460 cavalli, 30mpg: come gli ingegneri della Corvette di GM hanno realizzato l'impossibile

2014 Corvette Stingray esterno antracite anteriore ad angolo rettoSecondo quanto riferito, la nuova Corvette Stingray del 2014 raggiungerà la strada maestra da 30 mpg con un piede leggero. Quindi, come hanno fatto gli ingegneri GM a creare un motore da 450 CV in grado di farlo?

Con la Chevy Corvette Stingray del 2014 destinata a raggiungere i concessionari all'inizio del prossimo anno, c'è una buona quantità di brusio che si prepara al suo arrivo. Non solo la nuova Vette sfoggerà un V8 da batticuore, in grado di generare 455 cavalli e 460 piedi della libbra di coppia, insieme a un modesto prezzo di $ 52.000, ma se equipaggiata con una trasmissione manuale a sette velocità, Chevy afferma che il Stingray raggiungerà fino a 30 miglia per gallone in autostrada.

Con la mascella ben ferma sul pavimento, sono saltato sul clacson con Bala Murthy di Chevrolet, ingegnere capo per l'integrazione energetica e Roger Clark, senior manager del centro energia per scoprire come è stata realizzata la stregoneria per il risparmio di carburante della Corvette, normalmente assetata.

... il mandato ... era quello di ottenere un risparmio di carburante ai vertici della categoria senza compromettere nessuno degli attributi prestazionali rappresentati da Corvette.

L'ultima versione della Corvette ha già raccolto molte reazioni positive. Ora sentiamo che il manuale a sette marce è in grado di ottenere fino a 30 mpg in autostrada. Come siete riusciti a farlo, ragazzi?

Roger Clark: Volevamo migliorare il risparmio di carburante cercando di abbinare il suo patrimonio e la sua storia, quindi abbiamo dovuto concentrarci su alcuni dei fondamentali: cose come la resistenza al rotolamento dei pneumatici, pensa come il servosterzo elettrico. Ma la sfida è cercare di avere quei sistemi con perdite veramente basse che forniscano comunque la sensazione al centro [dello sterzo] e la reattività di una Corvette. Avevamo due iniziative: pneumatici, abbiamo notevolmente migliorato la resistenza al rotolamento degli pneumatici, ma siamo anche passati al servosterzo elettrico ed entrambi hanno fornito enormi sfide in termini di mantenimento del livello di prestazioni della Corvette 

Quali sono state alcune delle sfide per ottenere la sensazione dello sterzo elettrico proprio sopra il precedente sistema idraulico?

Bala Murthy: Beh, fondamentalmente il rack EPS (Electric Power Steering) è un nuovo sistema per Corvette. Abbiamo molta familiarità con il sistema idraulico, ma la sfida era mantenere l'EPS in modo che si comportasse e fornisse lo stesso livello di prestazioni del precedente sistema di servosterzo idraulico. A questo proposito abbiamo raggiunto il nostro obiettivo e probabilmente fissato un punto di riferimento a quel livello.

Quindi questa è la prima Corvette dotata di EPS?

Murthy: Sì.

2014 Corvette Stingray esterno antracite cofano macro2014 Chevrolet Corvette sistema di scarico attivo dual modeMacro dell'emblema esterno della Corvette Stingray del 20142014 Corvette Stingray macro esterno antracite prese d'aria laterali

Per quanto riguarda il risparmio di carburante, ci sono tecnologie specifiche utilizzate in Stingray che non sono state presentate prima? E in che modo queste tecnologie hanno contribuito al risparmio di carburante?

Murthy: Abbiamo una bella caratteristica in questo veicolo che è la gestione attiva del carburante. Fondamentalmente siamo in grado di tagliare i quattro cilindri [del motore] quando Corvette è in modalità Eco, il che fornisce una migliore economia di carburante durante la crociera in autostrada.

Come funziona esattamente la gestione attiva del carburante?

Murthy: La Stingray ha un motore V8 composto da otto cilindri. Quindi quello che fa AFM è tagliare la metà di quelli quando non abbiamo bisogno di attivarli e il motore è abbastanza buono da fornire la potenza richiesta per navigare a quella velocità; non abbiamo bisogno degli altri quattro cilindri per funzionare e in questo modo risparmiamo un bel po 'di carburante.

Clark: E quando l'AFM è attivato tutte le valvole sono chiuse in modo che gli altri quattro cilindri che non si attivino siano proprio come le molle ad aria, c'è un po 'di perdita ma pochissima perdita da quei cilindri, quindi funziona essenzialmente su quattro cilindri fuori. degli otto.

Questo avviene in genere a velocità più elevate?

Clark: È davvero bello perché la Corvette è un veicolo con pneumatici migliori e può rimanere in quella modalità a quattro cilindri a velocità molto elevate; fino a 60 mph.

Telaio Chevrolet Corvette 2014Un telaio più leggero aiuterà sia i tempi di accelerazione che il risparmio di carburante. Meno peso significa, beh, meno peso per il motore da spingere lungo la strada.

Quindi a velocità fino a 60 miglia puoi rimanere in modalità AFM senza nemmeno innestare gli altri quattro cilindri del motore V8?

Clark: No, ancora più veloce, dipende davvero da una serie di fattori come il grado del vento, ecc.

Murthy: Stiamo cercando di fare una media qui in modo da poter dire ovunque tra 60 e 70 miglia.

L'AFM funziona in modo autonomo o è controllato dal conducente?

Murthy: È automatico, non senti nemmeno il passaggio dalla modalità AFM, ma avviene nel veicolo con cambio manuale solo se premi il pulsante eco.

Quindi il pulsante eco deve essere attivato perché diventi attivo, altrimenti è senza interruzioni e autocontrollato?

Clark: corretto. Un'altra cosa interessante da menzionare è che questa funzione è stata nel nostro pick-up Silverado per un po 'di tempo e questa nuova versione gen-five del V8 è anche in tutti i nostri pick-up e usiamo questa funzione [AFM] ampiamente per migliorare il carburante economia.

2014 Corvette Stingray Premiere cabriolet argento anteriore angolo sinistro anteriore2014 Chevrolet Corvette convertibile angolo posteriore esterno rabbocco

E l'AFM si svolge tutto in tempo reale?

Clark: Assolutamente in tempo reale; sta calcolando quanto carico è necessario e ogni volta che scendi al di sotto di una certa soglia sa di entrare in modalità AFM. Questo interruttore può avvenire istantaneamente e in meno di un evento del cilindro può chiudere quelle valvole e tenerle chiuse. Quindi lo controlla costantemente. Poiché abbiamo anche utilizzato il controllo elettronico dell'acceleratore, l'acceleratore viene costantemente monitorato. E in base alla richiesta del pedale e alla velocità del veicolo, monitora tutte queste variabili istantaneamente.

Penso che sia lecito presumere che nessuno voglia andare in giro con una Stingray sterilizzata, quindi c'è un notevole calo di potenza quando in modalità eco e AFM è attivato, i conducenti saranno in grado di sentire la differenza?

Murthy: Non vedrai alcuna differenza di prestazioni in modalità eco. Quando si accelera, il motore fornisce automaticamente la potenza di cui si ha bisogno, solo in situazioni come la crociera in cui non si richiede molta coppia si attiva la modalità eco. Quando sorpassi ed esegui altre manovre che richiedono di più dal motore, sarà immediatamente a portata di mano.

2014 Chevrolet Corvette angolo anteriore interno Come al solito per una Corvette, c'è spazio solo per te e per un fortunato passeggero.

Per quanto la tecnologia fantasiosa svolga un ruolo nell'aumentare il risparmio di carburante, anche l'uso di materiali leggeri, sebbene meno glamour, gioca un ruolo importante. Puoi elaborare materiali leggeri specifici che Stingray impiega per aiutarlo a raggiungere quella cifra di 30 mpg?

Murthy: Non posso parlare con ogni singola parte, ma nel complesso la Corvette è ad alta intensità di alluminio, come sai, e abbiamo anche utilizzato molto materiale composito in fibra di carbonio in questo veicolo per risparmiare massa. E per mantenere bassa la massa del veicolo era necessario che Corvette lo facesse.

C'è stato qualcosa durante le fasi di sviluppo della Corvette Stingray che voi ragazzi avete assolutamente amato che è rimasto sul pavimento della sala taglio?

Clark: Non credo ci fosse niente. Abbiamo ottenuto praticamente tutto ciò di cui avevamo bisogno con lo Stingray e siamo assolutamente soddisfatti dei risultati ad essere onesti.

... una caratteristica interessante ... è la gestione attiva del carburante. Fondamentalmente siamo in grado di tagliare i quattro cilindri [del motore] quando la Corvette è in modalità Eco ...

Murthy: Penso che questo veicolo sia stato pianificato molto bene sin dalla sua introduzione e non abbiamo dovuto andare a rottamare nulla all'ultimo minuto. Penso che la pianificazione sia stata eccellente sin dall'inizio.

Stiamo ovviamente parlando di un'auto sportiva qui, quindi quanto di un fattore è stato il risparmio di carburante fin dall'inizio?

Clark: Fin dall'inizio, il risparmio di carburante era un obiettivo del programma ed era solo una parte dell'intero piano per tutto il tempo.

Murthy: Fin dall'inizio, il mandato che ci è stato affidato era quello di ottenere un risparmio di carburante ai vertici della categoria senza compromettere nessuno degli attributi prestazionali rappresentati da Corvette.

Clark: Ed è questo che ci ha veramente portato a tecnologie come AFM e iniezione diretta con il nuovo V8 gen-five.

Stiamo parlando molto di tecnologie complesse che aiutano a massimizzare il risparmio di carburante, ma voi ragazzi avete menzionato gli pneumatici. In che modo gli pneumatici delle razze contribuiscono al risparmio di carburante?

Murthy: Well pneumatici per auto sportive in genere hanno una maggiore resistenza al rotolamento a causa delle maggiori distanze di arresto richieste nonché della maggiore sollecitazione esercitata sui pneumatici durante le manovre di guida. Ma questo non vuol dire che non possiamo avere una bassa resistenza al rotolamento senza compromettere le prestazioni. Questo è ciò che volevamo ottenere con la resistenza al rotolamento di Corvette. Ci siamo posti un obiettivo in modo da non scendere a compromessi [distanza di frenata] e siamo effettivamente riusciti a migliorarlo.

2014 Corvette Stingray esterno antracite angolo posteriore sinistro La parte posteriore della nuova Stingray è stata controversa, con alcuni che dicono che è troppo simile alla Camaro e dovrebbe avere le tradizionali luci posteriori rotonde.

Hai parlato del motore Gen 5 e di quanto fosse efficiente, ma cosa fa nello specifico per consentire un risparmio di carburante ottimale?

Clark: La chiave è l'iniezione diretta, è fondamentale perché mette il carburante direttamente nel cilindro e raffredda il cilindro quando spara. Quindi quello che succede è che siamo in grado di andare a un rapporto di compressione più alto sui combustibili che usiamo; Corvette consiglia un carburante premium, ma anche con carburante premium e tecnologia di iniezione diretta puoi ottenere una compressione più elevata e ottenere più potenza ma anche più efficienza contemporaneamente. Questa è probabilmente la tecnologia più importante, ma su tutta la linea ci sono stati sforzi per ridurre l'attrito nel motore e per migliorarne le prestazioni complessive.

Quindi l'aumento del rapporto di compressione e la frequenza con cui il motore riesce a farlo permette alla macchina di girare in AFM più spesso?

Clark: Assolutamente, quindi quando sei in modalità Eco puoi attivare il funzionamento a quattro cilindri più spesso e questo aumenta l'efficienza del motore. E per quanto riguarda Bala prima, non toglie la potenza di picco perché quando necessario ritorna agli otto cilindri completi con la compressione completa e il livello di prestazioni completo; così ottieni davvero il meglio da entrambi i mondi.

2014 Corvette Stingray macro volante internoConsole interna della Chevrolet Corvette del 2014

Immagino che le Corvette del passato servissero da modello durante lo sviluppo, ma c'erano altre auto sportive che servivano da punto di riferimento quando si trattava di risparmio di carburante?

Murthy: Beh, facciamo il nostro benchmarking contro la concorrenza che è decisamente vero, lo facciamo per mantenerci nell'arena competitiva. Allo stesso tempo ci dà lo slancio e lo slancio per battere il segmento quando realizziamo un nuovo veicolo. Ma la Porsche [911] è quella che mi viene in mente.

Chevrolet deve ancora rilasciare i numeri ufficiali di risparmio di carburante per il cambio automatico, ma se prometto di non dirlo a un'anima, puoi dirmelo, giusto?

Clark: Haha, sfortunatamente, non possiamo in questo momento. 

2014 Chevrolet Corvette interior tech La console centrale di Stingray presenterà la navigazione e le solite caratteristiche tecniche su un display di tipo widescreen.

Beh, non puoi biasimarmi per aver provato, giusto? Raggiungeremo mai la parità tra i numeri di risparmio di carburante della trasmissione automatica e manuale?

Clark: Assolutamente, abbiamo colmato il divario e questo è parte di quello che è successo con le nuove trasmissioni automatiche. Stiamo bloccando di più il convertitore di coppia, questa è una delle tecnologie chiave, e con il cambio automatico può rilevare e mantenerti in quell'AFM più spesso, il che è anche un vantaggio. Quindi sì, il divario si sta riducendo in modo significativo. Ovviamente il manuale offrirà sempre un livello di controllo che non puoi ottenere in automatico.

Potenza e prestazioni sono sempre state il MO della Corvette, quindi il fatto che siamo qui seduti a parlare ampiamente di risparmio di carburante è davvero un segno dei tempi. È sicuro dire che l'immagine della Corvette si sta evolvendo?

Murthy: Nel complesso, penso che la Corvette sia tutta una questione di efficienza: l'efficienza per le prestazioni, l'efficienza per il risparmio di carburante - questo è ciò che questo veicolo rappresenta. E per questo abbiamo dovuto adottare un approccio a livello di sistema. Puoi armeggiare con i singoli componenti ma devono lavorare tutti insieme, anche qualcosa di piccolo come l'utilizzo di luci posteriori a LED per ridurre i carichi a 12 volt sul sistema invece delle precedenti lampade a incandescenza, lo Stingray è tutto basato sull'efficienza.