Gli utenti Elite di Yelp hanno fatto causa per essere pagati per le recensioni dei loro ristoranti

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Ogni volta che cerchi ristoranti, negozi, servizi o prodotti, la maggior parte di noi si reca direttamente su Internet. Vogliamo sapere cosa dicono gli altri di queste cose. Yelp è una delle guide per i consumatori più utilizzate oggi su Internet: cerca i luoghi di taco nelle tue vicinanze e scopri quasi immediatamente qual è il migliore, in base al numero e alla qualità delle recensioni ricevute dai membri del sito, dalle persone che si prendono volontariamente del tempo dai loro impegni per fornire informazioni ai nuovi futuri clienti che potrebbero averne bisogno.

Ma ora un gruppo di utenti che affermano di essere stati impiegati da Yelp per aver scritto queste recensioni stanno facendo causa alla società, "[cercando] di recuperare un risarcimento non pagato".

"Yelp guadagna vendendo pubblicità sul suo sito, il cui contenuto è creato gratuitamente da orde di manifesti sollecitati, in violazione del Federal Labour Standard Act", si legge nella denuncia. Afferma inoltre che l'uso da parte dell'azienda di parole come "revisori", "Yelp", "appaltatori indipendenti", "stagisti", "volontari" o "collaboratori" per descrivere i suoi utenti non è altro che un "premio e disciplina di culto" "Ideato da Yelp in modo che possa pattinare in giro pagando il lavoro di cui ha bisogno per mantenere in funzione l'intero modello di business.

I membri di Vine potrebbero ricevere prodotti di prossima uscita: l'unico requisito è che tu li riveda e ne mantieni il solo uso.

Non è la prima volta che una causa come questa è stata intentata contro una grande azienda online. Nel 2011, l'Huffington Post ha subito una class action intentata contro di loro da un gruppo di scrittori guidati dall'ex scrittore di HuffPost Jonathan Tasini, sostenendo che non sarebbero stati pagati per le storie che avevano scritto per il sito. Huffington Post offre ai blogger la libertà di scrivere di tutto ciò che vogliono, ma non vengono pagati per il contenuto che producono per il sito perché hanno al loro servizio giornalisti ed editori che hanno effettivamente contratti che specificano le regole che devono seguire e le responsabilità hanno bisogno di soddisfare. TechDirt ha riferito che il giudice si è affrettato a definire la causa frivola e ha implicato che la causa di Tasini fosse probabilmente guidata dal fatto che Huffington Post era stato appena acquisito da AOL per l'enorme cifra di $ 315 milioni.

Sebbene i casi di HuffPost non siano caduti nel favore degli scrittori, ci sono editori online e piattaforme di revisione che premiano gli utenti per le recensioni. Amazon ha Vine, un programma solo su invito disponibile per i revisori più apprezzati del sito. In qualità di membro Vine, potresti ricevere prodotti di prossima uscita e l'unica cosa richiesta è che tu li riveda e ne mantenga il solo uso. Secondo la pagina della guida di Amazon, qualsiasi recensione scritta come parte del programma è sempre etichettata "Amazon Vine Review" sulla pagina del prodotto e "Recensione del cliente dal programma Amazon Vine" quando leggi la recensione nella sua interezza.

E questa configurazione è estremamente simile alla squadra Elite di Yelp, un gruppo di utenti di alto livello che sono stati nominati e scelti in base a "recensioni ben scritte, ottimi consigli sui dispositivi mobili, un profilo personale arricchito, un voto attivo e complimenti registrare e giocare bene con gli altri ". L'unica differenza è il fatto che da nessuna parte nella pagina delle FAQ si dice esplicitamente che i membri della Squadra Elite devono ricevere cose gratis. In effetti, accettare omaggi in cambio di una recensione è altamente scoraggiato. Yelp più vicino ad avere revisori a pagamento sono gli Ambasciatori di Yelp, che sono dipendenti ufficiali che scrivono anche recensioni reali. (Gli Yelpers d'élite, tuttavia, possono godere di molti vantaggi, come feste ed eventi.) 

distintivo dell'ambasciatore yelp

Ho posto a Yelp un paio di domande relative ai requisiti per essere un membro della Squadra Elite e cosa succede se un membro non soddisfa gli standard menzionati nelle FAQ (citate in precedenza), ed ecco cosa sono stato in grado di raccogliere da Rachel Walker, Senior PR Specialist di Yelp:

1. Non è richiesto un numero fisso di revisioni da parte dei membri della Squadra Elite. L'unico requisito standard per quanto li riguarda è che i membri della Squadra Elite siano modelli di ruolo "che incarnano lo spirito della comunità [di Yelp], sia online che offline, e scrivano recensioni utili, divertenti e interessanti".

2. Un membro della comunità può perdere la propria iscrizione alla Squadra Elite "se decide di non rimanere impegnato sul sito e con la comunità". L'unica ripercussione di ciò è che perderanno il badge Elite sui loro profili e non saranno più in grado di partecipare agli eventi Elite pianificati dal community manager locale (AKA Yelp Ambassador) nella loro città. Hanno ancora la stessa capacità di condividere recensioni, interagire sul sito e partecipare a eventi dei normali utenti di Yelp.

3. I membri della Squadra Elite non vengono ricompensati o pagati per le loro attività sul sito e sono completamente volontari . "Gli utenti di Yelp Elite hanno accesso agli eventi di Yelp esclusivi, che sono pianificati dal responsabile della comunità locale e di solito sono gratuiti. Questi eventi sono progettati per presentare agli appassionati del posto grandi attività commerciali locali e, a loro volta, dare a tali attività locali una maggiore visibilità per la loro comunità ". Inoltre, tutti gli utenti di Yelp hanno l'opportunità di ricevere complimenti da altri utenti e voti a tema per le loro recensioni.

4. I community manager di Yelp sono dipendenti pagati . Sono situati in città di tutto il mondo nei 23 paesi in cui è presente Yelp. “Il loro ruolo è connettere la comunità locale, sia online che offline. Ospitano eventi divertenti, scrivono una newsletter settimanale, istruiscono gli imprenditori sugli strumenti gratuiti disponibili sul sito e altro ancora. Scrivono anche recensioni sulle loro esperienze con le attività commerciali locali ".

Ho anche rintracciato un membro Elite di Yelp, Ophelia Yan. È membro Elite da circa due anni e da quando è entrata ha scritto circa 170 recensioni. Dice di non aver sentito parlare di persone che vengono espulse da Yelp a causa delle recensioni che pubblicano e che non ha mai ricevuto prodotti gratuiti da nessuno in cambio di una buona recensione. "A volte gli eventi si svolgono con cibo e bevande gratuiti in un'azienda, ma ci viene chiaramente chiesto di NON rivedere quell'attività in base a quell'evento o esperienza", afferma Yan. "Devi andare di nuovo da solo prima di rivedere."

Quando le è stato chiesto cosa ne pensasse della class action contro Yelp, ha risposto che non le importa davvero. “Scrivo recensioni perché mi piace usarle e le trovo utili. Lo vedo come il piatto "dai un centesimo, prendi un centesimo". Se non contribuisci, la risorsa diventa obsoleta e fai affidamento sugli altri per mantenerla ".

Mentre il rapporto di Yan sul servizio dipinge un quadro piuttosto positivo, alcune delle affermazioni nella causa spiccano. Yelp è accusato di mantenere le quote per i membri Elite (il che sembra essere vero secondo la descrizione di Walker di come qualcuno può perdere il proprio stato Elite) e di punire i revisori per aver scritto recensioni negative degli sponsor. C'è anche un pezzo nel legalese che descrive come possono essere licenziati gli Yelpers Elite, anche se questo potrebbe essere di nuovo quello che ha detto Walker riguardo a un Elite Yelper che perde il suo status Elite se non sono così attivi nella comunità. 

È difficile dare alcun merito a questo caso; in superficie sembra che le abilità di alcuni membri Elite siano andate alla loro testa e stiano sopravvalutando quello che fanno. Allo stesso tempo, Yelp ha dovuto intraprendere una guerra contro lo scetticismo su vari aspetti dell'inganno riguardo al suo modello di business; il modo in cui i post vengono promossi o sepolti, che gli utenti siano falsi o meno, e c'è anche la lotta senza fine per impedire alle aziende di assumere persone per scrivere recensioni entusiastiche. Ma tutto questo arriva con il territorio: quando costruisci un modello di business partendo da persone che creano e ti danno volontariamente dati, a un certo punto (forse quando sta diventando ben noto quanto sia preziosa una piattaforma, e quindi i loro dati), alcuni di loro inizieranno a chiedere qualcosa in cambio.