Cruise crede che mappe migliori siano la chiave per le auto a guida autonoma

Sviluppare auto a guida autonoma è molto più che insegnare ai computer quando accelerare o frenare. I sistemi di guida autonoma devono essere programmati con un numero incalcolabile di segnali comportamentali che i conducenti umani danno per scontati. Cruise, di proprietà di General Motors, ritiene che la chiave per rendere le sue auto guidatori migliori sia creare mappe digitali migliori per guidarli. Ecco come lo fa Cruise.

Alcune aziende acquistano mappe da fornitori di terze parti, ma Cruise ha scelto di sviluppare tutte le sue mappe internamente. Questo dà a Cruise il controllo completo e rende più facile mantenere le mappe aggiornate e implementare le modifiche, ha scritto in un post sul blog Erin Antcliffe, senior project manager di Cruise per la mappatura.

Le auto a guida autonoma usano le mappe per lo stesso motivo per cui lo fanno gli umani: per capire dove si trovano. Nelle grandi città come San Francisco, dove Cruise testa prototipi di auto autonome su strade pubbliche, gli edifici alti possono bloccare i segnali GPS, ha osservato Antcliffe. Le mappe di Cruise contengono anche informazioni come i confini delle corsie e la posizione di semafori e marciapiedi.

Quando un'auto percorre una strada, utilizza il lidar per confrontare l'ambiente circostante con una mappa, consentendole di determinare la sua posizione fino al centimetro, ha detto Antcliffe. Mettere più informazioni sulle mappe libera la potenza di elaborazione per le manovre e dà all'auto la capacità di posizionarsi con precisione, ha aggiunto. Ciò rende più facile per le auto affrontare le azioni imprevedibili di altri veicoli, nonché di ciclisti e pedoni, sulle strade affollate della città.

Quei dati sono utili solo se sono accurati, però. Senza entrare nei dettagli, Antcliffe ha affermato che Cruise ha la capacità di aggiornare rapidamente le sue mappe per tenere conto di cambiamenti come la costruzione o l'aggiunta di nuove piste ciclabili. Antcliffe lo ha definito un "vantaggio competitivo".

Lo sviluppo delle mappe va di pari passo con lo sviluppo delle stesse auto a guida autonoma, ha affermato Antcliffe. Proprio come i conducenti umani, le auto a guida autonoma funzionano meglio quando hanno più familiarità con l'ambiente stradale. Cruise è in grado di codificare quella familiarità nelle sue mappe, aggiungendo informazioni basate su precedenti esperienze in una determinata area. È possibile testare più versioni di una specifica funzione della mappa contemporaneamente e quella che funziona meglio può essere rapidamente applicata alla flotta autonoma di Cruise.

Cruise crede che mappe migliori gli daranno un vantaggio nella corsa alla commercializzazione di auto a guida autonoma, ma questi piani hanno recentemente raggiunto un blocco stradale. Il genitore di Cruise, GM, inizialmente voleva lanciare un servizio di ridesharing pilota nel 2019, ma Cruise ha affermato di non poter rispettare tale scadenza. Nel frattempo, Waymo ha lanciato un servizio di ridesharing commerciale su piccola scala in Arizona e altre società stanno offrendo corse al pubblico come parte di programmi pilota.