Come funzionano i forni a vapore?

Sapevi che cucinare a vapore il tuo cibo è uno dei modi più salutari per mangiare? Purtroppo, il metodo di cottura è limitato dal suo intervallo di temperatura e manca la capacità di dorare le carni. Quindi, sebbene il vapore sia certamente una forma versatile di calore, potrebbe non essere sufficiente per realizzare tutto ciò che devi fare nella tua cucina.

Per fortuna, un forno a vapore a convezione, che utilizza sia il vapore che il calore secco, offre gli stessi benefici per la salute ma con un po 'di calore in più. Ecco una rapida carrellata di come funzionano i forni a vapore e dei loro potenziali benefici.

Come funzionano i forni a convezione a vapore

Atherton Appliance Atherton Appliance

Un forno a vapore a convezione combina le capacità uniche di un forno a vapore con l'efficienza di cottura di un forno a convezione. Queste modalità possono essere utilizzate separatamente o in combinazione l'una con l'altra.

Un forno a vapore ha un serbatoio che deve essere riempito prima di iniziare a cucinare. Su alcuni forni, questo serbatoio deve essere riempito manualmente, mentre altri possono essere collegati all'impianto idraulico di casa in modo da avere sempre l'acqua pronta per la cottura a vapore.

"I forni a vapore sono popolari tra i cuochi che hanno un interesse speciale nella preparazione di pasti sani", secondo Atherton Appliances. “Il calore del forno trasforma l'acqua in vapore. Il cibo cotto a vapore trattiene l'umidità meglio del cibo cotto in un forno a convezione. Il cibo cotto a vapore tende anche a trattenere più vitamine e minerali rispetto al cibo bollito ".

Un forno a convezione utilizza le ventole per spingere il calore all'interno del forno. Questo assicura che il tuo pasto sia cucinato velocemente e in modo uniforme.

"Una vera modalità di convezione utilizza un elemento riscaldante a biella avvolto attorno a un ventilatore ... e, naturalmente, il ventilatore stesso", ha detto a Digital Trends la chef Nicole Parmenter di Yale Appliance and Lighting. “L'elemento riscaldante si riscalda e la ventola spinge l'aria calda intorno alla cavità del forno, fondamentalmente per evitare punti caldi. Il motivo per cui la convezione è più efficace è perché l'aria calda forzata è più intensa. A temperature più elevate, puoi ottenere una migliore cottura al forno in meno tempo. La ventola aiuta l'umidità in eccesso ad evaporare. "

Un forno a vapore a convezione utilizza entrambi questi metodi. Il vapore ti offre un'opzione di cottura sana, mentre la modalità convezione ti consente di raggiungere temperature più elevate e carni dorate. Alcuni forni, come il forno a vapore a convezione Wolf, utilizzano sensori digitali per determinare quanto vapore o calore secco sono necessari, quindi passa senza interruzioni tra questi due metodi per offrirti una cottura perfetta.

Vantaggi del forno a vapore

Immagine del forno a vapore BoschI forni a vapore sono stati a lungo pubblicizzati come il modo più salutare per cucinare un pasto, ma questi fornelli attenti alle calorie hanno anche alcuni svantaggi. Per prima cosa, semplicemente non possono cucinare la stessa gamma di pasti che puoi preparare in un forno tradizionale. L'acqua bolle a 212 gradi Fahrenheit (100 gradi Celsius), il che ostacola l'intervallo di temperatura di questi apparecchi.

Un forno a vapore a convezione, invece, è in grado di utilizzare sia il vapore che il calore secco. Ciò significa che oltre alle qualità di cottura uniche di un forno a vapore, puoi anche cuocere e arrostire in questi forni, poiché possono riscaldare fino a 450 gradi Fahrenheit (232 gradi Celsius).

"Un forno a vapore a convezione ha la capacità di cuocere a vapore, cuocere e arrostire", ha detto Parmenter. “Perché offre una modalità vapore, utilizzando il 100% di vapore; una modalità di convezione, senza utilizzo di umidità; e una modalità combinata vapore, una combinazione di vapore e calore che utilizza dal 50% al 60% circa di vapore. La cottura a vapore è molto pubblicizzata per i suoi benefici nutrizionali ed è estremamente vantaggiosa per riscaldare gli alimenti avanzati. Cucinare con il vapore consente la capacità di trattenere tutte le vitamine ei minerali nelle verdure e richiede meno grassi o oli durante la cottura delle proteine. È anche ottimo per preparare cereali, riso, pane e creme che richiedono un bagno d'acqua ".

“Poiché il forno a vapore ha la capacità di cuocere a vapore e cuocere / arrostire per convezione, molte persone pensano che non sia possibile rosolare / arrostire la carne in un forno a vapore. Se stai usando solo la modalità vapore, no, non puoi aspettarti che la carne si rosoli. L'umidità e la temperatura impediranno la doratura poiché il vapore è limitato a 212 gradi. Dovresti accendere il forno in modalità convezione per arrostire la carne. L'utilizzo della modalità convezione implica che per cuocere il cibo verrà utilizzato solo il calore secco e tale modalità ti consentirà di raggiungere i 450 gradi ".

Un forno a vapore a convezione ti offre il meglio di entrambi i mondi. Cucinare con il vapore assicura che i tuoi pasti siano succosi e ricchi di vitamine, mentre il calore circolante accelera il tempo del forno e fornisce un pasto uniformemente cotto.

Un punto fermo in cucina o un accessorio di fantasia?

Un forno a vapore a convezione può darti tutto ciò che stai cercando in un elettrodomestico da cucina, ma c'è uno svantaggio principale: il prezzo.

Mentre i forni hanno una fascia di prezzo piuttosto ampia, non è troppo difficile trovare un forno di qualità per meno di $ 1.000. Un forno a vapore a convezione di dimensioni standard, d'altra parte, ti farà funzionare facilmente tre volte. Lo chef Parmenter ha affermato che il prezzo potrebbe diminuire leggermente man mano che questi forni diventeranno più popolari, ma è improbabile che i forni a vapore a convezione diventino un punto fermo per la casa.

"I forni a vapore ei forni a vapore combinati esistono nell'industria culinaria da molto tempo, probabilmente dagli anni '60", ha affermato Parmenter. “Quando le persone hanno iniziato a diventare più coscienziose riguardo alla produzione di cibo e alla conservazione dei nutrienti, è stato allora che hai iniziato a vedere i marchi di lusso produrre versioni più piccole per uso residenziale. All'inizio erano costosi da produrre, ma credo che più il mercato cresce per questo articolo, più il prezzo scenderà. Ma non troppo in basso. Bosch è un elettrodomestico di lusso di base e vende il suo forno a vapore per circa $ 3.000. Non sono sicuro che questi forni arriveranno mai a Target o Walmart, ma Best Buy ora ha una sezione Pac-Sales che offre Thermador, Viking e altri marchi di fascia alta ".

Se l'idea di cucinare a vapore ti incuriosisce, puoi sempre provare un microonde a vapore. Whirlpool ne vende uno per $ 310.