Blend è un'app riservata ai ragazzi del college in modo da poter ignorare i vecchi di Facebook

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Fatta eccezione per i pretenziosi resistenti che ficcano il naso nel social network attraverso l'account di un conoscente, quasi tutti sono su Facebook. La maggior parte di noi ha elenchi di amici brulicanti di conoscenti, amici intimi, colleghi, familiari sia immediati che estesi, e i  loro  amici e conoscenti che ti hanno incontrato in un'occasione e hanno pensato,  ehi, avere una conversazione senza senso è una ragione sufficiente per me per aggiungerti! Sebbene ci siano vantaggi in queste liste di amici più grandi della vita, ci sono degli svantaggi, vale a dire, la sovraesposizione e una buona sana paura di pubblicare qualcosa che non è destinato agli occhi di tutti. La maggior parte degli adolescenti odia il social network perché è sovrappopolato da adulti e da chi condivide troppo e li spinge su altre piattaforme, come Tumblr e Snapchat. Tuttavia, non esiste un social network che sostieni un "no adulti!" segno, come Facebook quando era solo per i ragazzi del college, e richiedeva di avere un indirizzo email .edu valido.

Entra in Blend, una nuova app mobile creata appositamente per la fascia demografica del college, in cui possono condividere liberamente le loro attività nel campus senza la preoccupazione che mamma e papà carissimi scoprano i loro imbrogli. Ha lo scopo di riportare gli ex giorni gloriosi di esclusività di Facebook per le giovani generazioni e Blend significa business. Una volta laureato, verrai escluso dal social network.

Blend è stata opportunamente fondata da tre ventenni che hanno deciso di abbandonare il college per intraprendere una carriera nell'imprenditoria tecnologica. Akash Nigam, 21 anni, è un ex studente di informatica e economia dell'Università del Michigan, è CEO di Blend ed è anche responsabile della gestione dei progetti, nonché dell'architettura front-end e backend dell'app. Matt Geiger, 22 anni, era solito andare a Wharton prima di essere incaricato dello sviluppo UX per Blend. E il 21enne Evan Rosenbaum - che all'età di 14 anni ha rilasciato la prima app Web per iPhone di terze parti al mondo e ha ottenuto riconoscimenti online - ha lasciato Wharton anche lui per essere il capo progettista dell'interfaccia del team.

Ecco come funziona Blend. Come spiegato, per poter accedere devi essere iscritto a una delle tante università elencate sull'app. Dopo aver collegato il tuo account Facebook, ti ​​viene richiesto di specificare il nome dell'università e l'anno di conseguimento previsto.

Ogni giorno, gli utenti sono incoraggiati a pubblicare foto, chiamate "Miscele", che si adattano meglio al tema del giorno dell'app. 

 blend app

Le persone nella tua rete - se sono su Blend, vengono automaticamente aggiunte al tuo feed tramite il tuo account Facebook - assegnano ai tuoi post "Snap", la versione di Blend di un Mi piace. L'idea è che tu pubblichi una miscela che generi il maggior numero di Snap per il rispettivo tema. Il numero di Snap che ricevi contribuirà al tuo punteggio, che alla fine ti farà guadagnare omaggi dai marchi.

E, naturalmente, Blend dovrà affrontare lo stesso problema che ha affrontato Facebook: far entrare tutti gli altri.

Secondo i fondatori di Blend, i marchi con cui sono in partnership non sono necessariamente marchi estremamente popolari, come Target o Kohl's. Danno la priorità alle strutture che effettivamente fanno di tutto per soddisfare i consumatori universitari, ma sentono anche la serie di acquisti online e grandi nomi che possono acquistare pubblicità e consapevolezza dei clienti. Ciò include marchi più piccoli che desiderano il mercato dei giovani (si pensi agli auricolari, ai koozies della birra) o agli stabilimenti locali che fanno affidamento sulla costante turbolenza del corpo studentesco del college per mantenerli attivi e funzionanti.

"È un marketing palesemente inadeguato, proprio il modo in cui i marchi stanno cercando di raggiungere gli studenti esperti di tecnologia e millennial con mezzi estremamente antiquati - attraverso volantini e carte regalo che stanno distribuendo, espedienti in loco quando cercano di esibirsi qualche spettacolo nel mezzo del campus ", dice Geiger. “Abbiamo scoperto che i bambini che passano sono troppo occupati a guardare i loro telefoni per non notare nemmeno [le offerte che mancano]. O la tipica email di massa in cui vedi qualcosa da una pizzeria locale, ma ti rendi anche conto che è stato inviato ad altre 2.000 persone, quindi non ti senti speciale e non senti l'incentivo a passare attraverso affare]." 

Blend è in trattative con marchi come Rowdy Gentlemen, Yurbuds, Hydroflask, Southern Tide, Country Club Prep e Amrita Singh. Non conosci nessuno di loro? Probabilmente è perché non sei il mercato di riferimento. "Gli studenti hanno un" avviso di truffa "molto grande: immediatamente quando iniziamo a inserire Walmart, Target e altri marchi di grandi dimensioni [in Blend], perderà la sua sensibilità. Dobbiamo assicurarci che i marchi si adattino veramente e che funzionino e si divertano con il pubblico ", spiega Geiger. “Scattiamo per marchi che sappiamo che gli studenti adorerebbero ma di cui ancora non conosciamo. Portiamo questi marchi a un livello di visibilità superiore e gli studenti ottengono anche visibilità a molte cose interessanti e sotterranee che cercano sempre ", aggiunge Nigam. Attualmente stanno lavorando con oltre 50 marchi.

Il pane e il burro di Blend derivano dal convincere gli utenti a fare clic su questi regali, e sta cercando di convincerli a farlo tramite un'atmosfera del tipo "sonnecchia, perdi". Più pubblichi e condividi, migliori sono le tue probabilità - e quale gruppo migliore a cui fare appello con questo schema di un demografico ossessionato dalla condivisione visiva di tutto su Snapchat e Instagram?

Mentre il palese amore per il marchio potrebbe sembrare che Blend stia già sentendo che Facebook ha bloccato il marketing prima di crollare, il design elegante aiuta a minimizzare questo. Le offerte stesse non sono fastidiosi banner cross-screen, ma si fondono facilmente (scusa il gioco di parole) nell'app. Non è fronzoli, ma semplice e facile per gli occhi.

Ma dire che Blend non deve affrontare molte sfide sarebbe una bugia. Al momento, solo 3.572 università sono elencate da Blend nel menu di selezione iniziale dell'app, quindi se ti capita di andare in una scuola senza nome o in un college comunitario, non sarai in grado di utilizzare l'app.

E, naturalmente, Blend dovrà affrontare lo stesso problema che ha affrontato Facebook: far entrare tutti gli altri. Per il momento, però, l'app si sta dando da fare per assicurarsi che nessuno riesca a passare il cancello del college. "Facciamo una doppia autenticazione [per rilevare accessi falsi]. Non pubblicheremo esattamente come lo facciamo: questa è la "salsa segreta" di Blend ", afferma Nigam. È questa salsa segreta che presumibilmente caccia gli utenti dall'app dopo la laurea. 

Per verificarlo, ho installato l'app Blend sul mio iPad e invece di scegliere le credenziali di prova fornite dall'azienda, mi sono iscritto selezionando Cambridge School of Language come mia università e il 2015 come anno di laurea. Mi ha fatto entrare, nessun problema, senza bisogno di un indirizzo email .edu. Un giorno dopo aver denunciato la mia iscrizione, sono ancora in grado di utilizzare l'app.

App Blend (9)Sebbene non avere la possibilità di importare foto non sia un grosso problema, la mancanza di funzioni simili a Instagram che le persone hanno imparato ad amare è un'omissione lampante. Nessun filtro artistico qui e nemmeno hashtag.

In questo momento i temi sono dettati dallo staff di Blend e dai 180 "influencer del campus" che l'azienda ha reclutato in tutto il paese per spargere la voce - che finora sono tutti piuttosto fantasiosi - ma farebbe davvero una differenza enorme se a un certo punto decidere di ricevere suggerimenti dai propri utenti, una caratteristica che i fondatori dicono sia nel piano.

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L'elefante nella stanza, ovviamente, è ciò che verrà ritenuto inappropriato? Sebbene gli utenti apprezzeranno la mancanza di supervisione da parte di adulti, come ci hanno insegnato Internet e i social media, nulla è mai veramente segreto o sicuro. Se ci sono ragazzi del college, ci saranno foto di bevute incontrollate, ingerimento di sostanze illegali, forse anche nudità. Come è preparato Blend a gestire questo contenuto? E come affronterebbe una situazione di tipo Snapcheat Leaked? È quasi garantito che venga fuori.

Secondo i fondatori, la comunità universitaria accetta i suoi coetanei: se "vola" con gli studenti, allora funziona per Blend. Come misura preventiva, monitorano tutte le foto e tutto ciò che è oltraggioso viene rimosso. I membri della community possono anche segnalare contenuti inappropriati.

 “Ci appassioniamo molto a questo, anche più dei grandi nomi come Facebook, Twitter e Instagram - riteniamo che stiano quasi diventando vittime del loro stesso successo. Sono davvero ampi, molto diluiti e multidirezionali ", afferma Geiger, spiegando la spinta alla creazione dell'app Blend. "Quando è nato Facebook, gli studenti universitari lo utilizzavano in modo diverso da come fanno adesso, ed è arrivato al punto in cui il contenuto su Facebook è così selettivo ... non è più divertente."

Blend ha attualmente decine di migliaia di utenti, un numero che secondo loro continua a crescere. Entro la fine dell'anno, sperano di raggiungere circa 300.000-500.000 studenti universitari. “Ci sono circa 15 milioni di studenti universitari nelle scuole quadriennali. Questo è il nostro obiettivo e sentiamo di poterlo fare: riteniamo che Blend sarà la cosa che proprio quando sarai accettato nella tua scuola, la prima cosa che farai, oltre a ottenere il tuo indirizzo email della scuola, è iscriverti al Blend community ", afferma Nigam. "Ci sentiamo come se i migliori quattro anni della tua vita siano appena migliorati."