Come stampare foto digitali alla perfezione ogni volta

Come stampare foto digitaliPeter Dressel / Blend Images / Getty Images Ora che andiamo tutti in giro con le fotocamere ad alta risoluzione in tasca (cioè i nostri smartphone), le persone scattano più foto che mai. Ma raramente trasformiamo le nostre immagini digitali in stampe, figuriamoci dedicare tempo e impegno alla stampa nel modo corretto. È un peccato. Non solo una stampa ti consente di apprezzare meglio le tue fotografie, ma oggi abbiamo anche la tecnologia per realizzare le migliori stampe possibili, trasformando il tuo ufficio a casa in un laboratorio fotografico professionale.

Digital Trends ha recentemente parlato con il direttore di Experience Design di Adobe, Matthew Richmond, su come stampare a casa foto digitali che abbiano sempre un aspetto fantastico. Dal tipo di file alla gestione del colore e alla selezione della carta, il percorso per produrre grandi opere d'arte inizia con molta scienza. Se hai provato a stampare a casa e sei stato frustrato da colori o luminosità imprecisi, non buttare via la tua stampante fotografica: la soluzione al tuo problema è probabilmente di seguito. E per chiunque non abbia ancora fatto il grande passo e abbia acquistato una buona stampante, abbiamo un buon punto di partenza.

Perché la mia stampa ha un aspetto diverso dallo schermo?

Il problema più confuso quando si tratta di realizzare le proprie stampe è l'inevitabile discrepanza tra ciò che si vede sullo schermo del computer e ciò che si vede sulla stampa. Le ombre risultano troppo scure, i rossi sembrano arancioni, cos'hai. In verità, questo non deve essere inevitabile.

"La sfida di realizzare una stampa eccezionale, brillante e con colori accurati è un viaggio che inizia con due domande principali", ci ha detto Richmond. “Uno, i colori che vedi sullo schermo sono davvero quello che pensi siano? Secondo, la stampante è configurata per riprodurre accuratamente i colori sullo schermo? "

Sebbene esistano standard per la calibrazione degli schermi dei computer, molti monitor non vengono adattati in fabbrica. Le ragioni possono variare, ma probabilmente si riducono a ciò di cui un fotografo ha bisogno rispetto a ciò che un dipartimento marketing pensa che i consumatori vogliano. I monitor spesso si vantano di quanto possano essere straordinariamente luminosi (alcuni dicono che i produttori stanno cercando di ingannarti), ma un display impostato alla massima luminosità raramente è buono per la fotografia. Valuta l'esposizione su uno schermo troppo luminoso e potresti regolare l'immagine per renderla più scura, portando a una stampa troppo scura.

Dal tipo di file alla gestione dei colori al tipo di carta, il percorso per produrre grandi opere d'arte inizia con molta scienza.

Mentre la luminosità è relativamente facile da correggere, il colore è un problema molto più complicato. Anche se un monitor è calibrato correttamente in fabbrica, il suo colore cambierà nel tempo.

"La calibrazione del colore dovrebbe essere una parte essenziale di qualsiasi flusso di lavoro di imaging digitale", ha affermato Richmond. "Altrimenti, è impossibile dire se i colori visualizzati sono veramente accurati."

Sebbene ci siano strumenti integrati per calibrare lo schermo a occhio, Richmond ha spiegato che l'unica soluzione veramente accurata è utilizzare un colorimetro hardware, come quelli di X-Rite e Datacolor. Questi dispositivi poggiano sullo schermo e misurano la tonalità, la saturazione e la luminanza di specifiche patch di colore, quindi creano un profilo del monitor che indica alla scheda grafica come regolare l'output per visualizzare il colore corretto. Può sembrare complesso, ma il software gestisce tutto più o meno automaticamente, il che può rendere l'uso di un colorimetro molto più semplice (e più accurato) rispetto alla calibrazione manuale.

Sembra ancora troppo complesso (e costoso) per me ...

Se preferisci non preoccuparti di calibrare il tuo monitor (dovresti, ma abbiamo capito, non tutti lo faranno), ci sono ancora un paio di passaggi che puoi fare per assicurarti che le tue stampe abbiano un bell'aspetto.

Primo, non puoi fare affidamento sui tuoi occhi. Se regoli il colore e la luminosità secondo i tuoi gusti su un monitor calibrato in modo improprio, potresti semplicemente perdere tempo. Invece, affidati il ​​più possibile ai dati. Guardare l'istogramma in Lightroom o Photoshop può dirti rapidamente se un'immagine è sovraesposta o sottoesposta e puoi apportare le regolazioni di conseguenza senza ritagliare le ombre o le luci.

Se c'è qualcosa nell'immagine che sai dovrebbe essere bianco o grigio neutro, puoi usare lo strumento di bilanciamento del bianco automatico di Lightroom per impostare con precisione il bilanciamento del bianco, ma prova a impostare il bilanciamento del bianco ad occhio e potresti finire lontano nel Stampa.

Successivamente, assicurati di scaricare i profili carta dal produttore della carta che utilizzi. Nel caso di carte originali, come quelle di Epson e Canon, i profili sono probabilmente già incorporati nella stampante. Ma qualsiasi buon produttore di carta di terze parti renderà i propri profili disponibili per il download (qui ci sono Moab, Hahnemühle, Canson e Red River).

Un profilo carta è per la tua stampante ciò che un profilo monitor è per la tua GPU: consente alla stampante di sapere come quella carta particolare reagirà all'inchiostro in modo che la stampante sappia come metterla giù. Le carte differiscono in vari modi, dalla qualità della superficie (ad esempio, lucente o opaca) alla gamma di colori effettiva (la gamma di colori che sono in grado di riprodurre), quindi è importante utilizzare il profilo corretto.

Per i migliori risultati, stampa da un'applicazione che ha la possibilità di gestire i colori della stampante, come Adobe Photoshop o Lightroom. Qui è dove puoi selezionare i profili della stampante di terze parti.

Usare il profilo giusto per la tua combinazione di stampante e carta non significa che le tue stampe appariranno automaticamente come il tuo monitor, ma riduce il numero di variabili nell'equazione. Se esegui una stampa di prova e, ad esempio, risulta troppo scuro, sai che l'errore è visualizzato sul display. È possibile effettuare una semplice regolazione della luminosità dell'immagine per risolverla.

Ok, bene, ma manderò le mie immagini a un laboratorio.

Grande! Comprendiamo che non tutti vogliono investire o preoccuparsi di possedere e gestire una stampante fotografica, ma ciò non cambia l'importanza dei passaggi precedenti.

Tom Grill / JGI / Getty Images Tom Grill / JGI / Getty Images

Un laboratorio fotografico, almeno uno degno del suo sale, dovrebbe offrire profili per le stampanti e le carte che utilizza. Puoi scaricare questi profili e usarli per provare le tue immagini sul tuo computer di casa, in modo da avere un'idea di cosa aspettarti (supponendo che tu abbia un monitor calibrato).

Che tipo di file devo usare per stampare?

Per ottenere i migliori risultati, dovresti scattare in RAW e mantenere un formato di immagine non compresso per tutta la pipeline di editing, come TIFF o PSD. Un JPEG occuperà molto meno spazio, ma Richmond avverte che dovresti evitare di utilizzare il formato per la stampa.

"I file JPEG e persino i file PNG sono progettati per essere compatti e portatili", ha detto a Digital Trends. "Per definizione, non memorizzano la stessa meravigliosa profondità di informazioni dei formati di file utilizzati dalla maggior parte dei creativi per" lavorare ". L'esportazione di un'immagine come JPEG si tradurrà molto spesso in un file con meno profondità di colore e dettagli. "

"Ho visto stampe di grande impatto a partire da 120 ppi."

Quindi cosa succede se la tua fotocamera non è in grado di scattare in RAW, o l'hai impostata su JPEG ed è troppo tardi? Il trucco è assicurarsi di non degradare ulteriormente la qualità del file. L'uso di un programma come Lightroom può prendere il JPEG dalla fotocamera attraverso l'intero processo di modifica senza doversi preoccupare, poiché Lightroom non è distruttivo.

Se vuoi esportarlo per lavorare con un'altra applicazione di editing, come Photoshop, dovresti comunque scegliere TIFF o PSD (o aprire il JPEG originale). Ciò non renderà magicamente l'immagine più dettagliata, ma garantirà che tutte le informazioni contenute nel JPEG originale rimangano nell'immagine, mentre il salvataggio di un nuovo JPEG ricomprimerà un'immagine già compressa, con conseguente maggiore perdita di qualità.

Quale risoluzione mi serve per fare una buona stampa?

Nelle fotocamere generalmente si parla di risoluzione in termini di megapixel. Quando arriva il momento di stampare, tuttavia, dobbiamo pensare ai pixel per pollice o PPI. Di più è generalmente meglio, ma non è così semplice. Le stampe più grandi vengono in genere visualizzate da distanze maggiori, quindi potresti essere in grado di ottenere un PPI molto più basso in quei casi.

"La risoluzione standard è di 300 ppi", ha affermato Richmond. "A seconda del tipo di grafica, stampante, carta e così via, ho visto stampe di grande impatto anche a partire da 120 ppi."

Marc Pfitzenreuter / Getty Images Marc Pfitzenreuter / Getty Images

È possibile determinare la dimensione massima di stampa per un PPI specifico con alcuni semplici calcoli. Supponiamo che tu abbia una fotocamera da 24 megapixel, quindi 6.000 × 4.000 pixel e vuoi vedere quanto puoi stampare a 300ppi. Basta dividere 6.000 pixel per 300ppi e ottieni 20 pollici. Se stai bene scendendo a 200ppi, puoi spingerlo a 30 pollici, mentre 120ppi ti porterà fino a 50 pollici.

"Onora la densità di informazioni che hai", ha detto Richmond. "Va bene se il meglio che hai è inferiore a 300ppi, tieni presente che l'immagine inizierà a sgretolarsi se la risoluzione diventa troppo bassa."

Quindi, tipo, è meglio carta opaca o lucida?

Ah, la risposta è molto più meravigliosamente complessa della domanda. Uno dei migliori motivi per eseguire la stampa a casa è il gran numero di carte diverse tra cui è possibile scegliere, con una miriade di superfici che vanno ben oltre opaca e lucida.

Non esiste una carta "migliore", quindi è qui che entreranno in gioco le tue preferenze personali. Richmond crede che dovresti affrontare la ricerca della carta giusta nel modo più empirico possibile.

"Il mio consiglio è sempre di avvicinarsi alla stampa come uno scienziato", ha detto. "Prova ogni confezione di campioni di carta da Epson / Canon, Moab, Hahnemühle, Red River e così via. Trova un ottimo file di valutazione della stampante [come quelli di Onsight] o creane uno tuo (con le barre dei colori). Usa stampe di riferimento e stampe di prova per modificare e definire veramente il risultato desiderato prima di stampare su quell'edizione limitata di stampe grandi e belle ".