Come realizzare un videogioco

C'è molto da fare per realizzare un videogioco. Ogni videogioco combina più mezzi artistici, dalla musica all'arte all'animazione: la programmazione è anche una forma d'arte a modo suo. Tutte queste forme d'arte si uniscono in un motore di gioco e in questa guida ti mostreremo le nostre preferite.

Che tu sia uno studente d'arte con alcuni concetti di carattere interessanti o un programmatore esperto con una profonda conoscenza dei sistemi, c'è uno strumento per te. Di seguito, abbiamo sette dei migliori strumenti per creare un videogioco, oltre ad alcuni suggerimenti per iniziare il primo.

Il miglior software per creare un videogioco

Se hai centinaia di migliaia di dollari con cui giocare e un background nella programmazione professionale, puoi sempre concedere in licenza qualcosa come CryEngine, ma per la maggior parte delle persone non è realistico. Supponendo che tu non voglia iniziare completamente da zero, devi scegliere il software di creazione di giochi appropriato che si adatta al tuo livello di abilità. Ci sono molte opzioni gratuite e premium tra cui scegliere e ognuna presenta il proprio set di meriti e strumenti per creare un videogioco di propria progettazione. Di seguito sono riportate alcune delle migliori opzioni disponibili a portata di mano, sia che tu stia cercando di costruire un knockoff in stile Pong , un avvincente gioco d'azione o un gioco di ruolo (RPG) sulla scia di The Legend of Zelda o EarthBound .

Come nota ispiratrice per gli aspiranti sviluppatori di giochi, lo strumento non crea il gioco. Scegli il motore con cui ti senti più a tuo agio e che meglio si adatta alla storia che vuoi raccontare. Si è tentati di usare qualcosa come Unity o Unreal Engine vista la quantità di influenza che hanno. Tuttavia, se trovi qualcosa come RPG Maker o Godot più adatto al gioco che stai realizzando, non c'è problema nell'usarlo.

Unità

Disponibile per Windows, MacOS e Linux

Se sei seriamente interessato allo sviluppo di giochi, Unity è il punto da cui dovresti iniziare. Innumerevoli successi indie sono stati creati utilizzando il motore, da Hollow Knight Cuphead Escape from Tarkov.  La cosa così impressionante di Unity è che è abbastanza potente da rilasciare un titolo di qualità AAA pur essendo accessibile ai nuovi arrivati. Oh, e puoi usarlo gratuitamente fintanto che il tuo studio di giochi in crescita ha guadagnato meno di $ 100.000 nei 12 mesi precedenti.

Per sviluppatori solitari o piccoli team, Unity è lo strumento di creazione di giochi ideale grazie al suo enorme mercato. L'Unity Asset Store ha di tutto, dai modelli dei personaggi agli ambienti completi, la maggior parte dei quali sono economici o, in alcuni casi, gratuiti. Anche se non hai esperienza con la programmazione e non puoi modellare un personaggio per salvarti la vita, puoi creare un gioco con Unity. Potrebbe non essere pronto per il rilascio, ma con l'alta qualità della maggior parte dei pacchetti nell'Asset Store, può ancora mostrare una prova di concetto.

Unity prepara anche te al successo. La piattaforma principale è per la creazione di giochi. Tuttavia, Unity include un'ampia gamma di strumenti aggiuntivi in ​​modo da poter raggiungere gli obiettivi del gioco oltre il processo di sviluppo. C'è uno strumento di simulazione del gioco, in cui puoi sfruttare la potenza del cloud per testare il tuo gioco su innumerevoli prove, così come un motore di monetizzazione se vuoi guadagnare qualche soldo extra su un gioco mobile.

Come se non bastasse, Unity offre anche una fitta libreria di risorse per l'apprendimento. Unity non è solo un motore di gioco. È un intero ecosistema dedicato a garantire che gli sviluppatori nuovi e esperti possano creare i giochi che desiderano.

Unreal Engine 4

Disponibile per Windows, MacOS e Linux

L'unità è un motore che può essere usato per fare giochi AAA, ma Unreal Engine è uno strumento che  viene  utilizzato per rendere i giochi AAA. Ed è usato molto. Se hai giocato a Final Fantasy VII Remake , Star Wars Jedi: Fallen Order , Fortnite, Octopath Traveler, Borderlands 3 o Kingdom Hearts III,  hai visto Unreal Engine 4 in azione. Questo è solo un piccolo esempio dei giochi recenti che utilizzano il motore. Se uno sviluppatore non utilizza il proprio motore di gioco, probabilmente sta utilizzando UE4.

Unreal è lo strumento che dovresti usare se hai serie aspirazioni a lavorare in uno studio di giochi AAA. Per fortuna, negli ultimi anni Epic Games ha fatto molta strada per rendere il motore più accessibile. Non hai più bisogno di una conoscenza approfondita del C ++ o persino di risorse per iniziare a costruire il tuo gioco. Come Unity, Unreal ha un vivace mercato con modelli 3D, ambienti, script e altro. Epic regala anche pacchetti di contenuti ogni mese. Al momento della scrittura, c'è un pacchetto di modelli di grattacieli altamente dettagliati gratuitamente, che normalmente costa $ 149,99.

Per alcuni, Unreal potrebbe effettivamente essere una scelta migliore di Unity grazie al suo sistema Blueprint Visual Scripting. Unreal utilizza C ++, ma non è necessario scrivere righe di codice per aggiungere script al gioco. I blueprint forniscono una rappresentazione visiva di ciò che sta facendo il tuo codice, permettendoti di connettere vari nodi per creare uno script. C'è ancora una curva di apprendimento per Blueprints - dopo tutto offre tutta la potenza del C ++ - ma è molto più semplice e sicuramente più divertente che passare ore ad imparare un linguaggio di programmazione.

Il costo è dove le cose si complicano per Unreal. Lo strumento stesso è gratuito, senza fare domande. Se stai distribuendo un gioco gratuitamente o stai semplicemente scherzando, puoi utilizzare Unreal Engine 4 nella sua piena capacità gratuitamente. Se stai monetizzando, devi a Epic il 5% delle tue entrate ogni trimestre superiore a $ 3.000, indipendentemente dal fatto che tu stia autopubblicando o lavorando con un editore. Per fortuna, Epic ha alcune opzioni per alleviare l'onere finanziario. Se crei un concetto che interessa Epic, potresti ricevere un MegaGrant. Epic ha dedicato $ 100.000.000 a nuovi creatori, con sovvenzioni che vanno da $ 5.000 fino a $ 500.000. Se ricevi una sovvenzione, non devi nient'altro a Epic al di fuori del 5% che normalmente richiede quando monetizzi un progetto. Questo da solo potrebbe essere un incentivo sufficiente per iniziare con Unreal rispetto a un altro strumento.

Creatore di giochi

Disponibile per Windows e MacOS

Se sei un fan dei giochi indie, probabilmente ti sei imbattuto in GameMaker più di una volta. È lo strumento dietro Hotline Miami, Downwell, Minit, Blazing Chrome, Sperlunky  e Levelhead recentemente rilasciato  che ha anche ottenuto un accordo con Xbox Game Pass. Occupa l'estremità opposta dello spettro come Unreal Engine, con Unity che raggiunge un equilibrio tra i due. Detto questo, se stai realizzando un gioco 2D e non hai bisogno di tutte le funzionalità di Unity, GameMaker è una scelta eccellente. Limitando la sua piattaforma, GameMaker è in grado di rendere i sistemi normalmente complessi facili da gestire.

Inoltre, GameMaker mette tutti gli strumenti necessari per sviluppare un gioco sotto un unico tetto. Se desideri creare tutto da solo con Unity o Unreal, avrai bisogno di accedere agli strumenti di modifica delle immagini, al software di modellazione 3D e al software audio, tra le altre cose. Tutto è integrato in GameMaker, da un editor di immagini simile a Photoshop a un editor di animazioni completo. Puoi, abbastanza facilmente, creare un gioco completo usando nient'altro che GameMaker.

Non hai nemmeno bisogno di alcuna conoscenza di programmazione. GameMaker si basa sul proprio linguaggio di programmazione, GML. GML è più snello di, diciamo, C ++ fornendo la maggior parte della potenza. Poiché è stato creato appositamente per GameMaker, è molto più intuitivo di un linguaggio di programmazione tradizionale. GameMaker include anche un editor di script visivo con nodi drag-and-drop, il che significa che puoi facilmente creare codice senza sapere nulla della lingua.

Il prezzo è dove le cose si fanno strane per GameMaker. Anche se finirai per spendere molto di più con Unity o Unreal se crei un successo, GameMaker ha un costo iniziale più elevato. Devi acquistare il motore e una licenza, il che significa che se vuoi sviluppare per più piattaforme, dovrai acquistare una licenza per quelle piattaforme. Desktop e dispositivi mobili sono economici, con una licenza permanente che costa rispettivamente $ 99 o $ 199 per ciascuna piattaforma. Le console sono costose, però. L'esportazione su PS4, Xbox One o Nintendo Switch ti costerà $ 799 per ogni console e quella licenza dura solo un anno. Tuttavia, GameMaker finisce per essere più economico nel lungo periodo e, con la quantità di risorse e risorse di apprendimento disponibili, è un piccolo prezzo da pagare.

RPG Maker MV

Disponibile per Windows

La serie RPG Maker ha una lunga storia, che risale al 1988. È uno strumento di creazione di giochi 2D che realizza esclusivamente giochi di ruolo o, più precisamente, JRPG ( qui non si costruisce  Skyrim  ). RPG Maker scambia la flessibilità con l'accessibilità. Puoi creare un gioco completo fuori dagli schemi, con tutta la logica e le risorse pronte per te. Se vuoi, puoi semplicemente interpretare il ruolo di un level designer, lanciando personaggi, battaglie e oggetti nella tua mappa come meglio credi.

RPG Maker funziona su una griglia. Quando costruisci la tua mappa, puoi trascinare le tessere dalla casella delle risorse sullo schermo per dipingere l'ambiente. Puoi collegare gli eventi a quelle tessere o scegliere un tasso di incontro casuale per un'intera area. RPG Maker ha praticamente tutto il resto ha funzionato per te. I sistemi sono già programmati, il che significa che tutto ciò che devi fare è specificare le condizioni di quei sistemi. Se ritieni che i sistemi preimpostati non siano sufficienti, puoi espandere RPG Maker con plug-in, dalla community o dalla tua mano. RPG Maker utilizza Javascript e sei libero di modificare tutto il codice sottostante per adattarlo al tuo gioco.

Detto questo, RPG Maker non ha lo stesso peso di Unity o Unreal (o anche di GameMaker, se è per questo). Un titolo creato utilizzando RPG Maker è quasi immediatamente identificabile e, sebbene alcuni creatori abbiano utilizzato lo strumento con grande successo -  To the Moon  è un titolo straordinario creato con RPG Maker - la maggior parte delle versioni con esso non sono state eccezionali. RPG Maker è perfetto per creare il tuo classico gioco Final Fantasy o Dragon Quest. Tuttavia, la conoscenza che acquisirai durante l'utilizzo, a livello tecnico, non è molto trasferibile ad altre piattaforme.

Costruisci 3

Disponibile per Windows

Construct non è così noto come le voci sopra, ma è comunque uno strumento di progettazione di giochi competente. Viene utilizzato principalmente per i giochi mobili, con sviluppatori come EA, Sega e Zynga a capo della clientela di Construct. Per noi, il gioco più importante che è uscito utilizzando il motore è Iconoclasts,  che è stato sviluppato da una sola persona utilizzando una versione modificata del Construct originale.

Construct 3 apporta alcune modifiche, la più importante delle quali è la programmazione a blocchi. È ancora più facile da usare rispetto a GameMaker e Unreal Engine. Ogni nodo ha istruzioni molto chiare, che ti consentono di creare script in modo intuitivo. Construct utilizza i blocchi in un foglio invece di un diagramma di flusso. Ciò rende molto più semplice lo smistamento di script lunghi e complessi.

Il problema è che Construct richiede di rinnovare costantemente la licenza. A differenza di Unity e Unreal, che ti consentono di sviluppare effettivamente i tuoi giochi gratuitamente, devi pagare Construct per tutto il tempo in cui lo usi. C'è una versione gratuita molto limitata, ma non ti porterà molto lontano (ad esempio, non puoi nemmeno creare schermate di caricamento personalizzate). La versione completa costa $ 99 ogni anno. Detto questo, viene fornito con tutti i campanelli e fischietti dall'inizio, incluso il supporto all'esportazione per iOS, Android, Windows, MacOS, Linux e Xbox One. Non c'è supporto per PS4 o Switch, tuttavia, e dopo aver setacciato i forum, sembra che sarà così per il prossimo futuro.

Armory3D

Open source

Armory3D è un motore di gioco 3D open source totalmente gratuito. Lo shtick principale di Armory3D è che si integra completamente con Blender, consentendo di creare e animare modelli 3D in un flusso di lavoro unificato. Poiché Blender è già ampiamente utilizzato nello sviluppo di giochi, averlo integrato direttamente con un motore di gioco è enorme. Non dovrai più preoccuparti di modelli o animazioni rotti, molto meno tempi di rendering.

Per quanto riguarda la logica di programmazione, Armory3D include un editor basato su nodi, sebbene non sia robusto come quello di Unreal o GameMaker. Armory3D è uno strumento potente e uno da tenere d'occhio mentre lo sviluppo procede. Detto questo, è ancora un work in progress e molte delle funzionalità viste con i motori più affermati non sono presenti. Per fortuna, sono  presenti le funzionalità principali , incluso il supporto per Windows, Linux, MacOS, HTML5, Android, iOS, PS4, Xbox One e Switch.

Godot

Open source

Godot è un altro motore di gioco gratuito e open source disponibile praticamente ovunque (c'è anche una versione Steam). In molti modi, Godot si sente come Unity ha fatto anni fa. Puoi usarlo per sviluppare un gioco 2D o 3D, la comunità è vivace e non ci sono costi per iniziare. Non supporta Switch o PS4, ma puoi comunque esportare il tuo gioco su ogni altra piattaforma, il tutto senza commissioni o royalty.

L'unico aspetto negativo è che a Godot manca gran parte della struttura di uno strumento come Unity. Non esiste un mercato delle risorse e le risorse di apprendimento, sebbene complete, non sono così accessibili. È uno strumento relativamente nuovo, tuttavia, e date le numerose funzionalità che ha, siamo ottimisti per il suo futuro. Se hai appena iniziato, dai una possibilità a Godot. Dopotutto, è scaricabile gratuitamente.

Suggerimenti per creare un videogioco

Inizia in piccolo

Se sei un aspirante sviluppatore di giochi, probabilmente hai sentito la stessa cosa più e più volte: Inizia in piccolo. Siamo qui per ribadirlo. Dal momento che i videogiochi combinano così tante diverse forme d'arte, è improbabile, se non impossibile, sviluppare un gioco enorme da solo. C'è un motivo per cui la maggior parte dei titoli indipendenti sono semplici giochi 2D.

Crea un gancio

Prima di iniziare il tuo gioco, è utile creare un gancio. Il gancio più ovvio è quello narrativo, una sorta di concetto interessante che coinvolge il giocatore. Se dai un'occhiata ai giochi di successo per piccoli studi, però, il gancio è spesso basato sul gameplay. Ad esempio, Minit si basa sull'esplorazione per non più di un minuto, mentre Downwell è un platform 2D che va dall'alto verso il basso invece che da sinistra a destra. Se riesci a definire una meccanica interessante che desideri esplorare, creerai più direzione per il tuo gioco e ne definirà meglio l'ambito. Ci sono molti giochi disponibili, quindi far risaltare i tuoi non fa mai male.

Familiarizzare

Non vuoi creare la tua opera magnum con uno strumento che stai ancora imparando a usare. Una volta che ti sei stabilito su un motore, dedica un po 'di tempo a sviluppare giochi molto semplici e prototipare altri mentre impari il software. Quando svilupperai il tuo primo gioco completo, dovresti essere a tuo agio con lo strumento che stai utilizzando, sfrecciando nell'interfaccia con tasti di scelta rapida senza domande su dove sia qualcosa. È un compito arduo, ma finché ti concentri prima sulla sperimentazione, imparerai il software in pochissimo tempo.

Entra a far parte della community

La cosa peggiore che puoi fare per te stesso è provare a sviluppare il tuo gioco da solo. Il processo può essere estremamente difficile e tecnicamente impegnativo, quindi aiuta a costruire o diventare parte di una comunità per evitare il burnout. Ogni strumento di cui abbiamo parlato oggi viene fornito con comunità a tua disposizione. L'utilizzo di questi strumenti aiuta a maturare le tue capacità di sviluppo del gioco oltre a prestarti allo stile di vita generale.