Scopri come DxOMark valuta le fotocamere degli smartphone per trovare il meglio

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Dicono che la fotocamera migliore sia quella che hai con te e la maggior parte di noi non è mai senza i nostri telefoni.

Ma come fai a sapere quale smartphone ha la fotocamera migliore? Tutti i produttori affermano di avere un'ottima fotocamera, fanno un giro di conteggi di megapixel e dimensioni di apertura, ma niente di tutto questo ti dice quanto saranno buoni i tuoi scatti nel mondo reale.

Molti di noi si rivolgono al laboratorio di fotografia indipendente, DxOMark, per analisi approfondite che riducono la qualità della fotocamera di ogni smartphone di punta a un singolo numero su 100. Da quando la società parigina ha iniziato a testare le fotocamere dei telefoni cellulari nel 2012, è stato così il gold standard. I punteggi che assegna sono abbastanza affidabili da essere ampiamente citati nella stampa tecnologica.

"Quando Google ha ottenuto il massimo dei voti [per il Pixel], ha coperto Londra con gli annunci perché era orgoglioso", ha detto a Digital Trends Clement Viard, Senior Director, Image Quality Evaluation di DxOMark.

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Secondo un rapporto di Deloitte, lo scorso anno abbiamo condiviso collettivamente circa 2,5 trilioni di foto online e il 90% di esse sono state scattate su smartphone. Quel numero aumenta ogni anno. La generazione Millennial è particolarmente interessata alla fotografia mobile, con il 24% che afferma che è la funzione più importante del proprio smartphone e il 57% che afferma che è molto importante, secondo Osterman Research.

Non c'è da stupirsi, quindi, che un buon DxOMark sia così ambito. Ma come arriva l'azienda a questi punteggi ampiamente quotati?

"Oggi, il fattore di differenziazione per il telefono è probabilmente più il software che l'hardware",

"Per gli smartphone, usiamo sempre la modalità automatica. Tiriamo fuori il telefono dalla scatola, lo accendiamo, avviamo l'app della fotocamera e scattiamo foto ", spiega Viard. "Gli utenti della fotocamera sono abituati a modificare le impostazioni, ma gli utenti di smartphone si aspettano di poter premere semplicemente un pulsante, quindi il test deve essere completamente diverso."

Ogni fotocamera dello smartphone è sottoposta alla stessa batteria di test, suddivisa in sezioni che coprono cose come l'esposizione e il contrasto, il colore e l'autofocus. Ogni telecamera viene meticolosamente testata con un mix di apparecchiature specializzate in laboratorio.

“Dobbiamo anche uscire dal laboratorio e testare nel mondo reale. Andiamo negli stessi posti intorno a Parigi, all'incirca alla stessa ora del giorno. Cerchiamo di trovare luoghi in cui i colori saranno sempre gli stessi, dove c'è luce e buio per vedere come gestisce l'ombreggiatura ".

Scattano 1.500 foto con ogni fotocamera dello smartphone testata, quindi le suddividono e le classificano. Per tenere conto dei cambiamenti di luce e meteo, scattano anche scatti con un dispositivo di riferimento per il confronto, in modo che possano essere sicuri che stanno valutando il telefono e non il tempo. Ogni foto viene verificata da almeno due esperti del team di 40 persone. Il risultato è un rapporto di 100 pagine per ciascuna recensione, i cui punti salienti sono pubblicati sul sito web di DxOMark.

Viard dice che di solito sono d'accordo, ma quando c'è una divergenza di opinioni il resto della squadra sarà chiamato a discutere. Non c'è dubbio che prendono sul serio il sistema di punteggio, ma separare l'opinione dai fatti oggettivi può essere complicato. Vedrai spesso persone che dicono che i telefoni Galaxy di Samsung sono troppo saturi, ad esempio, ma alcune persone preferiscono il loro aspetto. Dov'è la linea sulla qualità?

"Ci sono state molte discussioni nel cercare di capire quale fosse il modo migliore per valutare la qualità del colore", spiega Viard. “Scattiamo immagini di una scena con i colori e mappiamo i colori in uno spazio colore che esaminerà la saturazione e il bias. Quello che abbiamo scoperto è che se la distanza tra il colore reale e il colore dalla fotocamera è all'interno di un'area, allora è davvero una questione di gusti. Persone diverse possono discutere per settimane e non arriveranno alla stessa conclusione ".

Ciò che DxOMark fa in questa situazione è smettere di fattorizzarlo nel punteggio oltre un certo punto. Fa la stessa cosa all'estremità inferiore della scala. C'è un punto di interruzione in cui una foto è così brutta che la scarterai comunque.

Poiché DxOMark offre anche servizi di consulenza e attrezzature specializzate per aiutare i produttori a migliorare le prestazioni della fotocamera, è stato oggetto di occasionali affermazioni di pregiudizio. L'idea è che i produttori che si avvalgono dei suoi servizi di consulenza otterranno un punteggio migliore.

"Il calcolo esatto del punteggio è riservato e il motivo per cui lo manteniamo riservato è perché non vogliamo che i produttori cerchino di ottimizzare il punteggio", afferma Viard. "Siamo molto consapevoli che il modo in cui progettiamo la formula del punteggio può influenzare alcune scelte che le aziende fanno, ma il protocollo di test sarà esattamente lo stesso per ogni singolo telefono, con tutte le stesse metriche oggettive, risultati nel mondo reale e classificazione umana".

DxOMark ha recentemente aggiornato per la prima volta il suo protocollo di test, aggiungendo due nuove categorie a ogni punteggio: Zoom e bokeh. Il nuovo protocollo pone anche maggiore enfasi sulle condizioni di scarsa illuminazione e DxOMark ha introdotto più movimento nei suoi test, per vedere come si comportano le fotocamere quando sia il soggetto che il fotografo si muovono. Tutto ciò ha lo scopo di riflettere meglio ciò che i consumatori vogliono e le condizioni del mondo reale in cui scattiamo le foto.

Il nuovo protocollo di test è stato elaborato da molto tempo. DxOMark desidera assicurarsi di testare solo le funzionalità che contano davvero per le persone. Ha considerato l'impatto delle capacità 3D alcuni anni fa, ma ha deciso che era una moda passeggera. Sta già testando le fotocamere frontali con l'aumento della popolarità dei selfie e guardando la tecnologia delle fotocamere a 360 gradi con molta attenzione, ma ci vorrà del tempo, se mai, prima che queste entrino nel punteggio.

"Cerchiamo sempre di concentrarci sull'utilizzo piuttosto che sulla tecnologia", afferma Viard.

L'effetto bokeh di iPhone 7 Plus di Apple, in cui il soggetto è perfettamente a fuoco e lo sfondo è sfocato, è un buon esempio, poiché ha suscitato una richiesta di bokeh e ha fatto parlare tutti di questo.

"Esistono molti modi per creare l'effetto bokeh", ha spiegato a Digital Trends Etienne Knauer, Senior VP, Sales and Marketing, Business Solutions, DxOMark. "Ma hai bisogno di almeno due immagini diverse, quindi con una singola fotocamera, non lo sai, ma in realtà stai scattando più immagini, anche se provengono dallo stesso sensore, o usano una doppia fotocamera. Ne servono due per fare una stima della profondità e poi il software li mescola. "

Con il vecchio protocollo di test, non c'era distinzione tra l'iPhone 7 a lente singola e l'iPhone 7 Plus a doppia lente, ma l'introduzione dello zoom e del bokeh, ha consentito al 7 Plus di risalire la classifica con un punteggio di 88, mentre l'iPhone 7 ha segnato 85 punti. Il Google Pixel ripristinato è riuscito a raggiungere 90 sulla nuova scala, mettendolo in cima all'HTC U11, ma ci sono alcuni telefoni molto grandi all'orizzonte che potrebbero sfidare i campioni attuali.

"Testiamo solo le ammiraglie ei telefoni migliori", afferma Viard. "Guardiamo le specifiche e quello che dice il produttore per trovare il telefono in cui hanno posto maggiormente l'accento sulla fotografia e questo è quello che sceglieremo."

Purtroppo, DxOMark non ha le risorse per testare ogni telefono che esce, anche se Viard dice che gli piacerebbe. Non c'è dubbio che il campo si sia ampliato negli ultimi due anni.

“Per i primi anni Apple, Nokia, Sony o Samsung sono sempre state le migliori. Oggi tutti mettono l'accento sulla fotocamera. HTC, Huawei, OnePlus e Google hanno apportato enormi miglioramenti alla fotocamera, quindi il numero di aziende che testiamo è cresciuto ".

Se ti piacciono le fotocamere per smartphone, saprai che Sony produce la maggior parte dei sensori utilizzati dalle ammiraglie, ma i suoi telefoni non tendono ad avere un punteggio così alto come altri telefoni con lo stesso sensore.

"Oggi, il fattore di differenziazione per il telefono è probabilmente il software più che l'hardware", afferma Viard. “La messa a punto della fotocamera fa una grande differenza. Puoi avere due produttori con esattamente lo stesso hardware, anche gli stessi chipset, ma la qualità dell'immagine è molto diversa a causa dell'algoritmo. "

Anche con l'enorme potenza di elaborazione che le fotocamere degli smartphone ora possiedono e tutti i trucchi software intelligenti, ci sono alcune cose che una DSLR fa meglio. Il test bokeh di DxOMark, ad esempio, è progettato per cogliere questi trucchi. È una faccia con triangoli che si estendono in un punto sottile, fili sulla stessa pianura e molti dettagli e immagini spezzate sullo sfondo, per vedere se la fotocamera si confonde e sfoca le parti sbagliate, cosa che fa invariabilmente.

"Su una DSLR, se si trova sulla stessa pianura, avrà la stessa nitidezza", afferma Viard. "Le fotocamere degli smartphone hanno una lunga strada prima di raggiungere il livello DSLR, ma penso che il divario si stia riducendo, i progressi sono stati enormi negli ultimi cinque anni."

Tutti i principali produttori stanno investendo notevoli risorse nel miglioramento della tecnologia delle fotocamere, cercando di rendere più facile per le persone comuni catturare scatti perfetti. Questa è un'ottima notizia per noi, perché alla fine della giornata, la fotografia mobile consiste nel catturare ricordi preziosi. Se vuoi sapere quali smartphone ti daranno le migliori possibilità di cogliere quei momenti spontanei, allora vale sempre la pena controllare cosa ha da dire DxOMark.