Come gli anni 2010 hanno cambiato la musica (e il suo ascolto) per sempre

La mia collezione di MP3 è migliore della tua.

L'iPod che avevo in stock era pieno di musica di prima qualità. Come un pesce rosso, la mia collezione è cresciuta fino a riempire lo spazio che lo permetteva. Si è espanso fino ai bordi dell'ultima versione dell'iPod, aumentando gradualmente da 5 GB a 10 a 50 a 120.

I file provenivano da CD che ho estratto dalla mia collezione, dalla libreria, da bidoni nuovi e usati nei negozi di dischi e dai portafogli di auto dei miei amici. Tutti i download provenivano da iTunes Store e solo da iTunes Store, non da nessun'altra parte, lo prometto. Ho surriscaldato diverse unità CD-R e ho rallentato la larghezza di banda per ore alla volta per metterlo insieme, nel corso di più di un decennio.

Il risultato: la mia libreria di iTunes ha 20.525 file di brani formattati in AAC, MP3 e MPEG. Sono 106,01 concerti di musica che richiederebbero 59 giorni, 14 ore e 24 minuti per essere riprodotti in sequenza. Contiene le discografie complete dei Beatles, P-Funk, Nas, Jay-Z, Built to Spill, J. Dilla, Sleater-Kinney, Miles Davis, Al Green, Nirvana, Amy Winehouse, Wayne Shorter e UGK. Soprattutto, la mia raccolta di iTunes contiene centinaia di curiosità e rarità che ho raccolto da qualche parte.

Quando lavoravo o giocavo sul mio computer, aprivo iTunes e riproducevo l'intera libreria in ordine casuale, saltando finché non sentivo qualcosa che soddisfaceva il mio capriccio. Sull'autobus, collegavo le mie cuffie al mio iPhone e facevo la stessa cosa.

Ma non riproduco un brano memorizzato sul mio disco rigido in iTunes o sul mio iPhone 11 per almeno così tanto tempo. Ora eseguo lo streaming di file cloud su Spotify.

Non sono solo. Oggi gli ascoltatori noleggiano la musica invece di acquistarla. Dal 2010, l'industria discografica è diventata un'attività di noleggio di musica, piuttosto che un'attività di vendita di musica. Quella transizione radicale e al rallentatore verso un nuovo modello di business ha scongiurato una crisi esistenziale ed è essenziale per capire come sono cambiate le nostre abitudini di ascolto.

Come lo streaming di società discografiche salvate

Per i primi 100 anni dell'industria discografica, compravamo un prodotto in un negozio e lasciavamo che occupasse spazio. Fino agli anni 2000, quel prodotto era un disco in vinile, un CD o un nastro della Tower Records o del tuo negozio di dischi di quartiere.

Dopo il debutto dell'iPod, Apple ha guadagnato una quota di mercato dominante in quella stessa attività. Apple ha strappato l'attività di acquisto di musica lontano dalla compiacente vendita al dettaglio di mattoni e malta attraverso una migliore selezione, comodità di acquisto da casa, gratificazione immediata e prezzi più bassi. (Suona familiare?)

In tal modo, Apple non ha semplicemente messo fuori mercato Tower. Stava anche aiutando a cancellare i margini di profitto delle principali etichette. I formati fisici, in particolare i CD, sono notevolmente contrassegnati, per pagare una catena di approvvigionamento fisica complessa e le abitudini losche dei dirigenti discografici.

Dischi CD R

Nel 1995, il New York Times ha analizzato la distribuzione dei ricavi di un CD: "Il 35% del prezzo al dettaglio va al negozio, il 27% alla casa discografica, il 16% all'artista, il 13% al produttore e il 9% al distributore. " Le case discografiche hanno goduto di un buon margine da quella stima, prendendo circa $ 4,31 su un CD da $ 15,99. L'industria discografica statunitense ha prosperato, con un fatturato di 14,6 miliardi di dollari nel 1999.

Ma le vendite di musica negli Stati Uniti e le entrate delle licenze sono diminuite di oltre la metà dal 1999 al 2009. Le etichette pensavano di poter tornare ai giorni felici passando ai download, invece che ai CD. Sulla carta, aveva senso: nel 2007, un download di iTunes da $ 0,99 ha inviato $ 0,69 alle major e Apple ha raccolto $ 0,10 per i suoi problemi. I download di musica digitale al dettaglio hanno eliminato la maggior parte della catena di approvvigionamento e hanno inviato la maggior parte dei risparmi alle etichette.

Le compagnie musicali hanno dovuto cambiare le cose. Hanno fatto una grande scommessa sullo streaming e ne è valsa la pena

Ma il prezzo più basso per un acquisto medio - $ 0,99 per brano, piuttosto che $ 15-20 per un album - non ha fermato la diapositiva, anche se i margini erano migliori. Allo stesso tempo, il download illegale ha fatto diminuire drasticamente il volume degli acquisti di musica. La gente semplicemente comprava musica meno spesso e la pagava meno. Gli ascoltatori hanno anche smesso di dover acquistare copie CD separate e ridondanti dello stesso disco preferito per casa, auto e lavoro.

Come in un centinaio di altri settori, l'interruzione di Internet ha ucciso una mucca da soldi analogica. La minaccia unica del mondo della musica, la condivisione illegale di file, ha fatto il resto.

iTunes 10

Quindi le compagnie musicali hanno dovuto cambiare le cose. Hanno fatto una grande scommessa sullo streaming e ne è valsa la pena. La maggior parte degli ascoltatori di musica ha effettuato la transizione dai propri dischi rigidi al cloud con me. Il gruppo commerciale globale dell'industria discografica, la Federazione internazionale dell'industria fonografica (IFPI), tiene traccia delle abitudini di ascolto della musica. Secondo il rapporto annuale 2019 del gruppo, pubblicato a settembre, l'89% degli ascoltatori di musica globale "ascolta la musica attraverso lo streaming su richiesta".

Ora, le entrate in streaming sono la chiave per la drammatica ripresa del settore. Secondo la Recording Industry Association of America (RIAA), l'80% delle entrate dell'industria musicale statunitense ora proviene dallo streaming e le entrate dello streaming sono cresciute del 26,4% se la prima metà del 2019 viene confrontata con la prima metà del 2018. La musica statunitense l'industria ha guadagnato 9,8 miliardi di dollari nel 2018 ed è sulla buona strada per guadagnare di più nel 2019.

Come YouTube, Spotify e Labels hanno ucciso il torrenting

Nel creare questa crescita, l'industria discografica ha fatto qualcosa di veramente sorprendente: ha convinto le persone a pagare per qualcosa che avevano ricevuto gratuitamente.

Sulla base della mia esperienza, ci sono diversi motivi per cui. Ma il motivo principale è la comodità. Pagare circa $ 7,50 al mese per la mia quota del piano famiglia Spotify è semplicemente più facile che dover scovare download a pagamento della musica nuova e nuova che voglio ascoltare. Non devo trovare, acquistare e rippare CD e, uh, i miei "amici" non devono sfogliare loschi siti di torrent come il famigerato Pirate Bay per scaricare file.

Negli anni 2010 senza legge, la ricerca dello scavatore di casse ha prodotto picchi senza precedenti in termini di rischio e ricompensa. Ma non romanticizziamo quell'esperienza: quei download erano di qualità ampiamente variabile. Alcuni erano MP3 a basso bitrate e contenevano malware, mentre altri erano audio senza perdite di esibizioni dal vivo impossibili da trovare. Anche l'hardware ha avuto un ruolo. La maggior parte dei PC non viene più fornita con unità CD-R e molti artisti emergenti non si preoccupano affatto di rilasciare CD.

app spotify

La condivisione pirata avviene ancora, ovviamente, ma invece di essere condivisa P2P, accade tutto su YouTube. Puoi trovare qualsiasi ambita copertina dal lato b, uscita limitata o oscura dal vivo semplicemente cercandola lì. È un processo molto più bello e sicuro che cercare di trovare un file Torrent e soffrire per un download di ore la cui latenza è determinata dai capricci di un alveare di server farm dell'Europa orientale.

A volte i video di YouTube meno che legali vengono rimossi, ma la maggior parte non lo fa. Ci sono troppi contenuti caricati su YouTube - 500 ore al minuto quest'anno - per moderare il tutto, il che ha alcuni piccoli svantaggi.

La completezza e il prezzo gratuito di YouTube sono due ragioni per cui è di gran lunga il servizio di streaming più popolare, con il 77% degli ascoltatori di musica che utilizza la piattaforma su base mensile.

Ci sono alcuni aspetti negativi nell'usare YouTube per la musica. Gli annunci popolano il tempo di coda prima del video successivo e devi mantenere l'app aperta e in esecuzione sul telefono per mantenere l'audio in corso. Ma se è un problema, puoi semplicemente pagare per YouTube Premium. Non che qualcuno lo faccia, in un certo senso manca il punto.

Gli ascoltatori non si sono limitati a migrare allo streaming da soli, tuttavia. Le etichette hanno attaccato ogni livello dell'ecosistema del torrenting, facendo causa a ISP, host di server e persino singoli ascoltatori nell'oblio per download illegali. Ora, gli ISP collaborano con etichette e altri titolari di proprietà intellettuale per chiudere i torrenters ad alto volume.

Guardando indietro, l'inizio della fine dell'era del torrenting è stato nel 2014, quando la polizia di tutto il mondo ha agito di concerto per arrestare i fondatori e gli allora operatori di The Pirate Bay. Puoi ancora uscire e scaricare canzoni se lo desideri, ma farlo richiede molta più VPN e deviazioni legate a Tor rispetto a prima.

L'industria musicale nell'era dello streaming

Le etichette hanno vinto le guerre del download rendendo il download meno attraente. Sono ben posizionati per prosperare nell'era dello streaming.

L'era del download ha insegnato all'industria discografica quanto sia importante controllare il proprio destino tecnologico. Le etichette hanno vissuto i loro periodi di maggiore prosperità quando hanno dettato ai consumatori il formato dell'audio registrato, invece del contrario. L'industria discografica prosperò maggiormente negli anni '60, quando persuase i consumatori ad acquistare dischi LP ad alto margine di profitto. La stessa cosa è successa negli anni '90 con i CD e anche le etichette hanno beneficiato del vantaggio aggiuntivo di convincere i consumatori a riacquistare i dischi che già possedevano.

spotify ipo ceo Il CEO di Spotify, Daniel Ek (Toru Yamanaka / Getty Images)

Il passaggio allo streaming dimostra che le etichette hanno imparato quella costosa lezione. Ora, le etichette hanno accordi di licenza con piattaforme tecnologiche come Spotify, Apple Music, Amazon Music e le parti meno trasandate di YouTube, che le etichette hanno stipulato con la loro joint venture Vevo. Attraverso Vevo e le partecipazioni in Spotify, le etichette hanno una misura di controllo sui progressi nella tecnologia di streaming e ottengono una parte delle entrate pubblicitarie raccolte dalle piattaforme.

I risultati di questo nuovo modello di business sono in realtà piuttosto buoni per gli artisti, con alcuni avvertimenti. Ancora più importante, il download illegale è diminuito drasticamente. Questa è una buona notizia per gli artisti, che non hanno ottenuto il loro taglio quando qualcuno ha torrentizzato tutta la loro discografia.

Le etichette stanno spendendo tanto, se non di più, denaro che mai per la firma di nuovi artisti. C'è qualche svantaggio lì. Quegli artisti potrebbero non ricevere il tipo di attenzione promozionale a cui erano abituati e le pubblicazioni dei promettenti sono più difficili da evidenziare con una manichetta di contenuti.

mentre l'era del torrent è finita, l'era dello streaming crea opportunità senza precedenti per i musicisti di assumere il controllo sulla direzione della loro carriera

Eppure gli artisti possono pubblicare i propri contenuti secondo i propri termini, se hanno la giusta combinazione di tempismo, talento e fortuna. La star emergente del 2019, Lil Nas X, ha tagliato la canzone dell'anno "Old Town Road" a un costo personale di circa $ 50 - $ 30 per un beat da un beat store online tramite il produttore YoungKio e $ 20 per un'ora di sconto in studio ad Atlanta. Lo ha poi pubblicato su SoundCloud il giorno successivo. Ciò dimostra che la produzione musicale è più economica e accessibile che mai, ma questo è un post a parte.

Lil Nas X firmò un contratto con una major con la Columbia dopo una furiosa guerra di offerte, ma aveva il potere di rimanere indipendente se lo desiderava. Il compianto Juice Wrld ha goduto di un inizio simile alla sua carriera con una major, sfruttando il successo di SoundCloud in un accordo Interscope con un bonus di firma di $ 3 milioni. Star affermate come Frank Ocean hanno respinto le major negli ultimi anni, poiché le piattaforme di streaming consentono loro di autoprodursi a un costo minimo e mantenere i profitti per sé.

Come trovare nuova musica per le tue cuffie Bluetooth

Nonostante tutte queste turbolenze sul fronte degli affari, non è cambiato molto per gli ascoltatori. Ascoltiamo ancora la musica tramite gli altoparlanti dell'auto, altoparlanti domestici di dimensioni e qualità variabili e scatole di plastica portatili collegate alle cuffie. Ma ci sono alcune differenze: vale a dire, promozione basata su Internet, streaming e Bluetooth.

Per gli ascoltatori, il modo in cui troviamo la nuova musica è probabilmente il più grande cambiamento quotidiano operato dalla tecnologia emergente. SoundCloud, un sito web di cui la maggior parte delle persone non aveva sentito parlare nel 2010, ha un grafico globale che è probabilmente un indicatore più accurato dello spirito del tempo musicale rispetto al Billboard Hot 100. Rendere le classifiche di streaming opache di Spotify e essere presenti in un influencer o in una società. una playlist curata può essere un momento di rottura per i nuovi artisti. Giocare con l'algoritmo di YouTube è una strategia di carriera praticabile sia per i rapper di SoundCloud che per i suprematisti bianchi.

Spotify per Fitbit Versa 2 Joel Chokkattu / Tendenze digitali

Lo streaming rende inoltre immediatamente disponibile per gli ascoltatori più musica che mai. È più facile che mai scoprire artisti storici o oscuri successi, che è un'opportunità di business significativa che le major sono state lente a sfruttare, se non addirittura negligente.

Lo streaming offre inoltre ai consumatori un audio ad alta fedeltà costantemente. La mia amata libreria iTunes aveva file di qualità notevolmente diversa, che andavano da file di alta qualità provenienti da etichette a 96 kbit / s, travestimenti bastardi. Il formato Spotify predefinito per gli utenti di PC con account non pagati esegue lo streaming attraverso un formato AAC a 128 kbit / s. È un tipo di file rispettabile che è buono quanto un download di iTunes Store del 2010. Gli utenti Premium possono trasmettere in streaming a 320 kbit / s su dispositivi mobili con un segnale forte (gli audiofili discuteranno sicuramente con tutto questo paragrafo. Non @ me.)

I gadget sono cambiati leggermente dal 2010. Quindi, gli ascoltatori stavano già iniziando a migrare la musica dai loro iPod agli iPhone e ai dispositivi Android. La differenza principale è dove è archiviato il file. Ora, gli utenti non devono aggiornare continuamente la libreria sul disco rigido del telefono. Invece, il file viene riprodotto in streaming da YouTube o da un account Spotify o Apple Music premium.

Uno dei due principali sviluppi sul fronte dei gadget è l'ubiquità del Bluetooth. Gli altoparlanti wireless sono economici e suonano abbastanza bene. Quelli costosi ti permettono persino di spostarti da una stanza all'altra con la stessa canzone. Puoi anche portare la tua marmellata preferita direttamente da un altoparlante per doccia Bluetooth all'auto, consentendo un tempo ininterrotto per il karaoke.

Gli altoparlanti intelligenti sono l'altro significativo progresso hardware per gli ascoltatori di musica. Ora, gli ascoltatori possono saltare il passaggio di scegliere cosa ascoltare o premere un pulsante per farlo, e fare in modo che Alexa esegua entrambe le cose per loro. Gli altoparlanti intelligenti garantiscono agli utenti una piccola comodità, ma hanno un prezzo potenzialmente alto, poiché i giganti della tecnologia e gli hacker ora possono ascoltare tutti i nostri momenti più intimi.

Tuttavia, per quanto il mondo della musica e l'esperienza dell'ascolto della musica siano cambiati, la radio, tra tutte le cose, rimane il formato più popolare per l'ascolto della musica. Secondo l'IFPI, il formato di ascolto più popolare per la musica registrata è la radio terrestre, che attira ancora il 29% del tempo che le persone trascorrono ascoltando musica in tutto il mondo.

Gli smartphone stanno arrivando rapidamente dietro di esso, con il 27% del tempo di ascolto complessivo, ma lo stesso rapporto IFPI rileva che una parte significativa di ascoltatori radio si sintonizza effettivamente tramite smartphone o altoparlante intelligente. Anche l'app iHeartRadio è popolare per qualche motivo.

Tuttavia, sebbene Apple possa aver messo definitivamente fuori mercato Tower Records, i negozi di dischi indipendenti migliori e più resistenti stanno andando bene. (Lo stesso vale, per inciso, per Amazon e le librerie indipendenti.) I fan più accaniti - musicisti, DJ e audiofili - si dilettano ancora con i dischi in vinile e apprezzano i luoghi in cui vengono venduti come luoghi dove scoprire nuova musica e creare comunità.

Il numero degli ascoltatori di vinili sta crescendo, secondo la RIAA. Le vendite di nuovi vinili stanno crescendo a un buon ritmo: il 12,9% nella prima metà del 2019 rispetto alla prima metà del 2018. E questo non tiene nemmeno conto delle vendite di dischi usati e della venerabile arte dello scavo di casse, che è sempre stata la cosa preferita da fare del tuo DJ preferito.

Quindi, mentre l'era del torrent è finita, l'era dello streaming crea opportunità senza precedenti per i musicisti di prendere il controllo della direzione della loro carriera e di mettere il loro lavoro direttamente nelle mani di ascoltatori che possono ascoltare tutto ciò che vogliono, in qualsiasi momento, in qualsiasi luogo .

E con questo in mente, non vedo l'ora di sentire come suona la musica nel 2030.