Come Matt Damon ha preso il comando nell'agenda dei blockbuster cinesi

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L'imminente epopea fantasy di Matt Damon La Grande Muraglia viene pubblicizzata come la più grande produzione nella storia del cinema cinese. Con un budget stimato di 160 milioni di dollari che potrebbe competere con un tentpole di Hollywood, La Grande Muraglia potrebbe diventare il portabandiera per un afflusso previsto di coproduzioni congiunte Cina-USA.

Il primo film in lingua inglese di Zhang Yimou - il famoso autore cinese dietro Hero e The House of Flying Daggers - The Great Wall è un mash-up tra i poemi epici riccamente colorati del regista e ciò che Damon ha descritto come un "film di creature". Dal poco che abbiamo raccolto dai teaser del film, la narrativa fantasy in La Grande Muraglia propone che il monumento titolare sia stato costruito per tenere fuori un'orda di mostri invasori.

Damon, il cui potere da protagonista è considerato parte integrante del successo all'estero del film, è stato al centro della sua pubblicità al di fuori della Cina - e non del tutto positiva. La scelta di scegliere Damon ha inevitabilmente creato la sua giusta dose di polemiche, con accuse di imbiancatura (e critiche alla perpetuazione percepita del film del tropo del salvatore bianco) che perseguitano La Grande Muraglia negli Stati Uniti.

Il film e la sua star esemplificano la natura precaria del fiorente rapporto tra Cina e Hollywood, che sta cambiando la produzione cinematografica e creando una nuova generazione di star internazionali.

Matt il marziano

Le star del cinema americano hanno ancora più potere in Cina che a Hollywood. Gli spettatori cinesi del cinema hanno quasi recuperato bombe domestiche come Terminator Genisys e The Last Witch Hunter a causa del potere di attrazione delle star Arnold Schwarzenegger e Vin Diesel.

Damon ha anche beneficiato di un pubblico cinese in adattamento che è diventato più sofisticato grazie a un aumento della distribuzione dei film. L'anno scorso, il mercato cinematografico della Cina continentale è cresciuto di un incredibile 48,7%, raggiungendo un record di $ 6,8 miliardi (44 miliardi di Yuan). Per soddisfare la domanda, vengono costruiti più teatri nelle aree suburbane e rurali; nel 2015, 15 nuovi schermi aperti ogni giorno in Cina. Entro la fine del 2017, si prevede che il paese supererà gli Stati Uniti per diventare il più grande mercato cinematografico del mondo.

Il fiorente rapporto tra Cina e Hollywood sta cambiando la produzione cinematografica e creando una nuova generazione di star internazionali.

Quest'anno ha avuto i suoi fallimenti. Ci sono stati fallimenti interni, con un certo numero di film locali che faticavano a trovare un pubblico. Nel frattempo, il successo record della Cina, The Mermaid, è diventato l'ultima vittima dell'apatia dei distributori negli Stati Uniti

Per contrastare questa tendenza, la Cina sta guardando a Hollywood, le cui produzioni occupano attualmente cinque posti nella lista di quest'anno dei 10 migliori film di maggior incasso al botteghino cinese, inclusi i colossi globali Zootopia e Captain America: Civil War. Il successo di Hollywood è tanto più notevole alla luce della quota cinese di film stranieri (attualmente limitata a sole 34 uscite all'anno).

Hollywood è stata a lungo schernita per aver assecondato la Cina, sia che si tratti di tagliare scene per aggirare i suoi rigidi censori o - nel caso di Transformers: Age of Extinction - di girare grandi segmenti nel paese. Ora la Cina ha adottato la strategia, concentrandosi sull'assunzione di talenti recitativi americani. Questa forma di assecondare era in mostra in Dragon Blade, un film d'azione storico che ha visto Adrien Brody e John Cusack nel cast insieme a Jackie Chan, e in The Flowers of War di Yimou , un travolgente melodramma con Christian Bale.  L'apparizione di Damon nella Grande Muraglia è l'ultimo esempio della Cina che attinge al talento di Hollywood per ottenere un punto d'appoggio all'estero.

La svolta quasi silenziosa di Damon nei panni dell'eroe omonimo in Jason Bourne di questa estate ha risuonato con il pubblico cinese abituato a vedere star dell'azione, come Schwarzenegger e Diesel, nel loro multiplex locale. Tuttavia, è stato il suo ruolo di astronauta solitario in The Martian dello scorso autunno che sorprendentemente ha lasciato un'impressione duratura.

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Durante il suo recente viaggio negli Stati Uniti, Wang ha annunciato un sussidio del 40% relativo ai costi di produzione per i registi stranieri, in collaborazione con il governo regionale di Qingdao. Parlando in una stanza piena di mecenati di Hollywood, l'imprenditore cinese ha esortato i produttori a seguire le orme della Grande Muraglia e girare i loro film nel suo studio da 8 miliardi di dollari sulla costa orientale della Cina. "Questa è un'opportunità per Hollywood, non una competizione", ha affermato Wang. Damon agisce come una sorta di ambasciatore per questa nuova era di cooperazione, narrando anche un video promozionale di accompagnamento mostrato durante l'evento.

Le partnership finanziarie che Wang sta forgiando - insieme al suo investimento nell'infrastruttura che fungerà da fondamento di un'industria globalizzata - stanno già avendo un impatto. È stato confermato che Universal e Lionsgate gireranno una serie di film in uscita presso lo studio di Wang's Movie Metropolis, tra cui Pacific Rim 2 e Godzilla 2.

Film-mestiere

Non tutti sono contenti degli interessi acquisiti della Cina a Hollywood.

All'inizio di quest'anno, 16 membri del Congresso degli Stati Uniti hanno firmato una lettera che sollecitava un maggiore controllo degli investimenti cinesi nell'industria cinematografica statunitense. I legislatori temono che la crescente influenza cinese tramite società legate allo stato come Wanda porterà a produzioni americane modificate destinate a soddisfare gli interessi cinesi.

Fino ad ora, si credeva che la Cina avrebbe adottato un approccio diretto ai film prodotti nel paese (o cofinanziati dai conglomerati dei media cinesi), ma la situazione potrebbe cambiare. Nel suo recente viaggio negli Stati Uniti, Wang ha offerto alcune indicazioni ai registi di Hollywood: "Non puoi cercare di fare soldi nel mercato cinese e ignorare i gusti cinesi", ha detto l'imprenditore.

La partnership Cina-USA potrebbe senza dubbio portare a una maggiore diversità sullo schermo senza perdere il suo fascino di massa.

Wanda's Legendary Entertainment è il primo studio di Hollywood a prestare attenzione alla guida di Wang, dando forma alle sue produzioni CGI per attirare un pubblico globale. In generale, questa strategia si è dimostrata popolare ( Jurassic World e Godzilla sono stati entrambi i principali successi per l'azienda), ma è tutt'altro che indistruttibile. Per prova, non guardare oltre Warcraft , un adattamento di videogiochi che ha battuto i record in Cina (grazie alla popolarità del gioco nel paese) ed è diventato l'ottavo film di maggior incasso del paese di tutti i tempi.

Gli Stati Uniti erano una storia completamente diversa in cui, secondo la maggior parte dei conti, Warcraft è stato un grande flop.

L'obiettivo è creare quello che il magnate cinese degli affari e collega investitore di Hollywood Jack Ma chiama "contenuto globale premium". È una strategia rischiosa che, nel peggiore dei casi, potrebbe produrre contenuti omogenei che si allontanano dalla pluralità culturale. Se questo dovesse essere il caso, il pubblico americano semplicemente non si presenterà.

Fortunatamente, le reti via cavo ei servizi di streaming digitale offrono già molte alternative, il che significa che se agli spettatori statunitensi non piace ciò che viene offerto, rimarranno a casa.

La questione della diversità illustra ulteriormente il divario tra Stati Uniti e Cina. Nonostante abbia generato molto dibattito in America - attraverso campagne sui social media come #OscarsSoWhite e #WhitewashedOut - il pubblico cinese non ha battuto ciglio al casting di Damon nella Grande Muraglia .

In teoria, non c'è motivo per cui la diversità non possa far parte di un modello globale di cinema. Un film come La Grande Muraglia , con il suo enorme budget di marketing e la distribuzione su larga scala, potrebbe aumentare la diversità esponendo il pubblico americano a più personaggi cinesi. In caso di successo, potrebbe portare più attori, sia da parte cinese che americana, a raggiungere lo status di crossover.

Wang afferma che Wanda sta cercando di "imparare" da Hollywood prima di essere attivamente coinvolta nel processo creativo. Se è così, non può ignorare (e probabilmente sta monitorando) la formula Disney.

Lo studio più grande del mondo è un vero produttore di successi, grazie alle sue proprietà di Star Wars, Marvel e Pixar. La lista della compagnia sta anche diventando sempre più diversificata, con l'imminente film Marvel Black Panther che vanta un cast prevalentemente nero e un regista nero dietro la telecamera in Ryan Coogler. La Disney ha anche recentemente rilasciato Queen of Katwe , un film intenzionalmente lanciato con attori che hanno un legame diretto con la regione che rappresenta: l'Africa.

Se gestita con cura, la partnership Cina-USA potrebbe portare a una maggiore diversità sullo schermo senza perdere il suo fascino di massa.

La Cina ha già abbracciato il talento americano nella Grande Muraglia. Ora dobbiamo aspettare e vedere se Hollywood fa lo stesso. Avere Damon nel suo angolo è sicuramente un argomento convincente.