Questa è una "cattiva notizia": il gioco online insegna ai giocatori a creare notizie false

Come impari a individuare le fake news? Crea il tuo. Questa è l'idea alla base di Bad News , un gioco online sviluppato dai ricercatori dell'Università di Cambridge e dal gruppo mediatico olandese Drog. Sfidando gli utenti a ottenere follower falsi all'interno del gioco attraverso sei diverse tattiche, i progettisti del gioco sperano che i giocatori saranno meglio preparati a individuare notizie false sul web.

Il gioco online aiuta gli utenti a creare un profilo di fake news false mentre cresce un account di finto follower e monitora un indicatore di credibilità. Il gioco guida gli utenti attraverso il processo di creazione di un impero di notizie false, dai primi tweet alla creazione di un blog di "notizie". Bad News premia gli utenti con sei diversi badge, ciascuno in tattiche che i canali di notizie false usano comunemente per diffondere informazioni false, tra cui la rappresentazione, lo sfruttamento emotivo e la polarizzazione.

Ad esempio, in una delle prime attività del gioco, al giocatore viene chiesto di impersonare una figura autoritaria. Dopo aver scelto il tweet, il gioco sottolinea come la maggior parte dei lettori abbia scremato gli errori di ortografia in "Donald J Turnp".

Man mano che i giocatori guadagnano i loro badge, imparano anche a identificare le diverse tattiche utilizzate per dissipare le notizie false, nella speranza di essere meglio preparati a individuare i falsi al di fuori del gioco. Sander Van der Linden, direttore del Cambridge Social Decision-Making Lab, ha dichiarato a The Guardian che l'obiettivo del gioco è costruire resistenza vedendo e usando le stesse tattiche. "Vogliamo che il pubblico impari cosa stanno facendo queste persone camminando nei loro panni", ha detto.

Oltre a illuminare le tattiche di fake news, il gioco condivide anche i diversi modi in cui le fake news possono essere diffuse da meme e tweet ad articoli, oltre a esplorare vere e proprie fake news insieme ad argomenti sensazionalistici. Come sottolinea il gioco, le fake news non sono unilaterali: a un certo punto del gioco, Bad News sottolinea che sia gli angoli di destra che quelli di sinistra possono essere eccessivamente esagerati. Il gioco consente anche ai giocatori di utilizzare i bot di Twitter per far sembrare che un post di notizie false abbia ricevuto molta attenzione.

Ma le cattive notizie non sono solo giochi e divertimento: i dati del gioco verranno utilizzati anche per assistere i ricercatori. Il gioco ha anche dei questionari integrati che servono come test su quanto i giocatori siano in grado di individuare le notizie false. I dati sono previsti per la pubblicazione nel Journal of Risk Research.

Il gioco è giocato interamente online: i giocatori hanno solo bisogno di un browser web e di una finta mancanza di coscienza prima di navigare su getbadnews.com.