Guarda come la NASA schiererà il primo elicottero su Marte

L'entusiasmo sta crescendo per il lancio della missione Mars 2020 della NASA il 20 luglio.

Verso il pianeta rosso ci saranno il rover Perseverance e Ingenuity, un piccolo elicottero destinato a diventare il primo aereo in assoluto a volare su un altro pianeta.

Il Jet Propulsion Laboratory della NASA ha appena pubblicato un video (sotto) che mostra il modo intelligente in cui Perseverance schiererà l'elicottero una volta raggiunta la superficie marziana.

Come sottolinea la NASA nel suo tweet, "il viaggio di 314 milioni di miglia si riduce agli ultimi pollici" per l'elicottero, che si affida a Perseverance per depositarlo in sicurezza a terra prima del suo volo inaugurale.

Il viaggio di 314 milioni di miglia si riduce agli ultimi centimetri. Guarda come il Mars Helicopter Delivery System porterà Ingenuity in sicurezza sulla superficie del Pianeta Rosso, dove proverà il primo volo sperimentale a motore su un altro mondo. //t.co/TGGmQhSg4U pic.twitter.com/LAU5JMRDl

- NASA JPL (@NASAJPL) 23 giugno 2020

La prossima missione vedrà Perseverance esplorare la superficie di Marte alla ricerca di segni di vita antica. La macchina a sei ruote, che è stata messa alla prova in vista della tanto attesa missione, raccoglierà anche campioni di roccia e suolo per un possibile ritorno sulla Terra.

L'ingegno, nel frattempo, aiuterà la NASA a trovare siti di ricerca potenzialmente utili sul pianeta e anche a raccogliere dati per mappare le rotte per i futuri rover su Marte. L'elicottero pesa solo 1,8 kg e dispone di quattro rotori, ciascuno lungo poco più di un metro. Al centro c'è una piccola fusoliera a forma di scatola che tiene la fotocamera del velivolo rivolta verso il basso. Le celle solari e le batterie si prenderanno cura del fabbisogno energetico dell'elicottero, mentre un riscaldatore interno lo aiuterà ad affrontare le notti estremamente fredde di Marte.

La missione è stata recentemente ritardata di diversi giorni poiché era necessario tempo aggiuntivo per eseguire le riparazioni su alcune apparecchiature del sistema di terra relative al lancio. Supponendo che tutto vada secondo i piani da qui in poi, il razzo United Launch Alliance che trasporta sia il rover che l'elicottero decollerà da Cape Canaveral in Florida alle 9:15 ET del 20 luglio, con l'equipaggiamento che raggiungerà Marte nel febbraio 2021.

Ricontrolla più tardi per ulteriori informazioni su come guardare il lancio in diretta online.