Come dare un'occhiata alla Stazione Spaziale Internazionale

La prima missione con equipaggio di SpaceX sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) la scorsa settimana ha suscitato un rinnovato interesse per il laboratorio orbitante.

Ospitando un flusso costante di astronauti da tutto il mondo dal 2000, la stazione spaziale orbita intorno alla Terra una volta ogni 90 minuti a una velocità di 17.500 mph, mantenendo un'altitudine costante di circa 250 miglia.

L'avamposto spaziale consente agli scienziati di condurre un'ampia gamma di esperimenti - più di 2.500 fino ad oggi - in condizioni di microgravità, con i risultati a vantaggio non solo della futura esplorazione spaziale, ma anche della vita sulla Terra. Gli ultimi arrivi della stazione spaziale - gli astronauti della Crew Dragon Doug Hurley e Bob Behnken - svolgeranno già una serie di attività lavorative a bordo del satellite.

Mentre molte parti della ISS possono apparire anguste nelle foto e nei video trasmessi sulla Terra, la stazione spaziale è in realtà enorme e si estende in tutte le direzioni. Misurato dai bordi dei suoi pannelli solari, l'ISS coprirà l'area di un campo di calcio, comprese le zone terminali. Secondo la NASA, la ISS ha "il volume di una casa con cinque camere da letto o di due Boeing 747" e può supportare comodamente un equipaggio di massimo sei persone. Se pesato sulla Terra, penderebbe la bilancia a circa 1 milione di libbre, circa lo stesso peso di un A380 a pieno carico, il più grande aereo passeggeri del mondo.

A meno che tu non abbia intenzione di diventare presto un astronauta, il modo più semplice per esplorare la stazione spaziale è tramite un tour virtuale per gentile concessione di Google Arts & Culture, che per un po 'ha offerto un viaggio in stile Street View attorno al satellite. Fai semplicemente clic qui per trasportarti lì, quindi tocca o fai clic sulle frecce sullo schermo per spostarti attraverso la ISS, proprio come fai con il normale Street View.

Per un tour più dettagliato che offre note esplicative, prova questa esperienza di Google Earth che ti consente di selezionare parti specifiche della stazione spaziale da visitare e conoscere.

Oppure, se desideri semplicemente sederti e fare un giro cinematografico della ISS senza alcun input personale, guarda questo video meravigliosamente prodotto per un tipo di esperienza completamente diverso.