeno sette paesi diversi. Questo portafoglio di diritti copre un ampio ambito di protezione, consentendo all'azienda di continuare a scoraggiare gli imitatori.

Ottenendo e applicando in modo aggressivo una combinazione appropriata di diritti di proprietà intellettuale che circondano un nuovo prodotto innovativo, le aziende possono proteggere i propri investimenti e le posizioni di mercato.