Come fotografare l'Artico con Joshua Holko

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Il vasto paesaggio e la fauna selvatica dell'Alto Artico, la cima del mondo, offre infinite opportunità fotografiche per coloro che hanno il coraggio di avventurarsi lì.

Chi lo fa può aspettarsi uno scenario spettacolare: flussi di iceberg e tundra innevata, con fauna selvatica che include orsi polari, foche e la volpe artica. A seconda della stagione, le condizioni nell'Artico possono diventare estreme e pericolose, con temperature che scendono al di sotto di meno 30 gradi Celsius.

Oltre alle condizioni meteorologiche avverse, c'è il pericolo di avvicinarsi troppo alla fauna selvatica che si sta fotografando. L'orso polare, per esempio, si muove molto velocemente sul ghiaccio e sulla neve e caccia attivamente le persone. Quindi, è importante mantenere una distanza di sicurezza.

Durante la mostra PhotoPlus 2016 a New York City, Digital Trends ha incontrato il vincitore del premio Global Arctic Photographer of the Year 2015, Joshua Holko, e gli ha parlato di come ha iniziato a fotografare gli orsi polari nell'Artico e i pinguini del Antartico (lontano da casa sua nell'Australia più calda), gli effetti del riscaldamento globale e i suoi metodi. Holko organizza seminari fotografici e spedizioni in alcune delle regioni più selvagge e remote del mondo sia nell'Artico che nell'Antartico.

Tendenze digitali: come sei finito a girare negli estremi poli nord e sud?

Joshua Holko: Sono sempre stato attratto dalle regioni polari del mondo e penso che sia stato naturale gravitare verso la straordinaria fauna selvatica che sopravvive in un ambiente così duro in queste parti del mondo.

L'orso polare [nel nord] è il più grande predatore terrestre del pianeta e può pesare fino a 1.500 libbre. È un animale incredibilmente potente, bello e fotogenico. C'è qualcosa nella sua capacità di sopravvivere in alcune delle aree più fredde e inospitali del pianeta che trovo molto allettante, e che mi parla davvero a un livello emotivo molto profondo.

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Mi godo l'emozione della caccia per trovare questi mammiferi marini in via di estinzione e poi provare a fotografarli nel contesto del loro ambiente. Anche solo trovare orsi polari selvaggi in migliaia di chilometri di banchisa rappresenta una vera sfida. Vederli sopravvivere sulla banchisa è davvero un'esperienza incredibile e poter fotografare e documentare le loro vite è una vera emozione e privilegio.

Trovo anche che l'ambiente artico sia di indicibile splendore e bellezza. Amo la natura spesso monocromatica del paesaggio che è spesso in bianco e nero in apparenza. Amo anche le tante sfumature di blu, acqua e turchese che si trovano nel ghiaccio e nella neve. È un paesaggio e un ambiente in continua evoluzione che offre straordinarie opportunità per la fotografia.

Gli orsi polari sono probabilmente uno dei mammiferi più pericolosi da fotografare. Come si ottengono i colpi di cui si ha bisogno rimanendo al sicuro?

Sì. Il problema con gli orsi polari e gli umani arriva quando perdi il rispetto per questo potente animale. Possono correre per cento metri sul ghiaccio in sette secondi, quindi devi essere incredibilmente vigile e attento quando ti metti nelle condizioni di fotografare un orso sul ghiaccio. Si tratta di avere rispetto per questo potente animale e mantenere sempre una distanza di sicurezza.

Cerco di fotografare un orso polare da una nave e da uno zodiaco (piccolo gommone), poiché questo mantiene sempre una barriera tra me e l'orso. Gli orsi polari sono imprevedibili, nella migliore delle ipotesi, quindi è molto importante non metterti mai in una posizione in cui l'orso potrebbe potenzialmente raggiungerti. La sicurezza è la preoccupazione numero uno e viene prima di ogni fotografia o altra preoccupazione.

Hai avuto contatti ravvicinati?

Sono molto, molto attento quando fotografo gli orsi polari, per evitare di mettere in pericolo me stesso o chiunque sia con me in ogni momento. In realtà si tratta di proteggere l'orso più di ogni altra cosa.

Gli orsi polari fanno quello che fanno gli orsi polari, ed è solo la stupidità umana che li fa sparare per legittima difesa.

Gli orsi polari fanno quello che fanno gli orsi polari, ed è solo la stupidità umana che li fa sparare per legittima difesa. La chiave è non metterti nella posizione in cui l'orso diventa una minaccia reale e tangibile. Mantenere una distanza rispettosa è la chiave e avere sempre una distanza sufficiente tra te e l'orso da poterti scappare facilmente se l'orso decide di caricare o diventa aggressivo in qualsiasi modo.

Quali lenti usi di solito per avvicinarti?

In genere, quando scatto agli orsi polari, lavoro con obiettivi lunghi, come il mio 600 mm, a causa del fattore di pericolo di avvicinarmi a loro. Se sto lavorando da una motoslitta dove sarò sul ghiaccio con l'orso, allora probabilmente userò anche un moltiplicatore di focale 1.4x in modo da poter mantenere una distanza molto rispettosa dall'orso e assicurarmi di potermi allontanare facilmente se necessario.

Quando scatto dalla nave o dallo zodiaco ho più di un cuscinetto con l'orso che non è in grado di raggiungermi, quindi in genere mi piace lavorare più ampio se possibile. In realtà ho realizzato immagini di orsi polari dalla nave e dallo zodiaco con lenti larghe fino a 24 mm. Naturalmente, tutto dipende dall'orso in questo caso e da quanto vicino vuole avvicinarsi alla nave. Non inseguo mai la fauna selvatica, quindi la fauna selvatica deve decidere di venire da me. Non uso mai esche di alcun tipo, poiché mi interessa catturare comportamenti naturali. Pertanto, devo passare molto tempo sul campo.

Che attrezzatura fotografica usi e perché?

Scatto con fotocamere Canon da tutta la vita e oggi scatto esclusivamente con un paio di fotocamere Canon EOS-1D X Mark II e una EOS 5DS R.

Scatto principalmente con le fotocamere della serie 1D per la loro qualità costruttiva incredibilmente robusta. Queste telecamere sono letteralmente a prova di proiettile. Li ho congelati così tanto nelle condizioni invernali artiche che tutti i bottoni erano letteralmente congelati al loro posto; eppure la fotocamera continua a funzionare e fa splendide fotografie.

Ne ho lasciato cadere uno da un elicottero in Nuova Zelanda mentre stavo arrivando per atterrare su un ghiacciaio. È rimbalzato sul ghiaccio, siamo atterrati e lo abbiamo raccolto, ci abbiamo messo un obiettivo e la fotocamera ha continuato a funzionare. Prova a farlo con qualsiasi altra fotocamera e raccoglierai pezzi di fotocamera per i prossimi giorni. L'affidabilità è incredibilmente importante per me. Le fotocamere sono strumenti e solo un mezzo per catturare fotografie e sono molto duro con la mia attrezzatura. Mi aspetto che continui a funzionare anche negli ambienti più difficili e deve subire molti abusi.

Le fotocamere Canon della serie 1D ispirano davvero molta fiducia quando si lavora in condizioni difficili. In molte occasioni li ho fatti bagnare in una cascata di spruzzi e non ho mai avuto problemi. Questo è molto importante in quanto significa che posso concentrarmi sull'ottenere lo scatto e non preoccuparmi se la mia fotocamera non funzionerà o continuerà a funzionare. Mi piace concentrarmi sulla creatività e non essere un tecnico quando lavoro sul campo.

Come ti prepari a scattare in condizioni estreme?

Avventurarsi nell'Artico per fotografare animali selvatici e paesaggi richiede davvero un po 'di riflessione e preparazione. È molto importante essere vestiti in modo appropriato ed essere preparati per il maltempo. In inverno, le temperature possono scendere ben al di sotto di meno 30 gradi Celsius, il che può diventare molto rapidamente pericoloso per la vita.

L'abbigliamento giusto è fondamentale così come il trasporto di una stazione radiobeacon di emergenza basata su GPS (EPIRS) e la conoscenza locale dell'area e guide locali. Dipende davvero dalla preparazione. Essere adeguatamente preparati è la chiave per poter fare ottime fotografie in condizioni estreme.

Quali sono le sfide più grandi?

La sfida di fotografare gli orsi polari nell'Artico varia a seconda della stagione. Trovarli può essere davvero difficile e può richiedere giorni. Quindi devi essere pronto a passare alcune lunghe ore con il binocolo mentre cerchi nel ghiaccio. Essendo maestri del camuffamento devi anche sapere cosa cercare, poiché un orso polare addormentato può essere praticamente invisibile sul ghiaccio.

Naturalmente, in inverno, hai anche la sfida di affrontare il freddo estremo. È difficile stare al caldo. Il tempo è più instabile durante l'inverno e le tempeste sono più comuni. Il ghiaccio è un'altra variabile e cambia di stagione in stagione. Non sai mai come sarà veramente finché non ci arrivi e l'Artico ti riserva sempre delle sorprese.

Un problema che colpisce le regioni polari è il riscaldamento globale. Quanto è grave?

Posso dirti in modo inequivocabile - come qualcuno che ha viaggiato nell'Artico due volte all'anno, ogni anno negli ultimi dieci anni - il riscaldamento globale non è solo reale, ma è molto più avanzato e molto più spaventoso di quanto si possa parlare in politica.

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Vive a Melbourne, in Australia, Joshua Holko è un pluripremiato fotografo naturalista professionista a tempo pieno specializzato in fotografia polare. Holko è un membro dell'Australian Institute of Professional Photographers (AIPP) e un Master of Photography AIPP completamente accreditato. È stato nominato Global Arctic Photographer of the Year 2015.

Per te, cosa rende grande un'immagine?

Realizzare immagini potenti ed emozionanti della fauna artica richiede davvero che ti abbassi e ti connetti con il soggetto all'altezza degli occhi. Proprio come una fotografia di ritratto, dobbiamo stabilire una connessione con il nostro soggetto e dobbiamo cercare di catturare e trasmettere intimità nelle nostre fotografie. Trascorro molto tempo nel campo sdraiato sulla neve in modo da poter essere all'altezza degli occhi o sotto il mio soggetto.

Quali sono alcuni suggerimenti che puoi condividere per chiunque sia interessato a partire per una spedizione polare?

L'Artico è un posto incredibile. È un paesaggio di una bellezza spettacolare con una fauna incredibile. Che si tratti di orsi polari, pulcinelle di mare, lepre artica, bue muschiato, renne, volpe artica o la pletora di uccelli marini artici, c'è qualcosa per quasi tutti coloro che sono interessati alla natura e alla fotografia. Puoi fare fotografie favolose praticamente in qualsiasi periodo dell'anno nell'Artico.

La chiave è essere preparati e viaggiare con una guida esperta. Concediti la migliore opportunità per fare splendide fotografie e vai con un piccolo gruppo di fotografi dedicati. Evita le grandi navi turistiche che non ti permetteranno di avvicinarti alla fauna selvatica o di abbassarti abbastanza sul ponte delle navi per fare fotografie intime e potenti.

Conosci la tua fotocamera intimamente in modo da poter liberare il tuo cervello dall'essere un tecnico a un vero creativo. Facciamo le foto migliori quando i controlli della nostra fotocamera sono memoria muscolare e siamo liberi di pensare alla composizione invece che alle impostazioni della fotocamera.