Perché falsi account Facebook, Twitter e LinkedIn ci perseguiteranno per anni

La scorsa settimana, Facebook, Twitter e LinkedIn hanno tutti rivelato di aver rimosso legioni di account falsi dalle loro piattaforme. Gli account fasulli sui social media non sono una novità, ma il problema sembra continuare anche se le piattaforme dicono che stanno lavorando per fermarlo.

Dopo che Facebook e Twitter hanno annunciato il 20 agosto di aver rimosso centinaia di account dalle loro piattaforme focalizzati sullo screditamento delle proteste in corso a Hong Kong, LinkedIn ha rivelato di aver bloccato o cancellato milioni di account fraudolenti.

Piattaforme come Facebook si aspettano di aggiungere costantemente nuovi utenti attivi per vendere annunci e placare gli azionisti, il che significa che un numero crescente di utenti, anche se falsi, è sempre meglio di una base di utenti in contrazione, hanno detto gli esperti.

"Non stanno facendo deliberatamente nulla e sono colpevoli di negligenza intenzionale, e costa alla società miliardi di dollari, dai quali traggono profitto", Aaron Greenspan, ex compagno di classe del CEO di Facebook Mark Zuckerberg, che ha scritto un rapporto stimando che circa il 50% o più degli attuali utenti attivi mensili di Facebook sono falsi, ha detto a Digital Trends.

LinkedIn ha affermato in un post sul blog che tra gennaio e giugno, a 21,6 milioni di account falsi è stata impedita la creazione o la rimozione. LinkedIn ha affermato che è stata impedita la creazione di 19,5 milioni di account in primo luogo e che 2 milioni di account falsi sono stati trovati ed eliminati tramite revisione umana e intelligenza artificiale.

Gli account falsi non sono solo un rischio di spam: sono essenziali per diffondere disinformazione o propaganda, come si è visto con gli account Facebook e Twitter con sede in Cina che hanno tentato di screditare gli eventi in corso a Hong Kong.

"Non è nemmeno un problema di esperienza utente o addirittura un problema di integrità della piattaforma, ma uno di sicurezza informatica e sicurezza nazionale", ha affermato Brian Keegan, assistente professore presso il Dipartimento di Scienza dell'Informazione presso l'Università del Colorado Boulder.

Account falsi significa che non sai di chi o di cosa fidarti quando navighi tra i tuoi feed, e Keegan ha sostenuto che i numeri degli utenti gonfiati avvantaggiano solo le società di social media stesse.

"Una metrica chiave delle prestazioni è la crescita degli utenti, e questa è una metrica chiave che Wall Street guarda", ha detto Keegan. "Finiscono per essere bloccati perché da un lato Wall Street vuole vedere la crescita degli utenti e, dall'altro, c'è questo problema sistematico degli account falsi."

Digital Trends ha contattato Facebook, Twitter e LinkedIn per ulteriori commenti su come stanno tentando di frenare il problema degli account falsi, ma non abbiamo ancora ricevuto una risposta.

Il rapporto di gennaio di Greenspan per Plainsite, un'iniziativa di ricerca legale, ha esaminato gli account falsi su Facebook analizzando i rapporti trimestrali dell'azienda sugli account falsi. La società ha dichiarato di aver eliminato circa 2,2 miliardi di account falsi nei primi tre mesi del 2019, ovvero circa 283 account al secondo. Quel numero potrebbe essere molto più alto ora, ha detto Greenspan.

Lo stesso Greenspan ha avviato un sito chiamato The Face Book durante la sua permanenza ad Harvard e ha risolto una controversia su un marchio per il sito nel 2009.

Sebbene il rapporto di Greenspan si concentri su Facebook, ha affermato che gli account falsi sono un problema su tutte le piattaforme di social media.

"Ho subito un tentativo di attacco da parte di un account falso su LinkedIn, quindi succede", ha detto. "Ma le persone su LinkedIn si aspettano di più dal profilo di una persona, come un curriculum, quindi è più facile rilevare se qualcosa non va".

LinkedIn ha anche un incentivo molto maggiore per garantire che gli utenti sulla loro piattaforma siano effettivamente persone reali: l'azienda guadagna con annunci di lavoro e servizi di reclutamento. Vende grandi aziende con l'idea di avere gli utenti giusti , non solo una grande quantità di loro.

Allora cosa si può fare? Facebook ha affermato nel suo post sul blog del 20 agosto che sta migliorando costantemente la tecnologia per eliminare gli account falsi, ma Greenspan afferma che non sta facendo abbastanza per tenere il passo con il ritmo del problema.

"Non credo che abbiano molte buone opzioni ... dovrebbero spendere miliardi di dollari", ha detto Greenspan.

Ha detto che piattaforme come Twitter e Facebook dovrebbero cambiare radicalmente i loro prodotti o ricominciare da capo se volessero davvero mettere fine agli account falsi.

"Sono assolutamente terrorizzati da questo problema perché potrebbe distruggere la loro intera azienda", ha detto. "Non è iniziato come una truffa, ma è quello che è diventato."