Spiegazione delle funzionalità di Windows 8: Novità e come funziona

windows-8-sblocco-schermoAll'inizio di quest'anno, a Steve Ballmer è stato chiesto di identificare il prodotto più rischioso che Microsoft stava sviluppando. La sua risposta è stata Windows 8 e questa settimana abbiamo scoperto il motivo. Per la prima volta dal 1995, Microsoft è tornata al tavolo da disegno con il suo sistema operativo di punta, ridisegnando completamente l'interfaccia utente (UI) con cui tutti abbiamo familiarizzato intimamente negli ultimi 16 anni. Come per qualsiasi cambiamento, alcuni critici ritengono che Windows 8 potrebbe essere la morte di Microsoft, mentre altri sono certi di ritenerlo il salvatore dell'azienda. Una cosa è certa, comunque. È sicuramente un passo avanti coraggioso.

Ma cosa c'è di nuovo e come funzionerà? Abbiamo analizzato alcune delle più grandi nuove funzionalità dietro Windows 8 per fornire una guida approfondita a uno dei più grandi lifting che Microsoft abbia mai provato.

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Il carro armato di Microsoft, equipaggiato per la battaglia

Negli ultimi 25 anni, l'unico concorrente di cui Microsoft ha dovuto preoccuparsi è stata Apple. Non è più così. A causa del successo esplosivo dei mercati degli smartphone e dei tablet (guidato da Apple), Windows deve affrontare una flotta di sistemi operativi leggeri e semplici. A parte Apple, che ha già iniziato a trasformare il suo Mac OS X per incorporare più funzionalità per iPad e iPhone, nuovi sistemi operativi si stanno insinuando su dispositivi sempre più simili ai PC. Android di Google, BlackBerry Tablet OS di RIM, webOS di HP e Chrome OS di Google sono tutti pronti a strappare un pezzo dei mercati di smartphone, tablet e PC. In questo mondo "post-PC" in cui gli smartphone e altri dispositivi sono importanti quanto i PC, la domanda di PC che incorporano molte delle nuove fantastiche funzionalità degli smartphone come le notifiche istantanee, gli app store online, una migliore connettività,e l'interfaccia utente touch è in crescita e continuerà a crescere. La risposta di Microsoft a questa tendenza è Windows 8.

Windows Phone 7 non sta andando bene e Microsoft arriverà tristemente in ritardo sul mercato dei tablet quando Windows 8 arriverà sugli scaffali a metà 2012. Microsoft sembra riconoscere questa realtà. Windows 8 è una grande scommessa di Microsoft e rappresenta la migliore arma dei giganti della tecnologia in difficoltà contro l'assalto di sistemi operativi affamati che sperano di detronizzarlo. Il nuovo Windows avrà un'interfaccia touch più semplice ed è stato progettato per funzionare su tablet (anche quelli che utilizzano processori ARM) e PC con o senza mouse e tastiera. Oh, e abbiamo già detto che riesce a farlo mantenendo tutta la compatibilità con le applicazioni Windows 7? Microsoft spera che i clienti vedano questo come un vantaggio per tutti.

I riquadri dinamici sono la nuova icona

Schermata iniziale di Windows 8

Microsoft è un grande fan delle icone come chiunque altro, ma la famosa griglia di scorciatoie che componeva la schermata iniziale di Windows è ora scomparsa. E ammettiamolo, anche se a volte belle, le icone sono sempre statiche. Non fanno niente. Le Live Tiles sono l'opposto. Prendendo in prestito da Windows Phone 7, quando accedi a Windows 8, la prima cosa che vedrai è una schermata iniziale piena di Live Tiles quadrati e rettangolari. Queste sono scorciatoie, ma sono anche molto di più. Poiché sono più grandi, possono visualizzare immagini e animarsi per mostrarti informazioni nuove e pertinenti prima che tu acceda a un'applicazione. Ad esempio, l'app Hotmail potrebbe mostrarti quanti messaggi non letti sono presenti nella tua casella di posta. Il riquadro del tempo sopra mostra effettivamente il tempo prima ancora di entrare nell'app.

Supponiamo anche che Live Tiles sarà molto flessibile, consentendoti di creare un riquadro per quasi tutto ciò che desideri, da un singolo volo, a una pagina web che desideri ricordare, a un file, a una singola funzione o pagina all'interno di un applicazione. In molti modi, Live Tiles offre molte più informazioni rispetto a un desktop standard, ma sono abbastanza scarse da non ottenere un sovraccarico di informazioni guardando la schermata iniziale.

Da quanto raccolto finora, sembra che la schermata iniziale standard di Windows 8 possa contenere una griglia di 18 Live Tiles quadrati. Come puoi vedere sopra, alcune app avranno tessere dinamiche quadrate, mentre altre avranno tessere di dimensioni doppie. Sarebbe bello se le piastrelle potessero diventare ancora più grandi, supponendo che lo desideri. Presumiamo che la nuova schermata iniziale aggiungerà pagine all'infinito (o per un po ') in base al numero di tessere che aggiungi. In caso contrario, probabilmente avrà un determinato numero di pagine homescreen che puoi riempire, proprio come i telefoni Android. Sarai in grado di trascinare i riquadri dinamici e riorganizzarli come desideri.

Ancora non capisci Live Tiles? Puoi sempre andare in un negozio e provare un Windows Phone, o semplicemente pensarlo in questo modo: l'intero desktop è pieno di widget. Questa è una griglia di widget. Immaginiamo che sarai in grado di rimuovere anche quel brutto sfondo viola, quindi non preoccuparti.

Un sistema operativo touch con più finestre

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Se hai utilizzato uno smartphone o un tablet, sai già che su questi dispositivi le applicazioni vengono eseguite a schermo intero e puoi eseguirne solo una alla volta. Windows 8 introduce una fantastica funzionalità rivoluzionaria: le app a schermo diviso. Il nuovo sistema operativo ti consente di aprire un'app e trascinare una seconda app sul lato. Usando il dito, puoi quindi regolare la sua larghezza in modo che sia stretta o spessa come desideri. Questa funzione è molto simile al modo in cui Windows 7 "scatta" in modo intuitivo le finestre a sinistra oa destra dello schermo per te. L'immagine sopra mostra Internet Explorer 10 insieme a un'applicazione di lettura di notizie.

Windows 8 scorrimento su app alternative

Saltare tra le applicazioni è più semplice di qualsiasi altro sistema operativo che abbiamo visto finora. Come il BlackBerry Tablet OS (uno dei nostri sistemi operativi touch preferiti, in termini di design), è sufficiente scorrere dal lato sinistro dello schermo. A seconda di come fai scorrere l'app che stai tenendo (vedi sopra), questa verrà eliminata, diventerà un'app a schermo diviso o ingrandirà e occuperà l'intero schermo. Fantastico, vero?

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Se hai utilizzato uno smartphone o un tablet, sai che la maggior parte ha una serie di pulsanti di navigazione in basso. I telefoni Windows hanno un logo Windows (Start), un'icona Cerca e un pulsante Indietro. Microsoft ha preso in prestito e adattato questo concetto per Windows 8. Premendo quel grazioso pulsante Start di Windows nell'immagine sopra si torna alla griglia della schermata iniziale di Live Tiles che abbiamo descritto in precedenza. Inoltre, sono stati aggiunti pulsanti per la condivisione, la connessione e le impostazioni, che presumiamo consentiranno di condividere elementi sui social network, archiviare elementi nel cloud, connettersi ad altri dispositivi e modificare le impostazioni di una singola app o, eventualmente, l'intero computer.

Un app store di Windows Marketplace

Non ci soffermeremo su questo, ma le nuove demo dimostrano sicuramente che Windows 8 avrà un app store. Mentre supponiamo che tu possa ancora installare il software tramite CD (se hai un'unità per quello), unità flash o dalla rete aperta, molti di voi scaricheranno app direttamente dallo store di Microsoft. L'App Store di Apple è una delle cose più grandi e peggiori che accadano al computer. Da un lato, il processo di installazione e aggiornamento delle app è ottimamente semplificato. L'unico problema con un sistema così centralizzato è che, sebbene possa eliminare i virus e rendere l'intera esperienza molto più piacevole, significa anche che tutte le applicazioni per una piattaforma sono in un unico posto. Qualsiasi ente governativo può richiedere a Microsoft, Google o Apple di rimuovere un'app offensiva e molti di loro lo faranno. Possono verificarsi anche altri abusi. Apple, ad esempio,non consente app sul suo store che competono direttamente con iTunes.

Si spera che Microsoft renderà Windows 8 una piattaforma aperta, in modo che possano apparire più app store e le applicazioni possano essere installate liberamente.

Una nuova tastiera

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Windows 8 verrà fornito con il pieno supporto per tastiera e mouse, ma per coloro che lo utilizzano su un tablet touch, Microsoft ha escogitato un nuovo modo interessante per digitare il pollice su un grande schermo. Un problema con i tablet touch da 10,1 pollici è che sono leggermente troppo piccoli perché una tastiera qwerty di dimensioni standard sia naturale. A volte vuoi digitare il pollice, come fai su uno smartphone. Microsoft ha affrontato questo problema con un nuovo design della tastiera divisa che consente a entrambi i pollici di digitare sui tasti che non sono a metà dello schermo. Ora, se solo Redmond potesse capire come aggiungere i tasti numerici lì dentro ...

Un Internet Explorer più semplice

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Mentre Microsoft ha dimostrato Office nel suo vecchio stile Windows 7, Internet Explorer ha già ottenuto un restyling per Windows 8. IE10 è stato progettato pensando al tatto. Ora, durante la navigazione non ci sono menu visibili sullo schermo. Solo quando scorri verso il basso dalla parte superiore dello schermo, le tue schede aperte vengono visualizzate insieme a una barra degli indirizzi nella parte inferiore (una posizione interessante per l'indirizzo). Come scrittori, usiamo molte schede e finestre del browser, quindi speriamo che sia possibile avere due istanze di IE aperte contemporaneamente e che sarai in grado di estrarre le schede in nuove finestre e saltare facilmente tra . Solo il tempo lo dirà, ovviamente.

Le cartelle di file esistono ancora!

Windows-8-file-e-directory

Uno dei punti fermi di Windows è Explorer, il file system che ha definito il sistema operativo per decenni. Sebbene Android, iOS e Windows Phone (insieme alla maggior parte degli altri smartphone) tentino di ridurre al minimo o eliminare cartelle e directory, Microsoft ha sottolineato che le cartelle restano e che è possibile manipolare directory e file utilizzando la nuova interfaccia.

Sebbene tu possa sicuramente utilizzare le cartelle in stile Windows 7 più dettagliate (maggiori informazioni di seguito), sembra esserci un'app di directory incorporata in Windows 8 che separa le cose in otto categorie: documenti, immagini, musica, video, desktop, download, computer e rete. Anche tutti i file di tutte le app vengono raggruppati, quindi puoi visualizzare ogni immagine o brano sul tuo computer, indipendentemente dalla cartella in cui si trova. Inoltre, tutte le app installate che consentono il caricamento o l'archiviazione da remoto appariranno come opzioni in modo puoi facilmente scaricare le immagini oi file che desideri. Copiare e incollare più file sembra essere un po 'più semplice rispetto alle versioni precedenti.

Windows 7 è integrato all'interno

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Abbiamo salvato la funzione più interessante per ultima. A differenza di Apple, che ora ha tre piattaforme distinte per le applicazioni - iPad, iPhone, Mac OS X - Microsoft sta adottando un approccio Sauron al mercato in espansione delle dimensioni e delle forme dei dispositivi: sta sviluppando un sistema operativo per dominarli tutti. Windows 8 è stato progettato intorno alla flessibilità in modo che possa funzionare su tutti i tipi di dispositivi, dai PC pesanti, ai netbook, ai tablet touch e forse anche a TV e telefoni, anche se non hanno menzionato il supporto per queste due piattaforme. A differenza di Apple, che distruggerà le funzionalità e le linee di prodotti come ritiene opportuno il suo CEO, Microsoft sembra riluttante a lasciare qualsiasi dispositivo disperso, né alcuna preferenza dell'utente.

Come dimostrato, Windows 8 viene effettivamente fornito con una versione completa di Windows 7 al suo interno (o un'interfaccia che sembra identica a W7), per compatibilità con le versioni precedenti. Ha un desktop, un menu di avvio e la possibilità di aprire tutte le app che desideri. Come abbiamo già sentito, anche questo desktop retrocompatibile avrà alcuni piccoli aggiornamenti di design, inclusa la facilità di tocco leggermente migliorata (Windows 7 non è molto touch friendly a causa delle sue icone minuscole e dei menu complessi). Immaginiamo che il suo stile finale sarà ottimizzato per adattarsi meglio all'aspetto piatto, colorato e in scatola di Windows 8.

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Lo screenshot qui sopra mostra la facilità con cui le app in stile Windows 7 possono interagire con Windows 8. Facendo scorrere il dito da sinistra, puoi inserire un'app W8 proprio come ho descritto nella sezione precedente. L'unica differenza è quanto sembra vecchia e strana l'app di Windows 7 rispetto alla nuova interfaccia utente “Metro” di Windows 8 (descriveremo le sue origini di seguito). Mentre molti utenti desktop e aziende possono scegliere di continuare a utilizzare la vecchia interfaccia, supponiamo che gli utenti di tablet rimarranno fedeli alle novità, per la maggior parte.

La compatibilità con le versioni precedenti è una buona idea?

Alcuni critici come John Gruber hanno sottolineato la decisione di Microsoft di supportare le sue applicazioni legacy, spingendo anche avanti con un look completamente nuovo e il design è un'idea "fondamentalmente difettosa". Gruber sostiene che Microsoft non può sperare di introdurre un nuovo sistema operativo semplice se prevede di fare così tanti compromessi supportando il vecchio codice. “Windows 8 sta cercando di avere tutto e non credo che si possa fare. Non puoi creare qualcosa di concettualmente leggero se trasporta 25 anni di bagaglio di Windows ", ha affermato il blogger di Apple.

L'esperto di Windows Paul Thurrott lo vede come un coraggioso passo avanti: "Sono improvvisamente di nuovo entusiasta del futuro di Windows", scrive Thurrott. "Come con Office e Windows Phone prima, Microsoft ha preso qualcosa che pensavamo fosse già maturo e completo, lo ha guidato in una nuova meravigliosa direzione e ha svergognato la concorrenza nel processo. Nonostante tutto il tormento di Microsoft in questi giorni, questa azienda può ancora sorprendere e offrire esperienze utente convincenti ".

Ci sono vantaggi e svantaggi in questo approccio. Da un lato, la compatibilità con Windows 7 consentirà ad Adobe di continuare a pompare versioni costose di Photoshop e altre società potranno continuare a scrivere applicazioni complesse per Windows. Tuttavia, potrebbe anche ostacolare il movimento generale in avanti del sistema operativo se molte app non effettuano il passaggio e semplificano le interfacce datate e gonfie per sfruttare il tocco e il design di Windows 8. La necessità genera la domanda e noi abbiamo ho già visto alcuni editor video decenti apparire su iOS e Android. Si spera che gli sviluppatori si avvicinino a Windows 8 con entusiasmo.

App HTML5, proprio come Chrome OS

Se non l'hai ancora capito, Microsoft sta cercando di combattere iOS e Android con questa nuova versione di Windows. Tuttavia, sembra anche intenzionato a combattere una guerra più piccola con ChromeOS di Google, un nuovo sistema operativo che gira completamente fuori dal Web con un browser. È un concetto interessante, anche se ancora limitato, ei primi Chromebook di Google non hanno ancora raggiunto gli scaffali dei negozi, ma Microsoft sta già dimostrando che non intende cedere terreno a Google. Una cosa che ha entusiasmato alcuni analisti e altri spaventati è che, sebbene abbia il supporto legacy per Windows 7, tutte le app di Windows 8 devono essere sviluppate utilizzando HTML5, un linguaggio di programmazione Internet. Sembra che la società stia cercando di assicurarsi che le app si integrino meglio con il suo nuovo stile di design per il sistema operativo,ma assicura anche molta compatibilità incrociata con altri sistemi operativi e una forte attenzione al Web, proprio come Chrome OS. Per tutti gli sviluppatori che hanno scritto in Silverlight o in altre lingue, Microsoft potrebbe limitare le tue app al browser. Oppure potrebbe annunciare il supporto per più lingue nei prossimi mesi. Dobbiamo solo vedere. In ogni caso, sembra che HTML5 stia davvero prendendo piede.

Emozionante e spaventoso

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Alcuni di voi che stanno leggendo questo articolo non hanno mai utilizzato un PC che non assomigliasse a Windows 95. Per coloro che non hanno ancora utilizzato uno smartphone, e probabilmente alcuni che l'hanno fatto, è probabilmente difficile immaginare di utilizzare un PC con un'interfaccia come questa . Tutti odiano il cambiamento, in una certa misura. Ci abituiamo alle cose, a volte in meglio, a volte in peggio, e non vogliamo che cambino. Che ci piaccia o no, il mercato sta cambiando e Microsoft sta facendo del suo meglio per anticipare la curva e cambiare insieme ad essa. Se Microsoft non fa una mossa, è probabile che lo farà uno dei suoi concorrenti. In molti modi, l'hanno già fatto.

Anche se possiamo ribellarci all'idea che il desktop tradizionale scompaia, dobbiamo anche affrontare i fatti che i PC tradizionali (e anche i Mac) non sono così naturali e facili da usare come molte nuove interfacce touch. Potrebbero essere in grado di fare molte cose e noi potremmo esserci abituati, ma una buona percentuale di utenti di computer non comprende ancora del tutto il sistema di directory all'interno di un PC (sebbene la maggior parte capisca "Documenti".

Il PC sta subendo il suo primo restyling nel mondo Post-PC. Non sappiamo ancora se Windows 8 sia una buona idea o se il pubblico lo accetterà, e sicuramente lo sfondo viola deve sparire, ma applaudiamo Microsoft per aver provato qualcosa di nuovo. Rischioso, ma nuovo. Per la prima volta, i principali prodotti di consumo di Microsoft - Xbox, Office, Bing, Windows, Windows Phone, Zune - sembrano tutti essere sulla stessa pagina e offriranno un'esperienza utente in qualche modo simile, unica per Microsoft.