Vuoi imparare a stampare in 3D? Prova la tua biblioteca locale

vuoi imparare come stampare in 3d provare le librerie di stampa della tua libreria localePoche tecnologie in ascesa mostrano un potenziale maggiore della stampa 3D. La capacità di fabbricare piccoli oggetti in casa non solo promette una nuova forma di espressione creativa, ma anche un modo per eseguire riparazioni pratiche in casa. Una manopola ha rotto la tua lavastoviglie? Creane uno nuovo!

L'idea è così innovativa che abbiamo dato a una stampante 3D, MakerBot Replicator Mini, il nostro premio CES 2014 "Best in Show". Eppure sarebbe sciocco fingere che non ci siano problemi. Molti utenti trovano la curva di apprendimento intimidatoria, anche le piccole stampanti 3D hanno le dimensioni di un desktop tower e una stampante di medie dimensioni capace con un design intuitivo può facilmente superare i $ 1.000.

Questi problemi sono significativi, ma un'istituzione inaspettata sta raccogliendo la sfida: la tua biblioteca locale. Ora è possibile trovare più di cento stampanti 3D nelle biblioteche degli Stati Uniti e queste potrebbero essere solo l'inizio di una tendenza nazionale.

Perché la biblioteca?

La rapida adozione della stampa 3D da parte delle biblioteche colpirà alcuni come una sorpresa. La maggior parte delle persone, in particolare quelle che hanno familiarità con la tecnologia, associano le biblioteche a modi di pensare antiquati. Voglio dire, hanno libri ; non tutti usano un lettore di ebook in questi giorni?

"Molti di noi che hanno queste tecnologie a casa non pensano alle persone che non le hanno".

Per scoprire perché le stampanti stanno comparendo nelle biblioteche abbiamo parlato con Brendan Lax, un bibliotecario che guida un'iniziativa per portare due $ 600 Up! Stampanti 3D alla biblioteca principale di Hillsboro, Oregon. Ha spiegato che, contrariamente alla credenza popolare, le biblioteche sono state a lungo in prima linea nel portare la tecnologia alle masse.

“Molti di noi che hanno queste tecnologie a casa non pensano alle persone che non hanno quel tipo di accesso. La biblioteca è stata il primo luogo in cui molte persone accedevano a Internet negli anni '90 e la stampa laser di qualità negli anni '80 ".

Ha ragione. Nonostante la loro reputazione, le biblioteche fino ad oggi sono l'unico posto in cui alcune persone hanno accesso a Internet. In passato hanno anche adottato rapidamente una tecnologia di stampa avanzata e la maggior parte ha anche firmato completamente con gli ebook. Tutte e tre le contee vicino all'ufficio di Digital Trend a Portland forniscono l'accesso alla biblioteca elettronica a chiunque abbia una tessera della biblioteca.

Portare la stampa 3D alle masse

Il costo è certamente una delle ragioni principali per cui la tecnologia è diventata una missione per la maggior parte delle biblioteche. I computer ora sono accessibili per la maggior parte, ma quando sono stati introdotti per la prima volta erano ben al di fuori del budget di una famiglia media della classe media. Anche l'accesso a Internet era costoso e lo è tuttora in molte città rurali degli Stati Uniti. Uno spazio comune può acquistare e riparare dispositivi costosi che la maggior parte delle persone semplicemente non può permettersi.

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  • 1. La biblioteca di Hillsboro
  • 2. Una delle stazioni di stampa 3D della biblioteca

La stampa 3D, ancora agli inizi, è adatta per gli stessi motivi. The Up! i modelli acquistati dalla biblioteca di Hillsboro sono tra i più piccoli disponibili e sono stati scelti da Brendan per mantenere bassi i costi iniziali, ma sono comunque più costosi di un PC medio - e questo senza aggiungere il costo della plastica utilizzata per la stampa. MakerBot Replicator Mini che adoriamo così tanto costa $ 1.375 per la sola stampante e un pacchetto di filamenti di avviamento aggiunge altri $ 100.

Ma il costo non è l'unico ostacolo. Le stampanti 3D richiedono l'uso di software di modellazione che sembra straordinariamente complesso per l'utente medio. Il download di un modello da stampare è stato semplificato grazie a database online come Thingiverse, dove gli hobbisti possono condividere le loro creazioni, ma imparare a creare un modello da zero non è facile. Gli utenti devono comprendere gli strumenti del mestiere e come risolvere i problemi di una stampante 3D che si inceppa o non stampa correttamente.

La biblioteca di Hillsboro spera di affrontare il problema con lezioni che porteranno le persone, inclusi adolescenti e bambini particolarmente desiderosi, al passo con TinkerCAD, un servizio online che rende i modelli 3D più accessibili. "TinkerCAD è un po 'come spostare Lego in giro", ha detto. “È divertente scherzare con esso. Questo è un modo per i bambini di vederlo per la prima volta ".

Anche se la biblioteca non sarà in grado di aiutare tutti coloro che entreranno a far parte di un progetto da zero, Brendan spera di rimuovere le prime barriere che frustrano i nuovi arrivati. "Non saremo in grado di mostrare a tutti come creare, ma avremo volontari che aiutano a modificare i progetti e controllano che i file che portano siano compatibili", ci ha detto. Questi semplici passaggi dovrebbero mettere da parte alcuni dei punti tecnici che confondono coloro che sono nuovi all'hobby.

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Trattare con intangibili

Aggiungere stampanti 3D alla libreria sembra un vantaggio per tutti, ma non tutti sono d'accordo con l'idea. Hugh Rundle, un influente bibliotecario australiano, ha criticato l'idea, scrivendo “Come bibliotecari ci occupiamo di intangibili. È [una stampante 3D] che ti porta al tangibile: non è il tuo lavoro ". In uno scambio di e-mail con Rundle ha elaborato, aggiungendo: "In generale, penso che le biblioteche dovrebbero essere impegnate nel connettere persone e informazioni e costruire strumenti che facciano queste cose in modo più efficace. Penso che ci sia un'enorme quantità di lavoro da fare ".

Nessuno scriverà un libro, completerà un documento di ricerca o scoprirà la storia attraverso modelli di plastica in miniatura.

Rundle solleva un buon punto. Sì, una stampante 3D è una nuova tecnologia che la maggior parte delle persone non può usare facilmente a casa, proprio come Internet due decenni fa. Eppure Internet è esplicitamente una tecnologia dell'informazione che è immensamente utile per lo scambio, l'organizzazione e la condivisione della conoscenza, che si riferisce allo scopo principale della biblioteca. Le stampanti 3D sono diverse. Costruiscono  cose  che potrebbero essere considerate novità: miniature, custodie per telefoni, decorazioni. Nessuno scriverà un libro, completerà un documento di ricerca o scoprirà la storia attraverso modelli di plastica in miniatura.

Ho chiesto a Brendan cosa ne pensasse di questo punto di vista e non ha dovuto pensare a lungo alla sua risposta. "Penso che sia un'idea un po 'datata della biblioteca", ha affermato. “Oggi è più uno spazio comune. Cerchiamo di pensare a modi che rendano la biblioteca più utile per tutti ".

Ha elaborato raccontandoci come alcune biblioteche hanno abbracciato "makerspace" che includono non solo stampanti 3D ma altri oggetti che possono essere usati per creare e sono normalmente difficili da usare per le persone a casa come telai, macchine per incisione laser e persino strumenti musicali . Tali spazi sono spuntati nelle biblioteche di città come Chicago, Cleveland e Washington DC

Mentre i testi si sono spostati verso i media elettronici, le biblioteche sono spazi fisici che già esistono e che esisteranno per molti anni a venire. Ciò pone la domanda: cosa dovremmo fare con quegli spazi? Le biblioteche spesso forniscono sale di lettura e riunioni, ovviamente, ma non è un modo particolarmente creativo per utilizzare le risorse disponibili.

SU!  Mini stampanti 3DLa biblioteca di Hillsboro sceglie UP! Mini stampanti 3D per le loro dimensioni ridotte e il basso costo.

E popolare questi spazi con la nuova tecnologia non è inaccessibile per le contee e le città. L'iniziativa di Hillsboro non è costata nulla alla città o alla contea, poiché le stampanti sono state acquistate con i soldi delle donazioni. La vicina contea di Multnomah, che comprende Portland, Oregon, si è assicurata una sovvenzione molto più ambiziosa di $ 300.000 per aggiungere uno spazio di produzione con stampanti 3D (e altri strumenti) alla sua Rockwood Library. Sembra molto, ma è una piccola frazione del budget previsto per il 2015 della biblioteca di quasi $ 70 milioni.

Tuttavia, le stampanti 3D saranno un punto di infiammabilità per il conflitto su come le biblioteche e la tecnologia dovrebbero coesistere. Coloro che sono d'accordo con il punto di vista di Rundle vedono i soldi spesi per le stampanti 3D come soldi che potrebbero essere spesi per altre idee più immediatamente applicabili; c'è sempre un costo opportunità. I supporti di stampanti 3D e makerspace, tuttavia, ritengono che la tecnologia abbia già cambiato ciò che dovrebbero essere le librerie. Nessuno dei due lati di questo argomento è oggettivamente corretto e solo il tempo può dire quale filosofia sarà il vincitore.

Stampare il futuro

Anche se posizionare le stampanti 3D nelle biblioteche non attira un interesse diffuso, la mossa potrebbe rivelarsi un passo importante per l'industria della stampa 3D nel suo complesso. L'adozione non dipende solo da strumenti più intuitivi e prezzi più bassi, ma anche da un maggiore interesse da parte del pubblico. Un MakerBot non sarà mai come un iPhone; richiederà sempre un grado di creatività e maestria che può essere appreso solo attraverso l'esperienza. In questo momento, però, acquisire quell'esperienza è proibitivamente costoso.

Posizionare le stampanti 3D nelle biblioteche aiuterà a fornire a una nuova generazione di inventori, artisti e tecnici gli strumenti di cui hanno bisogno. Forse le biblioteche diventeranno centri di creatività. Forse la tecnologia diminuirà di prezzo finché non sarà abbastanza abbordabile per essere posseduta da tutti. E forse il servizio verrà rilevato da aziende come Staples, che ora offre servizi di stampa 3D per un valore nominale gratuito. In ogni caso, queste stampanti potrebbero diventare la loro forma di comunicazione, che si esprime non con le parole ma attraverso oggetti che tutti possono creare, toccare e ammirare. 

Le due stampanti 3D di Hillsboro saranno disponibili per l'uso pubblico a febbraio. Le lezioni inizieranno più o meno alla stessa ora.