How to Lose the Information War Book Review di Nina Jankowicz

Per rompere un braccio oscillante, non puoi semplicemente tirare su un lato. Qualcuno deve tirare anche l'altro. Lo stesso si potrebbe dire per sfruttare le crepe nel tessuto culturale di un paese; è molto più efficace seguire sia la destra che la sinistra.

Questo è uno dei punti principali che Nina Jankowicz, un collega di disinformazione al Wilson Center, fa nel suo nuovo libro, How to Lose the Information War: Russia, Fake News, and the Future of Conflict . Quando attori stranieri utilizzano i social media per diffondere meme, video e articoli provocatori, non hanno bisogno di creare divisioni. Ce ne sono già molti con cui lavorare.

Nel libro, Jankowicz segue da vicino quelle che chiama "operazioni di influenza" in Polonia, Georgia, Ucraina e altri paesi. Gli attacchi potrebbero essere iniziati in Russia, ma per avere successo i cittadini del paese dovevano credere. In Estonia, la propaganda su una statua tagliata in due e le tombe profanate erano bugie, "ma come tutte le campagne di disinformazione della Russia, hanno trovato terreno fertile perché si basavano su paure e sentimenti pubblici che erano molto reali", scrive.

Non è un salto così lontano negli Stati Uniti, dove Jankowicz è rimasta scioccata nello scoprire che un evento che aveva visto condiviso sui feed di Facebook di amici su una protesta di cantare insieme a Les Miserables era uno degli eventi "fattoria dei troll" russa Internet Research Agency ha contribuito a promuovere sulla piattaforma dei social media. L'uomo che ha organizzato il flash mob non aveva idea che l'affluenza relativamente grande fosse in parte dovuta agli 80 dollari in pubblicità dei troll. L'agenzia ha anche acquistato un annuncio su Instagram per un flash mob anti-Hillary Clinton.

Quando Jankowicz ha iniziato a cercare l'interferenza russa nelle elezioni del 2018 negli Stati Uniti, si è resa conto che le campagne di alcuni candidati si erano attaccate ad alcune tattiche dei troll. Creavano account falsi, diffondevano disinformazione e perseguitavano i sostenitori degli oppositori. I siti di social media hanno iniziato a implementare modifiche per cercare di affrontare alcuni di questi comportamenti dal 2016. "Non sono sufficienti", scrive Jankowicz.

Mentre i siti condividono parte della colpa, Jankowicz pensa che i politici su entrambi i lati del corridoio abbiano perso l'urgenza della situazione. Nel 2018, ha testimoniato davanti alla commissione giudiziaria del Senato sulla prevenzione delle interferenze elettorali. Avanti veloce al timestamp 2:07:48 su questo video per vedere una fascia di posti vuoti invece di senatori.

Questa mancanza di interesse è un problema perché Jankowicz ritiene che la soluzione per resistere alle campagne di influenza straniera e interna sia molto più grande dei fact check di Facebook. Estonia, Ucraina, Finlandia e altri paesi hanno apportato cambiamenti più profondi che affrontano le divisioni sociali e l'educazione su come individuare la disinformazione e la manipolazione dei media.

Jankowicz chiama gli sforzi per eliminare questi tipi di attacchi "whack-a-troll". Per vincere serve più di una mazza. Hai bisogno di una varietà di strumenti per migliori guardrail, migliore istruzione e meno divisione.