Come i progettisti di automobili ascoltano i clienti e agiscono in base a tale input

modello di auto in argilla Getty Images

Henry Ford non disse mai: "Se avessi chiesto alle persone cosa volevano, avrebbero detto cavalli più veloci". Ma 100 anni dopo, Steve Jobs disse in effetti: "Le persone non sanno cosa vogliono finché non glielo mostri".

Ciò può essere vero per visionari come Ford, Jobs e molti altri che portano sul mercato prodotti dirompenti. Ma questo atteggiamento funziona quando i designer di automobili creano prodotti per il mercato di massa per competere per l'attenzione dei consumatori? Digital Tends ha recentemente visitato il team di progettazione di Buick presso il GM Technical Center di Warren, Michigan. Il famoso edificio moderno della metà del secolo progettato dall'architetto Eero Saarinen ha ospitato gli sforzi di progettazione e ingegneria di GM dal 1956. Abbiamo chiesto a diversi progettisti Buick come l'input e la preferenza dei clienti si traducono in veicoli offerti in vendita.

Leggere tra le righe

"Non progettiamo auto nel vuoto", ha insistito Bob Boniface, direttore del design per gli esterni e gli interni di Buick. “Nelle nostre cliniche abbiamo una componente quantitativa in cui i clienti si limitano a classificare e assegnare un numero all'auto [design]. Poi c'è una parte qualitativa in cui abbiamo focus room. Chiediamo alle persone cosa ne pensano. "

Anche chiedere ai clienti cosa pensano di un design ha un meta componente. Si tratta di come i designer ascoltano la risposta.

2018 Buick LaCrosse Avenir General Motors

"Potremmo dire, se non ti è piaciuta questa macchina, dimmi perché non ti è piaciuta", ha spiegato Boniface. “Potremmo imparare qualcosa nel loro ragionamento sul perché non gli piaceva. Forse non gli è piaciuto perché sono tradizionalisti e gli piace solo quello che hanno già visto. Ma quello che hanno detto in realtà è una buona notizia, perché ci dice dove portare quel processo. "

"Se non ti è piaciuta questa macchina, dimmi perché non ti è piaciuta."

Il processo di focus grouping riguarda più il raggiungimento degli atteggiamenti sottostanti dei clienti nei confronti delle auto.

"Una cosa che non facciamo è chiedere loro come progetterebbero l'auto", ha detto Boniface. "Se mostriamo loro un video di un'auto, potrebbero dire: 'Non mi piace, voglio che la griglia venga spostata verso l'alto'. Quindi, OK, il cliente vuole spostare la griglia verso l'alto. Non faremmo mai niente del genere. Prendiamo tutto ciò che dicono su consiglio. Non è come una bussola, non andiamo dove ci dicono di andare. Prendiamo in considerazione i loro commenti, ma per noi è solo un punto di dati ".

Bilanciamento dei clienti attuali e futuri

In un certo senso, Tesla è stato facile. Senza la storia del marchio da rispettare e nessuno si aspettava nulla in particolare, Elon Musk ei suoi designer avevano davvero un foglio di carta pulito. I marchi affermati hanno una base di clienti esistente che si aspetta coerenza, ma è anche imperativo portare nuovi clienti in azienda con nuove idee.

Tesla Roadster Tesla

"Non vogliamo che il nostro linguaggio di progettazione vada a una parte più ristretta della popolazione dei clienti", ha ammonito Boniface. “In realtà è esattamente l'opposto. Vogliamo ampliare il nostro fascino e se perdiamo alcuni tradizionali là fuori, speriamo che siano più che sostituiti da un gruppo demografico più giovane che possa effettivamente attraversare le loro fasi di vita con noi. Questo è il modo in cui sposti il ​​marchio in avanti ".

L'industria automobilistica sta attraversando un periodo di rapidi cambiamenti e marchi come Buick con un secolo di storia devono adattarsi pur mantenendo la propria identità nella mente dei consumatori.

"Il mondo dell'autonomia, dell'impianto elettrico, delle celle a combustibile, tutte queste cose del futuro sono per gli acquirenti più giovani", ha detto Boniface. "Queste sono le persone che vuoi portare al marchio ora. Ma al momento non abbiamo una sfera di cristallo. "

Rispettare il passato guardando al futuro

Praticamente ogni casa automobilistica ama conservare gli elementi di design distintivi che rendono il proprio marchio distintivo e riconoscibile. I sette slot di una griglia Jeep o le doppie griglie renali di una BMW annunciano il marchio dell'auto a distanza.

"Dobbiamo trovare modi per placare i clienti in un modo che non si aspettano".

"Non stiamo buttando via gli elementi tradizionali che hanno reso lo stile di Buick quello che è sempre stato", ha detto Rob Cameron, responsabile del design per gli esterni di Buick. “Intendiamo che è una reinterpretazione. Sta introducendo qualcosa che riteniamo sia nuovo e stimolante. Stiamo utilizzando i principi che hanno fondato il nostro marchio dagli anni Trenta, Quaranta e Cinquanta. Indichiamo questo e lo usiamo come ispirazione. Non è come un disco rotto, ma utilizza principi che sono un po 'senza tempo, potresti dire, per ispirarti di nuovo.

Alla fine, anche quando lavorano entro i confini del mercato esistente e di un marchio consolidato, ci sono molte opportunità per immaginare il futuro e inventare l'inaspettato punto di svolta.

"È un'esplorazione del futuro delle automobili", ha dichiarato Cameron. "Poiché il panorama del mercato automobilistico è in continua evoluzione, dobbiamo trovare modi per placare i clienti in un modo che non si aspettano".

Henry Ford e Steve Jobs lo capirebbero perfettamente.