Come non essere denunciato per aver scritto una recensione negativa su Yelp

Non farti denunciare per la tua recensione negativa su Yelp

Sapevi che potresti essere citato in giudizio per aver scritto una recensione negativa di un'attività su Yelp? È vero. Un imprenditore edile con sede in Virginia ha citato in giudizio uno dei suoi ex clienti per aver scritto una recensione bollente della sua attività sul popolare sito web di recensioni. Secondo il Washington Post, Christopher Dietz chiede $ 750.000 di risarcimento danni in una causa per diffamazione su Internet intentata contro Fairfax County, Virginia, residente Jane Perez, che ha affermato nella sua recensione di Yelp che Dietz ha causato danni alla sua casa, non è riuscita a completare il lavoro che ha detto di aver fatto e le ha rubato i gioielli. Dietz sta anche cercando un'ingiunzione preliminare contro Perez per impedirle di scrivere altre recensioni su Yelp.

La causa di Dietz contro Perez è lontana dalla prima causa intentata per recensioni negative su Yelp. Lo hanno fatto i medici. Lo hanno fatto i dentisti. I proprietari di location per matrimoni lo hanno fatto. E a meno che tu non stia attento, quel ristorante che hai appena chiamato "sporco" potrebbe far causa anche a te. Ecco come assicurarsi che ciò non accada.

Dì la verità

Potresti pensare che il Primo Emendamento protegga il tuo diritto di dire ciò che ti piace delle attività che condividi. E per la maggior parte è vero. Esistono, tuttavia, limiti alla libertà di parola negli Stati Uniti e uno di questi limiti sono le leggi contro la diffamazione.

La diffamazione si applica a tutte le affermazioni che fanno apparire male qualcun altro al pubblico. La maggior parte delle volte, una dichiarazione diffamatoria deve essere falsa  affinché i tribunali la dichiarino contro la legge.

Quindi, la regola numero uno quando si scrivono recensioni su Yelp o altrove online è essere reali al 100% nelle proprie critiche. Non dire che un cameriere ti ha versato del caffè bollente in grembo se non l'ha fatto, o che sei stato sovraccaricato quando non lo era.

Le opinioni sono migliori dei fatti concreti

Per evitare di entrare in un territorio effettivamente ambiguo, colora la tua recensione con opinioni ed emozioni piuttosto che esagerazioni sui fatti.

Ad esempio, una volta ho portato il mio cane da un addestratore per lezioni di agilità. Durante una lezione, l'addestratore ha stretto un collare girocollo estremamente stretto intorno al collo del mio cane subito dopo avergli dato da mangiare una sorpresa. Ha subito tirato fuori la lingua e il formaggio gli è caduto di bocca, poi si è accucciato per la paura. Ero livido e lasciai immediatamente la classe.

Ora, quello che vorrei dire in una recensione di Yelp è che l'addestratore "ha abusato del mio cane", "lo ha soffocato", ecc. Ma un modo migliore e altrettanto efficace per criticare questo allenatore sarebbe dire che " sembrava come se ha soffocato il mio cane "e che i suoi metodi di addestramento" mi hanno fatto sentire estremamente a disagio ". Queste qualificazioni - guardate, sentite - mi permettono di far capire il mio punto di vista evitando di accusare l'allenatore di qualcosa che potrei non essere in grado di sostenere in tribunale. E le opinioni sono, ovviamente, protette dalla Costituzione degli Stati Uniti.

Ottenere SLAPPed

Ovviamente, niente di ciò che fai può impedire a qualcun altro di intentare una causa per mettere a tacere una recensione negativa che potrebbe influire negativamente sugli affari. Ma esistono leggi statali che possono farlo.

Le azioni legali di questa natura sono chiamate "Cause strategiche contro la partecipazione pubblica" o SLAPP. Sono archiviati al solo scopo di zittire le persone imponendo il costo schiacciante di una difesa legale. In risposta a queste cause legali agghiaccianti, un certo numero di stati - circa 30 finora - ha approvato una legislazione anti-SLAPP, che rende più facile per i tribunali respingere le istanze di SLAPP. E mentre il governo federale non ha ancora approvato la legislazione anti-SLAPP, la Corte Suprema degli Stati Uniti si è pronunciata su una serie di casi che aiutano a rafforzare la lotta legale contro SLAPP.

Per una migliore comprensione delle leggi anti-SLAPP, fare clic qui.

Sii veloce

Per riassumere, Yelp offre ai consumatori un ottimo servizio. Ma può essere abusato da clienti e aziende allo stesso modo. Se hai un'esperienza negativa con un'attività, mantieni i fatti semplici e diretti e non esagerare. Se non credi che i fatti diretti esprimano correttamente la gravità di una situazione, sentiti libero di dare un'opinione aspra per evitare di eludere i fatti oggettivi in ​​modo potenzialmente calunnioso. 

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