Cleanup in aisle sex: come gli app store stanno censurando la sporcizia

Marketplace di Windows Phone

In un cambiamento di prassi, se non di politica, Microsoft ha iniziato a rimuovere app dal proprio Windows Phone Marketplace che contengono contenuti di natura sessuale o immagini audaci, in particolare nei loro nomi o nei riquadri delle app. La mossa rende Microsoft l'ultima azienda che decide di giocare ad arbitro con quali contenuti possono (e non possono) essere caricati sui dispositivi dei consumatori: Apple ha preso una posizione forte contro il materiale per adulti sin dal primo giorno e Google ha recentemente iniziato a far rispettare le proprie politiche sui contenuti che impongono restrizioni sui materiali per adulti e sulle app a sfondo sessuale.

Una differenza cruciale con Microsoft, tuttavia, è che la società è l'operatore dominante nel mercato dei sistemi operativi desktop. E con la nuova interfaccia Metro in Windows 8, il Windows Store dell'azienda sarà l' unico modo per i consumatori di inserire applicazioni e contenuti su dispositivi solo Metro (in questo momento, ciò significa che tutti i prossimi tablet Windows 8 basati su processori ARM a risparmio di batteria) .

Cosa ha portato a cambiare idea di Microsoft e cosa significa per il più ampio ecosistema di app e contenuti digitali?

Marketplace di Windows Phone

Marketplace di Windows Phone: Tutto sulle tette

Le linee guida di Microsoft per i contenuti nel Windows Phone Marketplace hanno sempre previsto un divieto esplicito sui contenuti per adulti, escludendo app con materiale "sessualmente allusivo o provocatorio", pornografia, sesso esplicito o nudità. Sono inoltre vietati i contenuti che ruotano attorno a feticci sessuali, materiale per adulti "borderline" e contenuti illegali (come contenuti sessuali che includono raffigurazioni di bambini o animali). Tuttavia, fino ad ora la società ha adottato un approccio relativamente leggero per controllare il Windows Phone Marketplace, apparentemente vietando solo le app che includono (o collegano a) ciò che sarebbe considerato "contenuto per adulti" praticamente da qualsiasi consumatore.

Ma le ragioni della preoccupazione di Microsoft sono abbastanza facili da vedere. Cerca nel Windows Phone Marketplace termini provocatori (come "sesso", "ragazze" o "bikini") ei clienti saranno accolti con immagini che, se non classificate come R, farebbero sicuramente una pausa a molti genitori. I riquadri delle app non sono l'unico potenziale problema: quasi tutte le descrizioni delle app includono screenshot ad alta risoluzione che rendono il contenuto vivace ... beh, più evidente.

In un post sul blog, Microsoft afferma che le modifiche all'applicazione dei criteri riguardano la "presentazione del contenuto giusto al cliente giusto". Microsoft ammette che il compito sarà "complicato", ma che la società vuole essere trasparente nelle sue politiche e generalmente consentirà "il tipo di contenuto che si vede occasionalmente in TV in prima serata o sulle pagine del numero di costumi da bagno di una rivista".

Microsoft sostiene che solo una "manciata" di sviluppatori di app sarà influenzata dal cambiamento, ma gli sviluppatori non dovrebbero avere problemi se sono più sottili e "modesti" nel loro approccio alle icone delle app, ai riquadri e ai contenuti. L'azienda consiglia di mostrare possibilmente i modelli in silhouette piuttosto che con foto a colori; ecco alcune icone di app che Microsoft dice che andrebbero bene:

Microsoft immagini campione accettabili piastrelle provocatorie WIndows Phone

Il post del blog di Microsoft evidenzia anche alcuni altri abusi di parole chiave e marchi registrati nel Marketplace di Windows Phone. Microsoft consente alle app di avere fino a cinque parole chiave per facilitare la ricerca e la categorizzazione, ma ha notato che alcuni sviluppatori utilizzano parole chiave come "Justin Bieber" per far apparire le loro app in più ricerche, anche se le loro app non hanno nulla a che fare con il fenomeno del teen pop. E la ricerca di "sesso" su Windows Phone Marketplace fa apparire un'app "Picture Hunt: SpongeBob". Stiamo solo supponendo, ma potrebbe essere un caso di abuso di parole chiave e marchi.

Implicazioni per Windows 8 Metro

Windows 8 metro

La nuova posizione di Microsoft sull'applicazione dei requisiti di contenuto sulle app di Windows Phone potrebbe avere implicazioni significative per il prossimo Windows 8. Gli utenti Windows sono abituati a poter scaricare o acquistare software da qualsiasi fonte scelgano, sia che si tratti di uno sviluppatore shareware dedicato che sta producendo un strumento molto amato da anni, software gratuito come Firefox e GIMP, o grandi aziende come Adobe o persino Apple. Ma con Windows 8, l' unica fonte per le app Metro - per x86 o ARM - sarà Windows Store di Microsoft per Windows 8. Microsoft sarà quindi in grado di dettare quale contenutoè e non è disponibile per i clienti di Windows 8. Questo ruolo diventerà più significativo nel tempo man mano che Microsoft continuerà a passare dalla sua interfaccia desktop tradizionale a quella Metro orientata al tocco.

A dire il vero, questo non pone Microsoft nel ruolo di arbitraggio di tutti i contenuti disponibili per gli utenti Metro: saranno comunque in grado di connettersi al Web (senza Flash o plug-in) e accedere a qualsiasi contenuto desiderino. Ma se c'è una cosa che Apple ha stabilito con il suo ecosistema iOS è che, almeno per il momento, i consumatori preferiscono le applicazioni native, piuttosto che accedere ai contenuti tramite un browser Web quotidiano. Sebbene i siti Web abbiano iniziato sempre più a soddisfare gli utenti di dispositivi mobili e tablet, il semplice fatto è che per ora le app native svolgono un lavoro migliore nel presentare i contenuti su una piattaforma. Ciò significa che, per molti futuri utenti di Windows Metro, le app native saranno il primo posto a cui rivolgersi per i contenuti e l'unico luogo in cui Microsoft agisce come arbitro.

È facile sostenere che la cura delle app per i contenuti sia una buona cosa: aiuta a rendere Windows Phone Marketplace (e Windows Store) un luogo più sicuro per i minori e più gradito in un'ampia gamma di culture e mercati. Dopotutto, se una (ipotetica) nazione musulmana dovesse bloccare l'accesso a Windows Store a causa dei contenuti disponibili, Windows 8 Metro sarebbe significativamente meno convincente rispetto ai prodotti concorrenti.

Altri mercati di app

Contenuti audaci di Google Play

Microsoft non è certamente la sola a reprimere i contenuti per adulti. Da quando Apple ha lanciato il suo App Store nel 2008, la società è stata esplicita su una sola cosa: è la politica no-porn. Apple ha anche sviluppato una sorta di reputazione puritana, in parte a causa di un'epurazione del 2010 che ha visto migliaia di app a tema sessuale eliminate sommariamente dai suoi elenchi. Tuttavia, rimangono migliaia e alcuni riportano valutazioni a partire da 12+.

Detto questo, Apple ha anche integrato le classificazioni per età in tutto il suo App Store, insieme al controllo genitori in iOS (e Mac OS X) che consente ai proprietari di dispositivi di impostare limiti sui contenuti (musica, video, libri o app) che possono essere accessibile su un particolare dispositivo. E c'è un sacco di materiale "17+" disponibile dai molti canali Apple, dalla musica con testi espliciti a contenuti televisivi, film e libri che la maggior parte sarebbe d'accordo solo per gli adulti. Alcune offerte, come l'app per iPad di Playboy, aggirano le restrizioni sui contenuti di Apple tramite app Web ottimizzate che vengono effettivamente eseguite nel browser Safari.

Google ha la reputazione di gestire un mercato "tutto va bene" per app e contenuti, tanto che il defunto Steve Jobs una volta ha consigliato agli utenti che desiderano pornografia sui loro telefoni di rivolgersi ad Android. Non basta dare un'occhiata a Google Play per trovare molte app a tema per adulti per Android: cercare gli stessi termini che abbiamo cercato in Windows Phone Marketplace in precedenza ("sesso", "ragazze" e "bikini") mostra anche alcune delle stesse icone delle app. Anche l'impostazione di SafeSearch di Google su "Strict" non sembra filtrare il materiale che i genitori probabilmente troverebbero discutibile e l'impostazione, ovviamente, non sembra rimanere tra le ricerche. Migliaia di app vengono visualizzate per ogni ricerca e nel complesso Google sembra molto più a suo agio nel realizzare contenuti a tema sessuale per i propri clienti. Diamine, Google ha persino aggiunto un canale per adulti a Google TV.Gli utenti Android hanno ancora più opzioni: guardando al di fuori del mercato delle app di Google, i mercati rivali per Android presentano spesso una grande quantità di contenuti per adulti. Almeno uno, MiKandi, lo èesclusivamente per contenuti per adulti.

Ma la politica sui contenuti di Google per le applicazioni apparirà stranamente familiare: nessuna oscenità, nudità, materiale sessualmente esplicito o contenuto che altrimenti sarebbe illegale: è quasi una clausola per clausola identica alla politica sui contenuti di Microsoft. E Google è anche entrato nelle acque torbide dei contenuti di polizia accessibili tramite app Android. Recentemente ha bandito l'app Reddit is Fun perché forniva l'accesso a contenuti che Google riteneva violassero le sue politiche. L'app è tornata, ma l'incidente evidenzia l'incertezza che Google ha creato con le sue recenti modifiche alle politiche, che vanno dall'uso di pseudonimi su Google Plus, ai nuovi termini sulla privacy e alla condivisione dei dati e, ora, ai contenuti dell'app.

E per quanto riguarda BlackBerry App World? RIM dichiara esplicitamente che i suoi servizi non sono destinati all'uso da parte di bambini e che il materiale "indecente" e "osceno" è vietato, ma non fa menzione di materiale per adulti. RIM ha recentemente consentito alle app "Per adulti" (18+) e "Mature" (17+) nello store come parte del suo sistema di classificazione dei contenuti, che include le classificazioni "adolescenti" e tutte le età, quindi supponiamo che RIM lo sia effettivamente consapevoli che i bambini potrebbero utilizzare i suoi servizi. La ricerca di alcune parole chiave familiari in BlackBerry App World produrrà contenuti, sebbene i numeri siano di gran lunga inferiori rispetto a qualsiasi altro negozio di sviluppatori di piattaforme. Detto questo, la società ha indicato la volontà di censurare i contenuti in paesi come l'Indonesia, quindi è chiaro che la società è disposta a fungere da arbitro dei contenuti.

Linea di fondo? Sembra che l'app store di ogni sviluppatore di piattaforme - Apple, Google, Microsoft, RIM - sia disposto a fungere da arbitro di quali contenuti gli utenti possono - e non possono - accedere tramite app native sui propri dispositivi.

Questa è censura?

App Apple iTunes 17+

Nessuna di queste società sta dettando, o controllando, ciò a cui gli utenti possono accedere tramite Internet. Chiunque abbia un iPad, un dispositivo Android o (presumibilmente) con Windows 8 Metro (sia su un tablet che su un PC) sarà in grado di avviare un browser Web in grado di connettersi a qualsiasi contenuto che preferisce. (Beh, forse non i contenuti pubblicati tramite Adobe Flash o altri formati proprietari, ma questo è un problema tecnologico, non una questione politica). Tuttavia, gli sviluppatori della piattaforma sono molto disposti a dettare ciò che può e non può apparire nei loro app store, che per molti utenti saranno i gateway di contenuti predefiniti per i loro dispositivi.

È ragionevole prevedere che Microsoft implementerà valutazioni di maturità per i contenuti e le app disponibili attraverso i suoi servizi e fornirà meccanismi ai genitori per bloccare i dispositivi (come telefoni e tablet) a livelli di maturità particolari, il che metterebbe i negozi di Microsoft su un piano simile a quello di Apple. Microsoft disponeva già di meccanismi come questo per la sua console di gioco Xbox e per i servizi online Xbox Live. Su Xbox Live, gli account per bambini possono essere "promossi" in account per adulti se l'età dell'utente (determinata dalla data di nascita inserita al momento della creazione dell'account) è maggiore dell'età di maturità per una determinata regione: è 18 negli Stati Uniti , ma diverso altrove (in Corea del Sud, è 20). Allo stesso modo, il controllo genitori può bloccare l'accesso a contenuti non classificati o contenuti basati sulle classificazioni dell'ESRB.

La decisione di Microsoft di eliminare i contenuti provocatori dal suo Marketplace di Windows Phone e di optare per un'interpretazione più modesta delle sue linee guida sui contenuti riguarda più il preparare il mercato per la prima serata, anche se crea incertezza o aree grigie che gli sviluppatori non possono interpretare del tutto. Dopotutto, nonostante le ripetute affermazioni di rendere il suo processo di accettazione delle app più trasparente, Apple è stata notoriamente entusiasta delle sue linee guida per le app per quattro anni - ei consumatori sembrano apprezzare il suo giardino recintato, l'approccio curato.