Ecco come sta andando la perseveranza mentre fa male a Marte

La NASA ha offerto il primo aggiornamento completo sul viaggio di sette mesi del rover Perseverance su Marte e le notizie sono buone.

Arrivando meno di un giorno dopo che il razzo Atlas V di United Launch Alliance è esploso nel cielo dal sito di lancio di Cape Canaveral in Florida giovedì mattina, il team responsabile della missione ha confermato che sta ricevendo dati dettagliati dalla navicella e può inviare comandi mentre sfreccia verso il pianeta rosso a decine di milioni di miglia di distanza.

Dalla sua base presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California, Matt Wallace, vice responsabile del progetto della missione, ha dichiarato in un aggiornamento online che il veicolo spaziale è in buona salute, e sta davvero andando verso Marte.

Ci sono stati, tuttavia, un paio di problemi emersi subito dopo il lancio, uno risolto e l'altro sotto controllo.

Comunicazioni

Il primo riguardava un problema di comunicazione minore con il Deep Space Network (DSN) della NASA, una serie globale di antenne radio che forniscono il contatto tra un veicolo spaziale e il suo team sulla Terra.

Wallace ha spiegato che la vicinanza del veicolo spaziale alla Terra immediatamente dopo il lancio ha saturato i ricevitori della stazione di terra del DSN, interrompendo il trasferimento di informazioni.

"Questo è un problema noto che abbiamo riscontrato in altre missioni planetarie, incluso durante il lancio del rover Curiosity della NASA nel 2011", ha detto Wallace. “Il team di Perseverance ha lavorato attraverso strategie di mitigazione preparate che includevano la disintonizzazione dei ricevitori e il puntamento delle antenne leggermente fuori bersaglio dal veicolo spaziale per portare il segnale entro un raggio accettabile. Ora siamo in blocco sulla telemetria dopo aver eseguito queste azioni. "

Temperatura del veicolo spaziale

L'altro problema riguardava la temperatura sul veicolo spaziale.

"La missione utilizza un circuito di freon liquido per portare il calore dal centro della navicella ai radiatori sullo stadio di crociera (la parte che aiuta a far volare il rover su Marte), che hanno una vista nello spazio", ha spiegato Wallace. "Monitoriamo la differenza di temperatura tra l'ingresso caldo ai radiatori e l'uscita più fredda dai radiatori".

Poco dopo il lancio, il veicolo spaziale è entrato nell'ombra quando la Terra ha temporaneamente bloccato il sole, provocando un abbassamento della temperatura di uscita e un aumento della differenza tra l'ingresso caldo e l'uscita più fredda.

"Questo differenziale transitorio ha fatto scattare un allarme e ha causato il passaggio del veicolo spaziale alla modalità standby nota come 'modalità sicura'", ha detto Wallace.

Il team aveva previsto che qualcosa del genere sarebbe potuto accadere durante questa prima parte della missione e aveva fissato i limiti per il differenziale di temperatura "conservativamente stretto" per attivare la modalità sicura.

"La filosofia è che è molto meglio attivare un evento in modalità provvisoria quando non è necessario, piuttosto che perderne uno", ha detto Wallace. "La modalità provvisoria è una modalità stabile e accettabile per il veicolo spaziale e l'attivazione della modalità sicura durante questa fase di transizione non è problematica per Marte 2020".

Ha aggiunto che il team sta attualmente conducendo il lavoro necessario per spostare il veicolo spaziale dalla modalità sicura e tornare alla normale modalità di crociera.

Quando raggiungerà la superficie marziana nel febbraio 2021, il rover Perseverance della NASA cercherà segni di vita antica, raccoglierà campioni di roccia e suolo per tornare sulla Terra in un secondo momento e raccoglierà dati per la futura esplorazione umana del pianeta lontano.