Come la Trojan Room Coffee Pot ha preceduto gli elettrodomestici intelligenti

Caffettiera Mr. Coffee SmartA nessuno piace fare trekking fino alla caffettiera dell'ufficio in stato di stordimento solo per scoprire che il caffè è stantio o, peggio, che è andato del tutto. Il che suona molto come un problema per questo leggendario "Internet of Things" di cui sentiamo parlare. Sai, la casa intelligente.

La Smart Coffeemaker di Mr. Coffee, in uscita il mese prossimo, raccoglie la sfida con un'app che ti consente di programmare gli orari di preparazione, ricordarti di pulirla e, soprattutto, dirti da quanto tempo il caffè è stato posizionato.

Rivoluzionario! Tranne più di due decenni fa, un gruppo di ambiziosi studenti dell'Università di Cambridge ha risolto lo stesso problema con una webcam ed è diventato un fenomeno Internet.

"Il consumo di caffeina e l'informatica sembrano essere strettamente collegati".

"Il consumo di caffeina e l'informatica sembrano essere strettamente collegati", ha detto Quentin Stafford-Fraser in uno scambio di e-mail su quella prima macchina, il Trojan Room Coffee Pot.

Quella che oggi può sembrare una gag di The Big Bang Theory era una faccenda seria all'inizio degli anni '90, quando gli studenti dell'Università di Cambridge puntarono una telecamera su una macchina da caffè condivisa nell'atrio. I ricercatori privati ​​del sonno avevano bisogno di sapere se era rimasto del caffè e di prenderlo mentre era ancora caldo. Il piatto è diventato pubblico sul World Wide Web nel 1993, diventando quella che viene accreditata come la prima Web cam pubblica.

"Eravamo poveri studenti che dovevano pagare per ogni tazza, e il caffè era piuttosto scadente quando era fresco", ha detto Stafford-Fraser, "e spaventoso se avessi la feccia alla fine della pentola!"

In un'epoca in cui tutti e il loro cane (e gatto) hanno una Web cam da $ 50 puntata contro di loro, l'idea di guardare una caffettiera può sembrare eccitante quanto guardare la vernice che si asciuga. Ma nel 1996 più di 1 milione di persone sul Web avevano controllato il vaso della Trojan Room. Era una delle web cam più longeve quando è stata finalmente spenta nell'agosto del 2001.

Da quei giorni embrionali del Web, Stafford-Fraser ha fondato diverse società, tra cui una società di consulenza, Telemarq, ed è ancora ricercatore associato al Cambridge University Computer Lab. Quindi Stafford-Fraser pensa che oggi ci sia qualche merito nel collegare una macchina da caffè al Web?

Caffettiera Trojan Room Gli studenti di tutto il campus - e del mondo - potevano controllare il caffè dal web.

"La connettività di rete può migliorare l'uso delle macchine ordinarie che sono condivise tra più persone", ha osservato, citando un altro tentativo iniziale di rendere più intelligenti gli apparecchi ordinari. Quando lavorava all'Olivetti Research Lab dopo il college, lui e diversi amici hanno ricablato il distributore di bevande comune per riconoscere i dipendenti e le loro preferenze (cioccolata calda, caffè con latte, ecc.). Quando le persone si avvicinavano alla macchina, i badge wireless dei dipendenti che indossavano facevano scattare la macchina per erogare le loro bevande preferite.

Era una soluzione per la terribile interfaccia utente della macchina, illustrando un vantaggio che un dispositivo connesso al Web può offrire. La macchina Mr. Coffee, ad esempio, evita un display LCD astruso incorporato a favore di eseguire tutta la programmazione in un'app facile da seguire.

C'era un problema con la macchina da laboratorio Olivetti, ha ricordato Stafford-Fraser e il suo amico Andy Ward: il sistema aveva una modalità casuale che poteva scegliere da bere per te. L'accordo del gentiluomo alla struttura di ricerca era che bevevi quello che ti veniva servito, anche se si è rivelato essere il "disgustoso" Mokaccino della macchina.

La storia sottolinea che c'è una cosa che una connessione Internet veloce o anche un'app di fantasia non possono promettere oggi: una tazza di caffè migliore.