All'interno dei laboratori high-tech che assicurano che la tua marijuana legale sia sicura

L'interazione tra marijuana e tecnologia è una storia che è stata raccontata un milione di volte, ma per qualche motivo, tutti tralasciano sempre la metà.

In generale, l'inizio e la fine del processo ottengono tutta l'attenzione. C'è il lato in crescita della storia, con tutte le luci al sodio ad alta pressione, LED a lunghezza d'onda variabile e sistemi di coltivazione idroponica - e poi c'è il lato del consumo: i concentrati, le penne del vaporizzatore e le startup in stile Uber che forniranno un smussato direttamente a casa tua con la semplice pressione di un pulsante. Queste sono le storie che di solito senti quando viene fuori l'argomento della tecnologia della cannabis.

Ma c'è una storia tra quei passaggi di cui nessuno parla mai: il test scientifico che si svolge da qualche parte tra la crescita e il consumo. È una parte estremamente importante del processo, ma poiché si svolge a porte chiuse, è anche avvolto nel mistero.

La marijuana doveva essere testata per la potenza, i pesticidi e una varietà di altre cose a seconda dello stato in cui ti trovavi.

Prima che la legalizzazione prendesse piede negli Stati Uniti, i test sulla cannabis non erano obbligatori. Non esisteva alcuna regolamentazione, quindi le uniche persone che cercavano di fare dei test erano quelle curiose e abbastanza ben finanziate da scoprire quanto fossero potenti i loro raccolti. Ma quando è arrivata la legalizzazione, è arrivata anche la regolamentazione. Per essere venduta attraverso i canali legali appropriati, la marijuana doveva essere testata per la potenza, i pesticidi e una varietà di altre cose a seconda dello stato in cui ti trovavi.

Questo cambiamento ha portato immediatamente a un enorme boom della domanda di servizi di test sulla marijuana. All'improvviso, non fu una questione di scelta; era qualcosa che ogni coltivatore doveva fare per legge prima di vendere i propri prodotti, quindi i laboratori di prova sono sorti rapidamente per soddisfare tale esigenza. Al giorno d'oggi, ce ne sono centinaia sparsi in tutto il paese, principalmente negli stati in cui è stato legalizzato l'uso di marijuana sia per uso medico che ricreativo.

Ma cosa succede esattamente in quei laboratori? Come eseguono esattamente i test? E cosa fanno con tutti i dati che raccolgono? Per rispondere a queste domande, Digital Trends è andata in gita a ChemHistory, uno dei più grandi laboratori di test sulla cannabis dell'Oregon, per capire come vanno le cose.

Macine, bicchieri e provette, oh mio!

Il processo inizia proprio come ci si aspetterebbe: arriva un campione per il test, quindi ChemHistory lo inserisce in un sistema di gestione delle informazioni di laboratorio su un computer e gli assegna un numero identificativo univoco.

Una volta che è nel sistema, inizia la scienza.

Il primo passo è prendere un "campione rappresentativo" del prodotto a base di cannabis - il più oggettivamente possibile. Per fare ciò, il campione viene posizionato su una griglia e un algoritmo determina quali regioni di quella griglia verranno utilizzate per il test. Ciò impedisce che i pregiudizi umani entrino nell'esperimento e impedisce ai tecnici di laboratorio di selezionare le cime visivamente più attraenti. L'erba viene quindi fotografata e macinata, con il suo macinino, ovviamente, per garantire che non vi sia contaminazione incrociata tra i campioni.

come funzionano i test sulla cannabis testata contro i pesticidi della marijuana 2come funzionano i test sulla cannabis testata contro i pesticidi della marijuana 1

Poi inizia a complicarsi. Il passaggio successivo consiste nel pesare una quantità predeterminata di campione macinato, quindi utilizzare un solvente chimico specifico per separare la "potenza" dalla "matrice". In questo esempio, diciamo che la potenza è THC e la matrice è la materia vegetale a cui si aggrappa il THC. Prima che il THC possa essere misurato dall'attrezzatura di laboratorio di ChemHistory, deve prima essere estratto dal cespuglio su cui è arrivato. Ciò si ottiene con un solvente, che viene pompato in una provetta insieme alla marijuana macinata.

Una volta che la potenza è stata liberata dai germogli e lasciata galleggiare nel solvente, viene quindi diluita e posta in una piccola fiala. Questa fiala viene quindi caricata in un "autocampionatore" robotico che alimenta il campione diluito in una macchina per cromatografia gassosa o liquida.

All'improvviso, non fu una questione di scelta; era qualcosa che ogni coltivatore doveva fare per legge

Non entreremo nei dettagli di come funziona questa macchina, sappi solo che separa efficacemente le diverse molecole in un campione in base alla massa molecolare. Pensalo come un branco di corridori che si espandono nel corso di una corsa basata sulla velocità e sulla resistenza. Le molecole fanno la stessa cosa in questa macchina, il che consente loro di essere analizzate separatamente nella fase successiva del processo.

Una volta separati, il passo successivo è capire l'identità di ciascuna molecola. Ciò si ottiene con l'aiuto di una macchina nota come spettrometro di massa a triplo quadrupolo. Ancora una volta, ti consentiremo di esaminare Wikipedia per scoprire come funziona questa tecnologia, ma in realtà i dettagli non sono così importanti. Lo spettrometro di massa essenzialmente consente a ChemHistory di determinare non solo l'identità di una data molecola (come THC o CBD), ma anche la quantità relativa di quella molecola in relazione al campione.

Ma il processo non finisce qui.

Più di una semplice etichetta

Se pensi che tutte queste informazioni vengano stampate su un'etichetta e sbattute sul lato di una brocca, ti sbagli di grosso.

Potrebbe essere stato così che funzionava alcuni anni fa, quando l'industria era giovane ei laboratori analizzavano l'erba semplicemente perché il governo diceva che i test erano necessari per proteggere i consumatori, ma ultimamente gli imprenditori si sono resi conto che tutti questi dati sulla cannabis possono essere utilizzati. per molto, molto di più.

Tutti i dati prodotti da ChemHistory e da dozzine di altri laboratori in tutto il paese sono incanalati in una piattaforma software chiamata Confident Cannabis. È una suite di gestione delle informazioni di laboratorio gratuita creata appositamente per i laboratori di test sulla marijuana e, come tale, c'è un gran numero di laboratori che la utilizzano.

Collettivamente, questi laboratori registrano una quantità assolutamente enorme di dati sull'erba che testano e Confident Cannabis analizza queste informazioni per trovare intuizioni, medie e tendenze. Non si tratta solo di concentrazione di THC e CBD, i laboratori raccolgono anche informazioni sul ceppo della pianta di marijuana, il coltivatore che l'ha prodotta, la regione in cui è stata coltivata e i terpeni (molecole di sapore / aroma) presenti in ogni campione.

Questi dati sono utili per tutte le persone coinvolte. I coltivatori di erba di alta qualità possono utilizzare questi rapporti di laboratorio per ottenere un prezzo più alto quando vendono il loro prodotto ai dispensari. I dispensari, a loro volta, possono utilizzare questi dati per mettere prodotti migliori sui loro scaffali. E, naturalmente, i consumatori possono utilizzare queste informazioni per prendere decisioni di acquisto più informate.

Hai bisogno di qualcosa che ti faccia venire le vertigini, ma non così ardente da fissare il frigorifero per tre ore? Che dire di qualcosa che ha un sapore di limone e ha anche effetti antidolorifici? Grazie a tutti i dati scientifici che i laboratori hanno raccolto nel corso degli anni, ora è più facile che mai trovare prodotti a base di cannabis che siano perfettamente adatti alle tue esigenze specifiche.

È facile liquidare i test di laboratorio come un passaggio rigoroso imposto dal governo che i coltivatori di marijuana seguono semplicemente perché devono, ma i dati di laboratorio non riguardano più solo la protezione dei consumatori dal fumo di pentole ricche di pesticidi. L'informazione è potere e le startup come Confident Cannabis stanno usando quel potere per promuovere una sana concorrenza tra i coltivatori, aumentare la qualità della marijuana a disposizione dei consumatori e, in definitiva, guidare l'industria della cannabis nel suo complesso.