Tesla sta morendo, ed è così che finirà

Tesla ha trasformato completamente il panorama automobilistico quando ha introdotto la Roadster, pioniera dell'auto elettrica del mercato di massa. Ha venduto il primo EV ampiamente disponibile e lo ha fatto con un prodotto con cui potresti facilmente convivere ogni giorno. L'azienda ha fatto di più per promuovere il gioco elettrico di chiunque altro e merita il massimo credito per aver reso i veicoli elettrici una parte della discussione quando si tratta del futuro dell'automobile. Tesla ha cambiato il mondo. È anche condannato.

L'ultima casa automobilistica tradizionale ad essere lanciata da zero negli Stati Uniti è stata Saturn, un figlio della famiglia GM fortemente sovvenzionato. Anche con quelle tasche profonde, ha fallito. La storia è disseminata di marchi automobilistici morti. L'elenco delle case automobilistiche decedute è anche pieno di leader visionari che hanno aperto la strada alla nuova tecnologia e miravano a dominare il mercato del lusso.

Il gioco automobilistico è duro. Lo sporco segreto è che i grandi marchi guadagnano solo il 6% circa di margine su ogni auto che vendono

Questo è tutto da dire: siamo già stati qui. Hudson, Tucker, DeLorean (due volte!), Packard e altri. Le storie qui sono tutte diverse nelle loro specifiche, alcune soccombono a loschi accordi con il governo, altre perdono a causa della guerra dei prezzi. Mentre le cause immediate dei loro fallimenti potrebbero essere uniche, il fatto che abbiano fallito certamente non lo è.

Il gioco automobilistico di consumo è diabolicamente difficile. Lo sporco segreto del mondo della produzione di automobili è che i grandi marchi guadagnano solo il 6% circa di margine su ogni auto che vendono. È una quantità di profitto patetica rispetto ad altri marchi ben noti come Nike, Apple o Disney. Scarpe, elettronica di alto livello e intrattenimento (così come decine di altri settori) offrono tutti il ​​doppio dei margini di profitto, tempi di produzione più rapidi, meno regolamentazione e meno forza lavoro sindacalizzata. Costruire automobili è stupido. Le case automobilistiche guadagnano miliardi di dollari di profitti perché vendono così tante auto, non perché ciascuna di esse è così redditizia. E qui sta il problema per Tesla.

Perché Tesla è condannato

L'unico modo per avere successo nella produzione di automobili è farlo su larga scala. Devi vendere centinaia di migliaia, se non milioni di auto all'anno per essere stabile. Nel 2018, Tesla ha spostato un totale di 245.240 auto. La Tesla Model 3 divenne anche l'automobile di lusso più venduta negli Stati Uniti; l'anno scorso è stato fantastico per Tesla. Inoltre ha portato l'azienda sull'orlo dell'implosione.

Aumentare le linee di produzione e la capacità è l'attività che sta uccidendo Tesla, ma aumentarla ulteriormente è l'unica cosa che può salvarla. L'azienda si trova al punto più basso di una "valle di produzione", dove diventare in grado di costruire 300.000 auto le ha rese estremamente poco redditizie, ma l'unico modo per ottenere profitto è costruire ancora più capacità per consentirle di produrre 700.000 - 1.000.000 di auto. Tesla potrebbe potenzialmente avere, o raccogliere, i miliardi necessari per farlo. Potrebbe, cioè, se l'azienda potesse concentrarsi sul fare una cosa alla volta.

Il peggior nemico di Tesla è Elon Musk. L'imprenditore seriale ha un'afflizione che hanno molti imprenditori seriali: Shiny Thing Syndrome. Il signor Musk ama inseguire nuove sfide e nuovi progetti. Tesla sta attualmente producendo 3 diverse auto, caricatori da muro, stazioni di ricarica, semirimorchi elettrici, tetti fotovoltaici e tecnologia autonoma all'avanguardia. Getta lo strano lanciafiamme, i tunnel sotterranei e un nuovo prodotto assicurativo (per non parlare di Space X), e vedi un leader non concentrato sul duro lavoro di spingere la sua azienda attraverso una crisi di scala, ma un uomo ossessionato dalla luna -scatti e nuovi progetti.

Aumentare la produzione è l'attività che sta uccidendo Tesla, ma aumentare ulteriormente è l'unica cosa che può salvarla

Va notato che Musk non ha mai gestito prima alcuna attività su questa scala. Gestire un agile servizio online come Paypal è una cosa molto diversa rispetto a gestire una casa automobilistica multinazionale, specialmente una che persegue esclusivamente nuove tecnologie. Francamente, Musk non è più qualificato per essere CEO di Tesla e la mancata corrispondenza delle sue capacità con le esigenze dell'azienda non potrebbe essere peggio per Tesla.

Nei prossimi 12 mesi, praticamente tutti gli altri principali produttori automobilistici mondiali hanno in programma di rilasciare le proprie auto elettriche. Tesla ha pranzato l'anno scorso quando è diventata l'auto di lusso più venduta, ma a quel tempo era l'unico gioco elettrico in città. Ancora più preoccupante, i reclami più comuni dei proprietari di Tesla riguardano le aree in cui le aziende automobilistiche tradizionali eccellono: adattamento e finitura, infrastruttura di servizio ed esecuzione nei tempi. Quando Porsche ha annunciato la sua berlina elettrica Taycan, la sua prima fonte di prenotazioni proveniva dagli attuali proprietari di Tesla. Questo è un segno sicuro che la base di clienti Tesla è ansiosa di passare a qualcosa di meglio.

La Cina, il più grande mercato automobilistico del mondo e il salvatore di molti marchi globali, non può salvare Tesla. In effetti, l'attuale guerra commerciale tra Stati Uniti e Cina sta danneggiando Tesla più di qualsiasi altra azienda automobilistica. Il prezzo attuale per una Tesla Model 3 in Cina è di circa $ 73.000, di cui circa $ 30.000 è il risultato delle tariffe di importazione cinesi. A gennaio, Elon Musk ha avviato una Gigafactory in Cina e l'investimento totale nel progetto dovrebbe superare i 4 miliardi di dollari, secondo Goldman Sachs. Questa è una quantità di denaro che Tesla, francamente, non deve spendere. Dopo un disastroso primo trimestre del 2019, la società ha rapidamente raccolto 2,35 miliardi di dollari in azioni e debiti. Anche con questa recente infusione di denaro, Musk ha detto ai dipendenti che la società avrebbe esaurito i contanti in 10 mesi se la spesa continuasse ai livelli attuali.

La fine di Tesla

Tesla non andrà in bancarotta. Non può andare in bancarotta. Al momento, la società è ancora ben posizionata per raccogliere un altro round di finanziamento e potrebbe anche fare fino a tre ulteriori eventi di finanziamento prima che gli investitori smettano di allinearsi. Il fallimento per Tesla non accadrà domani, ma sta arrivando. Sempre più evangelisti stanno cambiando la loro musica mentre la competizione nei veicoli elettrici diventa più agguerrita. Wall street sta perdendo la pazienza con le promesse non mantenute e il comportamento irregolare del CEO. E il consumatore di tutti i giorni sta trovando più opzioni di auto elettriche che tentano il loro dollaro ora che Tesla non è l'unico gioco in città. No, la fine di Tesla non accadrà domani, né sarà un crollo drammatico.

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Telsa è un marchio troppo prezioso per scomparire in una nuvola di fumo del capitolo 11. Di nuovo, la storia lo conferma. La stragrande maggioranza dei marchi automobilistici degli anni passati è stata acquisita o assorbita in marchi più grandi, dove alcuni sono riusciti brillantemente (Dodge) e altri lentamente si sono trasformati in qualcosa di irriconoscibile (Hudson). Probabilmente, il marchio Tesla è il pezzo più prezioso del bilancio di Tesla poiché altri produttori hanno raggiunto la loro tecnologia hard (batterie, caricabatterie) e stanno rapidamente inseguendo la loro tecnologia soft (pilota automatico). Il marchio Tesla ha una portata globale ed è tuttora visto favorevolmente nel complesso dal pubblico.

La fine dei giochi per Tesla è un'acquisizione. È la via della giungla automobilistica - il cerchio della vita aziendale, per così dire. La parte inconoscibile al momento è esattamente chi acquisterà Tesla, poiché l'elenco è piuttosto lungo. Un'altra casa automobilistica è la scommessa riflessiva, ma anche la Silicon Valley e le case automobilistiche cinesi sono tutte probabili offerte. Apple si era già offerta di acquistare Tesla nel 2013 per più di quanto la società valesse al momento di questa storia. Il campo dei pretendenti è spalancato e l'eventuale vincitore potrebbe essere una sorpresa per il pubblico di tutti i giorni.

Indipendentemente da chi si presenta al piatto, sarà molto sorprendente se la transazione viene etichettata come acquisizione. No - questa sarà una "fusione" o "partnership" per proteggere l'ego e l'importantissimo marchio Tesla (di nuovo, la risorsa più preziosa nei loro libri). Qualsiasi notizia imminente di una partnership con una Toyota o una Mercedes non dovrebbe essere vista come un salvagente buttato fuori in buona fede, ma un licenziamento all'ingrosso da parte dei pirati dell'azienda. Musk scivolerà via silenziosamente per inseguire le sue cose luccicanti, spuntando per lanci di prodotti e tweetstorm, ma gli adulti saranno incaricati e stabiliranno un percorso redditizio. Nessuno lo può sapere cosa succede dopo.

Prima che i forconi escano, non commettere errori: il mondo è un posto migliore per Tesla che è esistito. Le auto elettriche non sono più costruite con vecchie Porsche 914 da un tizio in un capannone. Ci stiamo muovendo verso un futuro elettrico, tutto grazie al perdente Tesla. Il mondo, e gli americani in particolare, sono innamorati di una storia di perdenti. Ma il più delle volte, il perdente perde. Ecco perché sono perdenti. Nel migliore dei mondi, Tesla può influenzare Mercedes o un'azienda cinese dall'interno per inchiodare davvero le auto elettriche e renderle l'opzione più conveniente per i consumatori. Spero che ciò avvenga per il bene di noi.

Tesla è morta. Lunga vita a Tesla.