Come 3.000 lampioni hanno trasformato San Diego nella città più intelligente d'America

Grattacieli lungo 'Broadway' nel centro di San Diego Allan Baxter / Getty Images

Forse nessuna area metropolitana americana ha ricevuto più riconoscimenti per le sue iniziative di smart city di San Diego. La città di 1,4 milioni di persone (più di 3 milioni se si contano le aree circostanti) ha ottenuto innumerevoli premi ed è stata persino oggetto di un documentario del National Geographic del 2015 sugli sforzi della città, l'unica città americana ad essere così protagonista all'epoca. In effetti, il lavoro che la città sta svolgendo, compresi i progetti municipali, la collaborazione con innovatori locali e l'incoraggiamento a soluzioni sostenibili e alla mobilità futura, continua a ricevere un avviso, incluso un premio Smart 50 2018.

E tutto è iniziato con poche luci. Bene, più di pochi.

La città delle luci (intelligenti)

Le città di tutto il mondo stanno installando tecnologia per raccogliere dati nella speranza di risparmiare denaro, diventare più pulite, ridurre il traffico e migliorare la vita urbana. Nella serie Smart Cities di Digital Trends, esamineremo come le città intelligenti affrontano tutto, dalla gestione dell'energia, alla preparazione alle catastrofi, alla sicurezza pubblica e cosa significa tutto questo per te.

Nel 2014, San Diego ha iniziato a collaborare con General Electric per installare 3.000 lampioni a LED con connessioni di rete wireless. L'obiettivo non era solo quello di risparmiare energia e ridurre le emissioni di gas serra. Collegando in rete le luci, la città è stata in grado di controllare e monitorare a distanza l'illuminazione stradale, risparmiando alla città $ 250.000 all'anno in costi di elettricità e manutenzione.

Ma le autorità hanno capito che ci sono ancora più vantaggi che potrebbero essere realizzati dall'illuminazione intelligente.

Così ora, San Diego ha intrapreso un progetto per installare migliaia di lampioni più intelligenti, luci in grado di monitorare i parcheggi, ascoltare attività criminali e controllare la qualità dell'aria. Costruendo il proprio Internet of Things (IoT), alcune delle luci più avanzate includono processori Intel Atom, videocamere, microfoni, Wi-Fi, Bluetooth e sensori in grado di misurare temperatura, pressione barometrica, umidità e persino campi magnetici. La potenza di calcolo aggiunta può consentire alle luci intelligenti di aiutare i conducenti a trovare parcheggi aperti e persino a informare le forze dell'ordine quando i veicoli sono parcheggiati illegalmente.

Aprendo alcune delle informazioni per l'uso pubblico, la città spera anche di incoraggiare lo sviluppo di app per aiutare i residenti ei visitatori locali, come un'app per smartphone per i non vedenti che potrebbe aiutarli ad attraversare le strade e spostarsi nella città.

Inoltre, la città spera di "apprendere quali sono gli incroci più pericolosi e devono essere riprogettati, sulla base delle informazioni sui quasi incidenti, non solo sui dati sugli incidenti", ha detto a IEEE Spectrum David Graham, vice capo ufficio operativo di San Diego. "È un modo completamente nuovo per migliorare la sicurezza dei pedoni".

Le autorità stanno valutando anche le luci intelligenti per altri usi. Ad esempio, la rete di illuminazione potrebbe essere integrata nella rete ShotSpotter esistente della città. ShotSpotter viene utilizzato da numerosi comuni per indirizzare le forze dell'ordine sul luogo degli spari, ma l'IoT delle luci di San Diego potrebbe essere utilizzato per estendere notevolmente quella rete e migliorare la precisione.

Lo sforzo continuo della città, che ha recentemente ottenuto un premio Smart 50 2018 per quella che è considerata la più grande rete al mondo di sensori IoT sui lampioni urbani, prevede la collaborazione dei settori pubblico e privato tra cui GE, AT&T e Qualcomm. In definitiva, la città prevede di installare più di 14.000 lampioni intelligenti e spera di ridurre i costi energetici di 2,4 milioni di dollari all'anno. In tutta la contea, San Diego afferma che alla fine può far risparmiare ai contribuenti 4 milioni di dollari all'anno solo sulle migliori soluzioni di illuminazione.

Per via aerea, marittima e stradale

I problemi moderni che accompagnano la crescita, come la congestione del traffico, non sono sfuggiti a San Diego. Quindi, per combattere il problema del traffico, il dipartimento dei trasporti della città sta lavorando con aziende private, come Waze, per sfruttare le informazioni che San Diegans può fornire. Il programma Connected Citizen di Waze sta lavorando con più di 600 comuni in tutto il mondo per fornire informazioni non solo sulla congestione ma anche su questioni come l'ubicazione delle buche, l'ubicazione di pericolosi incroci di cervi e il potenziale impatto delle chiusure stradali. Non sono necessari nuovi sensori perché le informazioni provengono direttamente dagli smartphone degli utenti Waze.

"Con Waze, i driver nella comunità sono gli occhi", ha spiegato Thais Blumenthal de Moraes, responsabile dello sviluppo del business globale presso l'azienda.

San Diego ha anche compiuto sforzi intelligenti per migliorare altri aspetti della sua infrastruttura di trasporto. All'aeroporto internazionale di San Diego, ad esempio, il Terminal 2 West Expansion è stato il primo progetto di terminal al mondo a ottenere le certificazioni LEED Platinum ed Envision-Platinum. Il Terminal 2 Parking Plaza vanta tecnologie avanzate di guida al parcheggio e un sistema di raccolta dell'acqua piovana. Per supportare i veicoli elettrici (EV), ci sono anche stazioni di ricarica e il comune continua a collaborare con aziende come EVgo, ChargePoint, Black & Veatch e San Diego Gas and Electric (SDG & E).

In effetti, la rete elettrica è essenziale per i piani di San Diego per rendere la sua città intelligente e sostenibile. Secondo la città, oltre il 30 percento dell'elettricità di San Diego è rinnovabile e nel portafoglio energetico di SDG & E non c'è carbone. La tecnologia delle reti intelligenti contribuisce a rendere tutto ciò possibile, aumentando l'uso di energie rinnovabili gestendo e bilanciando in modo intelligente ed efficiente la domanda di energia della regione.

Forse nessuna città americana ha ricevuto più riconoscimenti per le sue iniziative intelligenti di San Diego.

Naturalmente, essendo una delle città più soleggiate del paese, con una media di 146 giorni sereni all'anno, San Diego sembra il luogo ideale per diventare una città zero netto. (Lo zero netto significa che la quantità totale di energia utilizzata dalla città è uguale alla quantità di energia rinnovabile che crea.) Un esempio di tale sforzo è Solterra EcoLuxury Apartments di San Diego, una comunità di vita intelligente basata esclusivamente sull'energia solare per tutti i suoi 114 appartamenti. Lo sviluppo ha garage cablati per la ricarica dei veicoli elettrici, display di misurazione della rete virtuale che consentono ai residenti di monitorare l'utilizzo di energia e termostati intelligenti che possono essere programmati da qualsiasi luogo, in qualsiasi momento tramite computer o smartphone. Solterra è il primo complesso di appartamenti completamente solare a San Diego e la città spera che sia solo l'inizio di un'ondata di sviluppi intelligenti.

La riduzione del consumo di energia e dell'inquinamento attraverso l'uso di sistemi intelligenti si estende al porto di San Diego. Per migliorare la qualità dell'aria, la città ha iniziato passando a un sistema di alimentazione da terra che consente alle navi da carico di collegarsi al porto anziché dover far funzionare i motori diesel al molo. Gli sforzi per l'IoT al porto sono iniziati nel 2014, quando la città ha iniziato a utilizzare sensori negli edifici per rilevare il consumo di energia e fornire ai proprietari dati in tempo reale e facili da gestire per ridurre il consumo energetico. Il comune ha anche messo i sensori nei cestini della spazzatura, per vedere come le future applicazioni di dati in tempo reale potrebbero facilitare una raccolta più efficiente e aiutare a mantenere pulito il deserto.

Al Petco Park, sede della squadra di baseball dei San Diego Padres, aziende come OSIsoft, Qualcomm e SDG & E stanno lavorando ad altri progetti IoT per aiutare i Padres a migliorare l'efficienza della struttura. Utilizzando un'ampia analisi dei dati, il parco prevede di monitorare da vicino l'uso di elettricità, gas e acqua, il che potrebbe ridurre i costi operativi di oltre il 25% nei prossimi cinque anni.

In effetti, uno dei grandi vantaggi di questi progetti di città intelligenti sono le informazioni generate che possono poi essere utilizzate per migliorare i servizi e la qualità della vita dei suoi cittadini. La rete SCOUP (Smart City Open Urban Platform) di San Diego, ad esempio, monitora e riduce automaticamente le emissioni di gas serra dalle strutture municipali (lo scorso anno SCOUP ha vinto una sfida per l'innovazione energetica della California Energy Commission). La città continua a collaborare con una varietà di aziende e istituzioni educative, come la collaborazione con Envision America per unirsi a collaboratori tecnologici e imprese per affrontare il cambiamento climatico e migliorare i servizi della città. Sta anche collaborando con l'Università della California a San Diego e il MetroLab Network, riunendo ricercatori universitari con i responsabili delle decisioni cittadine per migliorare infrastrutture e servizi.

"È tutta una questione di talento", ha detto Nikia Clarke, direttore esecutivo del World Trade Center di San Diego. “Si tratta di innovazione e proprietà intellettuale. E per San Diego, questa è una transizione che ha trasformato il modo in cui facciamo lo sviluppo economico ".

Fortunatamente, l'area ha anche una storia di ricerca a cui attingere. Appena a nord della città, a Torrey Pines, ci sono le divisioni di ricerca e sviluppo di molte grandi aziende, che vanno da aziende farmaceutiche come Novartis a società aerospaziali come Northrop Grumman. Parte di questo lavoro di ricerca si concentra sulle future fonti di energia, come i reattori a fusione, e sui metodi di trasporto, come l'unico treno a levitazione magnetica funzionante negli Stati Uniti, presso la General Atomics. (Maglev è la tecnologia che la Boring Company di Elon Musk propone di utilizzare per i suoi treni sotterranei ad alta velocità.) La General Atomics è stata anche responsabile della creazione di alcuni dei primi droni militari.

Quindi potrebbe non sorprendere il fatto che San Diego sia recentemente diventato uno dei 10 comuni del paese selezionati dal Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti e dalla Federal Aviation Administration per far parte del programma pilota di integrazione del sistema aereo senza pilota (UAS). Il programma UAS ha lo scopo di collaborare con organizzazioni del settore pubblico e privato in progetti progettati per integrare in modo sicuro l'uso commerciale dei droni nello spazio aereo degli Stati Uniti. La città prevede di condurre in futuro voli con i droni che utilizzano la tecnologia rileva ed evita, la visione notturna e i sistemi di consegna dei pacchi. I futuri droni potrebbero essere utilizzati per accelerare le consegne mediche e assistere i primi soccorritori nell'aiutare i bisognosi.

È un futuro che per San Diego è iniziato con la sostituzione di alcuni lampioni. Si è rivelata davvero un'idea intelligente.