TikTok Attenzione: i proprietari di tecnologia legacy possono rappresentare un problema per i siti alla moda

Ora sembra che Microsoft, una delle più grandi e antiche società tecnologiche legacy negli Stati Uniti, sia il capofila per diventare il proprietario di TikTok, la piattaforma di social media estremamente popolare che attira centinaia di milioni di utenti.

Abbiamo già sentito questa storia prima: un'azienda tecnologica più anziana e più saggia che prende ottimisticamente la giovane azienda di social media sotto la sua ala attraverso un accordo redditizio. Ma se la storia è un'indicazione, una grande acquisizione può essere la cosa peggiore che un'azienda sociale possa chiedere.

Forse l'esempio più noto della sfortunata relazione di Big Tech con i social media è quando Yahoo ha acquistato il popolare sito di blog Tumblr nel 2013.

Lanciato nel 2007, Tumblr era per lo più popolato da adolescenti e giovani: un po 'strano, un po' selvaggio, molto divertente per coloro che erano molto interessati alla cultura e sicuramente una piattaforma determinante per molte esperienze delle scuole superiori.

Suona familiare?

Alla fine del 2010, Tumblr aveva 3 miliardi di utenti attivi mensilmente.

Il 17 maggio 2013, Yahoo ha acquistato la popolare piattaforma di social media per $ 1,1 miliardi.

A quel tempo, Yahoo era già considerato un dinosauro nello spazio tecnologico, quindi l'acquisizione ha fatto sì che l'energia degli Olds andasse a finire nel buon tempo che stava vivendo il giovane. Nonostante abbia pubblicato il proprio post su Tumblr che diceva, "Promettiamo di non rovinare tutto", il coinvolgimento degli utenti è diminuito. Entro il 2016, Yahoo aveva ridotto quasi della metà la sua valutazione di Tumblr, riflettendo una riduzione delle vendite di annunci e un coinvolgimento degli utenti molto inferiore. La decisione di vietare i contenuti sessuali sul sito ha allontanato ancora più utenti.

Oggi, Tumblr è raramente incluso nell'elenco delle app di social media di alto livello come Twitter, Instagram, TikTok e Facebook.

Verizon (che ha acquistato Yahoo per 4,5 miliardi di dollari nel 2017) ha venduto Tumblr nell'agosto 2019 ad Automatic per soli 3 milioni di dollari, meno della tua casa media di New York o un tonno rosso da record.

Questa non è l'unica volta che Big Tech ha sbagliato qualcosa che piaceva alla gente e lo ha spinto nella discarica di Internet. Storicamente, molte di queste grandi acquisizioni non sono andate bene per quelle acquisite.

Diventata popolare nell'estate del 2012, Vine era una piattaforma di social media video simpatica con una forte energia new-kid-on-the-block che ha guadagnato enorme popolarità molto rapidamente.

Ancora una volta, suona familiare?

Gli utenti lo userebbero per realizzare video in loop di sei secondi di qualsiasi cosa e tutto ciò che li circonda: la creatività è fiorita. Sono nate le star e le barzellette interne. Il coinvolgimento degli utenti è aumentato. Poi, nell'ottobre 2012, Twitter ha acquistato Vine per $ 30 milioni. Nel 2016, Twitter ha ucciso Vine. Perché? Secondo The Verge, il suo "impatto culturale ha superato di gran lunga i suoi vantaggi strategici per Twitter".

Dopo la resa dei conti, il creatore di Vine ha avvertito i futuri fondatori, dicendo alla CNBC: "Non vendere la tua azienda".

Non tutte le aziende hanno una fine così drammatica come Vine. Alcuni ristagnano. Ad esempio, nel maggio 2011, Microsoft ha acquistato Skype per 8,56 miliardi di dollari, la sua più grande acquisizione all'epoca. Sebbene questa acquisizione non sia stata un colpo mortale per l'azienda, molti si sono chiesti perché. All'epoca, l'app aveva solo 124 milioni di utenti attivi mensilmente.

Ma per un po 'il coinvolgimento è cresciuto. Un rapporto del 2016 affermava che Skype aveva circa 300 milioni di utenti attivi mensilmente in tutto il mondo. Era uno strumento utile e innovativo, ma non esattamente un colosso nel suo spazio. Non è mai cresciuto fino a dominare come altre app alla moda, come Facebook e Instagram.

Al giorno d'oggi, Skype è solo una delle tante app di chat video in circolazione e la maggior parte delle app di messaggistica include una sorta di componente video. Non è la prima scelta di nessuno in un mondo COVID-19 in cui Zoom regna sovrano. Persino la stessa Microsoft sembrava ignorare l'esistenza di Skype quando ha lanciato il proprio strumento di videoconferenza aziendale nel 2017, Microsoft Teams.

Ma non è tutto negativo: secondo CNET, Skype ha riportato un enorme aumento di utenti a causa della pandemia: ora ha 200 milioni di utenti attivi mensilmente.

Forse l'esempio originale dell'acquisizione sfortunata è Flickr. Nel 2005, Yahoo ha acquistato il sito di condivisione di foto. All'epoca aveva appena un anno, ma era riuscita a guadagnare una notevole popolarità; Stava già raddoppiando la sua base di utenti mese dopo mese. Yahoo, già considerata una società legacy all'epoca, l'ha acquistata per un valore compreso tra $ 22 e $ 25 milioni. Questo accordo è stato salutato come un momento chiave nella narrativa del "Web 2.0".

La popolarità di Flickr è poi passata dal 19 ° sito web più visitato su Internet all'844 °, ad agosto 2020. Verizon (di nuovo, che aveva acquistato Yahoo a quel punto) alla fine ha venduto Flickr lungo il fiume 13 anni dopo per una somma non rivelata. Attualmente è di proprietà di SmugMug.

Non tutte le acquisizioni sono destinate a ristagnare come Skype, appassire e morire come Tumblr o Flickr, o semplicemente essere assassinate come Vine: Microsoft ha anche acquistato LinkedIn per $ 26,2 miliardi nel 2016 - la sua più grande acquisizione fino ad oggi - e sta andando bene.

Secondo una stima, il sito ha ancora circa 300 milioni di utenti mensili attivi ed è in crescita.

Nel 2018, Microsoft ha anche acquistato GitHub per 7,5 miliardi di dollari, una fiorente piattaforma per gli sviluppatori di software per condividere e mostrare il codice. Il sito ha 50 milioni di utenti ma ha anche trovato una nicchia come piattaforma utile specifica per lo spazio tecnologico.

Ovviamente, l'epitome di una storia di successo di acquisizione di Big Tech è Facebook: l'acquisto di Instagram da parte di Facebook nel 2012 per $ 1 miliardo e di WhatsApp nel 2014 per $ 19 miliardi e $ 22 miliardi, sono andati notoriamente bene.

Facebook, tuttavia, non ha intenzione di farlo da TikTok. Secondo quanto riferito, stanno cercando di copiarlo.

Quindi la vendita di TikTok lo trasformerà in un colosso o lo condannerà alla pattumiera digitale? A questo punto, non è chiaro e sembra che ByteDance non abbia altra scelta che vendere le sue operazioni TikTok negli Stati Uniti, se si deve credere al presidente Donald Trump.

TikTok potrebbe dover solo sperare che Microsoft, o qualunque azienda decida di acquistarlo, non rovini le cose.