Yo, NSA: Cos'è Paltalk e perché ti interessa?

chat room di paltalkUna bomba delle dimensioni della NSA è stata sganciata la scorsa settimana quando i giornali hanno rivelato che il governo degli Stati Uniti stava monitorando i dati sulle comunicazioni dei cittadini. Ormai, la maggior parte di noi ha questa immagine impressa nel cervello:

grafico a prisma

Molte facce familiari erano tra le fonti da cui l'NSA ha estratto i dati: Microsoft, Yahoo, Google, Apple, AOL, Skype, Facebook, YouTube e ... Paltalk?

Tra tutti i punti vendita così ovvi c'è Paltalk, una società che l'NSA monitora da dicembre 2009, più a lungo di quanto guardasse AOL, Skype, Apple o YouTube. Allora, cos'è esattamente questa app poco conosciuta e perché il governo degli Stati Uniti si preoccupa così tanto?

Cos'è Paltalk?

Paltalk (società madre, AVM Software) è un'app di chat video e offre le stesse funzionalità di una varietà di app di chat video: videochiamate di gruppo, videochiamate mobili, chat room. L'azienda ha sede a New York ed è in circolazione da un po 'di tempo; il suo lancio iniziale è stato nel 1998.

Paltalk si autodefinisce "la più grande community di chat video al mondo, con oltre quattro milioni di membri attivi". Secondo l'azienda, ciò che lo distingue è la sua capacità di ospitare centinaia di migliaia di utenti contemporaneamente, "comprese migliaia di persone all'interno di una singola chat room".

Tuttavia, è più di una semplice chat video. È anche un client di messaggistica di testo e di messaggistica istantanea sulla scia di IMO o Whatsapp: una soluzione alternativa per dispositivi in ​​modo da poter inviare messaggi a livello internazionale e senza utilizzare il limite di testo mensile (se ne hai ancora uno).

Dal punto di vista delle funzionalità, non c'è niente di particolarmente degno di nota in Paltalk. È un'opzione moderatamente popolare per scopi di chat di gruppo; è un'opzione del Chrome Web Store. Forse ciò che l'app è più noto è una storia straziante in cui un utente si è impiccato in una chat room di gruppo in cui gli utenti di Paltalk si insultavano a vicenda.

In secondo luogo, Paltalk si è guadagnato una certa reputazione come troll dei brevetti, avendo intentato una manciata di azioni legali contro gli sviluppatori di videogiochi per aver violato il suo brevetto "sistema di messaggistica di gruppo di server per applicazioni interattive". Il successo di queste azioni legali è stato vario.

Tutto sommato, non c'è niente di particolarmente significativo in Paltalk. È una delle milioni di comunità di app di chat video sociali; non è né il più popolare né il meno importante. 

Cosa dice Paltalk?

Paltalk ha rilasciato una risposta in merito ai rapporti PRISM. "Non abbiamo sentito parlare di PRISM", ci ha detto Paltalk in una dichiarazione. “Paltalk esercita estrema cura per proteggere e proteggere i dati degli utenti, rispondendo solo all'ordine del tribunale come richiesto dalla legge. Paltalk non fornisce ad alcuna agenzia governativa l'accesso diretto ai suoi server ".

Come altre app e siti social, Paltalk afferma che rispetterà il governo quando necessario. "Paltalk collaborerà pienamente con le forze dell'ordine nell'indagare o richiedere informazioni in relazione a sospetti criminali o altre attività e, nonostante qualsiasi disposizione contraria nel presente documento, può rilasciare il tuo nome e altre informazioni alle autorità competenti a tale scopo, con o senza citazione in giudizio . " Questa non è una politica sulla privacy sorprendente o unica: la maggior parte di loro ha questa disposizione. Nient'altro sulle politiche o sui termini di Paltalk indica perché la NSA fosse interessata alle informazioni che forniscono.

Tuttavia, non è tanto il servizio di Paltalk a cui la NSA era interessata: è chi lo stava usando e perché. Paltalk è un'app popolare all'interno della comunità musulmana e che a quanto pare si presta agli sforzi della NSA.

Perché Paltalk?

Paltalk è decisamente più social di qualcosa come Skype: le sue chat room, che sembrano così intorno al 1999, sono diventate popolari a livello globale e presentano alcuni gruppi, dibattiti e organizzazioni estremisti e religiosi. Persone da tutto il mondo entrano in queste chat e possono rimanere anonime, se lo desiderano.  

islam paltalk chat roomNon c'è una quantità quantificabile di attività estremista che ha reso Paltalk un obiettivo della NSA, ma alcuni casi interessanti negli ultimi anni hanno sicuramente sollevato il radar di Paltalk sul fronte della minaccia terroristica.

L'anno scorso, è stato scoperto che i terroristi che avevano complottato per piantare un'esplosione alla Borsa di Londra e all'Embrassy degli Stati Uniti stavano usando Paltalk per coordinarsi. Era anche una piattaforma per i sostenitori del terrorismo.

"Anjem Choudary, fondatore del gruppo bandito Islam 4 UK, Omar Bakri Mohammed, che ha causato indignazione in Gran Bretagna elogiando i dirottatori dietro gli attacchi dell'11 settembre 2001 ed è stato bandito dal rientrare nel Regno Unito sulla scia del 7/7 bombardamenti e Abdullah el-Faisal, che è stato deportato nel 2007, avrebbero unito le forze per utilizzare il sito per predicare il loro messaggio in tutto il mondo ", ha riferito The Telegraph nel 2012.

Già nel 2005 si temeva che gruppi islamici radicali usassero Paltalk per rintracciare i cristiani. "Il sito web arabo protetto da password, all'indirizzo www.barsomyat.com, contiene immagini e informazioni sui cristiani che sono stati particolarmente attivi nel dibattito sui musulmani su Paltalk", ha scritto il New York Sun nel 2005. E nel 2009 c'erano effettivamente preoccupazioni tra gli utenti israeliani di Paltalk che veniva usato come strumento di spionaggio dai jihadisti.

Non tutti gli utenti mediorientali su Paltalk stavano confermando questi scopi, ovviamente: una storia del 2002 sul New York Times si concentrava su come i giovani iraniani utilizzavano il sito come un blog di chat.

E durante la Primavera araba, Paltalk ha visto un notevole aumento nell'utilizzo - ed è stato persino bloccato dal governo del Bahrein quando i dissidenti lo usavano per organizzare e inviare messaggi.

Allarmista o ammonitore?

Sebbene Paltalk abbia mostrato tracce di attività terroristiche (o forse, più precisamente, tracce di persone che parlano di attività terroristiche), questo lo rende tutto diverso da una varietà di altri siti e app social? Quelli che hanno una base di utenti più ampia e probabilmente un impatto maggiore?

Non vedi Reddit in quell'elenco o Twitter (entrambi famigerati per la protezione delle informazioni degli utenti). Manca anche Tumblr, così come WordPress. Ci sono tonnellate di questa roba su Internet. È difficile immaginare che Paltalk abbia più contenuti a cui il governo degli Stati Uniti vuole accedere rispetto a questi siti, ma chiaramente qualcosa ha motivato la NSA a tenere d'occhio Paltalk negli ultimi quattro anni.

Resta da vedere se questi motivi siano giustificati - e in queste prime fasi di ciò che sappiamo sul PRISM, discutere di questo è un esercizio di futilità (o pensi che questo sia un grave abuso di potere e ingiunzione delle nostre libertà o pensi che sia un misura di protezione per mantenere al sicuro il nostro paese ei cittadini).

Ma questa è la storia di un'app che è volata sotto il nostro radar collettivo per così tanto tempo, ma è riuscita comunque ad attirare così tanta attenzione da parte del governo. A quanto pare, la NSA sta tenendo d'occhio il resto di noi.